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Vaquillas vs vacas: definiciones y diferencias clave

Las vacas tienen varios descriptores específicos, que se utilizan en la agricultura para describir su sexo, edad, estado reproductivo y muchas otras características. Hoy veremos el término «novilla», lo que significa y en qué se diferencia del término «vaca».

La principal diferencia entre una novilla y una vaca es que una novilla aún no ha dado a luz mientras que una vaca ha dado a luz al menos un ternero, aunque el término ‘vaca’ se usa a menudo de manera informal para referirse a cualquier tipo de ganado, y hay son subcategorías específicas de novilla que también tienen sus propios nombres.

En este artículo, exploraremos el término ‘novilla’ y algunos otros términos comunes para el ganado, aprendiendo sus diferencias y definiciones.

¿Qué es una novilla?

En términos generales, una novilla es una vaca joven que aún no ha dado a luz a su primer ternero. Los agricultores pueden diferenciar aún más entre novillas preñadas (que generalmente se llaman novillas criadas) y vaquillas que están esperando muy pronto (generalmente llamadas springers).

Los agricultores desarrollaron estos términos para ayudarlos a controlar el estado de su ganado, para que puedan cuidarlo adecuadamente.

Leer más: ¿Cómo dan a luz las vacas? Explicación del proceso de parto.

Por ejemplo, una novilla debe mantenerse alejada de los toros si el granjero no quiere que tenga terneros. una novilla criada necesita alimento adicional para ayudar a su cría a crecer, y es necesario vigilar más de cerca a un saltador para garantizar que pueda dar a luz de manera segura.

Tipos de novilla (definiciones)

Tipo de novillaDefinición
NovillaCualquier ganado hembra que aún no haya parido ningún ternero.
Vaquilla criadaCualquier ganado hembra que aún no haya parido, pero que esté preñada de su primer ternero.
SaltadorCualquier ganado hembra que aún no haya parido, pero que dará a luz a su primera cría en unas pocas semanas.

Como puede ver, aquí hay cierta superposición. Un saltador es un tipo de novilla criada, que es un tipo de novilla, todas las cuales pueden llamarse «vaca» en el lenguaje común, independientemente de las definiciones técnicas.

¿En qué se diferencia una novilla de una vaca?

Aunque a veces existe cierta superposición entre los términos, existen claras diferencias entre novillas y vacas.

Echemos un vistazo a algunos de ellos:

1. Las vacas han tenido al menos un ternero

Esta es la diferencia más importante entre vaquillas y vacas, y es la definición de vaquilla. Las vacas son vacas hembras que han tenido un becerro, las novillas son vacas que aún no han tenido un becerro.

2. Las vacas se utilizan generalmente para la producción de leche

Esta no es una regla estricta y rápida, pero las vacas (hembras con terneros) tienden a usarse con más frecuencia para productos lácteos que para carne.

Esto es porque Las vacas lecheras deben estar embarazadas perpetuamente para producir leche., mientras que los agricultores prefieren que el ganado de carne no tenga un ternero porque desperdicia energía y significa que el agricultor tiene que alimentar a la vaca durante un año más.

3. Las vaquillas tienen ubres más pequeñas y cuerpos más delgados

Cuando una vaca da a luz, sus ubres crecen para acomodar la leche que necesita producir para su ternero. Con una novilla, dado que aún no ha dado a luz, sus ubres suelen ser más pequeñas.

Realmente se nota esto con las razas de ganado de carne, que también tienen ubres más pequeñas en general, ya que no han sido criadas específicamente para aumentar la producción de leche.

¿Para qué se utilizan las vaquillas?

Las novillas son vacas normales y se pueden utilizar para tres propósitos diferentes: cría, carne y productos lácteos.

1. Las vaquillas se utilizan para la cría

Dependiendo de la raza, se pueden utilizar novillas para la cría. Por lo general, esto solo sucede con las razas de carne de vacuno, ya que los rebaños lecheros se sustentan naturalmente de todos modos debido a los embarazos anuales de las vacas lecheras.

2. Las novillas se utilizan para la carne

Los agricultores generalmente deciden entre tener un rebaño de cría (donde el agricultor cría ganado de carne y vende los terneros) y tener un rebaño de carne (donde el agricultor compra terneros de los rebaños de cría y los cría para el mercado).

Los productores de carne por lo general mantienen a sus hembras como vaquillas (no les dejan tener un ternero) porque el embarazo desperdicia mucha energía y cuidar de un ternero es mucho más caro que cuidar de una novilla o un novillo.

Las novillas pueden pasar la mayor parte del año pastando con una intervención mínima, por lo que es más rentable para el agricultor comprar novillas y novillos para criar carne, en lugar de tratar de criarlos a partir de terneros.

3. Las vaquillas se utilizan para la lechería.

Las vacas lecheras deben mantenerse embarazadas perpetuamente para que produzcan leche. Cuando una vaca lechera da a luz a un becerro, el becerro a menudo se mantiene en la granja y se cría hasta que tenga la edad suficiente para reproducirse, de modo que pueda agregarse al rebaño lechero.

Leer más: ¿Las vacas tienen que estar embarazadas para producir leche?

Las vaquillas generalmente se pueden criar alrededor de los 12-14 meses de edad.

Preguntas frecuentes

¿Pueden quedar embarazadas las vaquillas?

Las vaquillas pueden estar preñadas. Cualquier vaca que no haya parido todavía se clasifica como novilla, incluso si actualmente está embarazada de su primer ternero. Las novillas que están preñadas a veces se denominan «novillas reproducidas» para diferenciarlas de las novillas no preñadas.

Cómo pronunciar vaquilla

Vaquilla se pronuncia como «Heffer».

Pronunciación de IPA: / ˈhɛfɚ /

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:En-us-heifer.ogg?embedplayer=yes

Conclusión:

En resumen, las novillas son ganado joven que aún no ha tenido un ternero. La diferencia entre vacas y novillas es que el término ‘vaca’ significa un ganado hembra que ha parido al menos un ternero, aunque en el lenguaje común, ‘vaca’ se usa a menudo para referirse a cualquier ganado.

Las vaquillas pueden estar o no embarazadas de su primera cría. A las vaquillas preñadas a veces se les llama ‘Novillas criadas‘y cuando la vaca está muy embarazada, se la llama Saltador.

Las vaquillas se utilizan principalmente para la cría o se crían para la carne como parte de un rebaño de carne. Las vaquillas lecheras a menudo se crían y se agregan al hato lechero después del parto, una vez que pueden producir leche.