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¿Tienen cuernos las vacas?

p>La mayoría de las vacas tienen cuernos, aunque a menudo se les quitan para evitar lesiones a los granjeros en un proceso llamado desprendimiento, y algunas razas se han criado selectivamente para que no les crezcan cuernos en absoluto.

Clasificamos a las vacas en tres categorías en función de si tienen cuernos o no:

  • Cuernos – Esto incluye todas las vacas con cuernos, sin importar el tamaño.
  • Polled naturalmente – Esto incluye vacas que nacen naturalmente sin cuernos.
  • Polvo genéticamente – Esto incluye vacas que han sido criadas selectivamente para que no tengan cuernos.

Para obtener una idea general de qué vacas tienen y qué no tienen cuernos, consulte esta tabla:

RazaCuernos
AngusSin cuernos. Naturally Polled.
CharolaisCon cuernos.
GelbviehNaturalmente cornudo. Algunos son ahora genéticamente encuestados.
HerefordCuernos cortos. Una cepa está genéticamente encuestada en los Estados Unidos.
LemosínCuernos pequeños, generalmente descordados como terneros.
ShorthornCon cuernos.
SimmentalCornudo o Polled dependiendo de la cepa.

Información extrapolada de Granja y Lechería

En este artículo, veremos los cuernos de vaca en detalle y aprenderemos qué tipos de vacas tienen cuernos y qué tipos no, para qué los usan en la naturaleza y cómo los agricultores pueden quitar los cuernos de las vacas antes de que comiencen a crecer. .

¿Las vacas hembras tienen cuernos o solo toros?

La imagen estereotipada de un toro furioso con cuernos feroces es un tropo bien conocido. La mayoría de la gente sabe perfectamente que los toros tienen cuernos, pero ¿qué pasa con las vacas hembras?

En las razas de ganado con cuernos, tanto a las vacas macho como a las hembras les crecerán cuernos si el granjero no los quita mientras la vaca es joven.

¿Tienen cuernos las vacas lecheras?

Con algunas excepciones, la mayoría de las razas de vacas lecheras nacen con cuernos, sin embargo, por razones de seguridad y para la comodidad de las vacas, sus cuernos generalmente se quitan cuando nacen los terneros, antes de que tengan la oportunidad de formarse por completo.

¿Las vacas bebé tienen cuernos?

Las vacas bebé no nacen con cuernos, pero comienzan a crecer rápidamente a los pocos días de nacer. Después de un par de semanas, se verán pequeñas protuberancias en la cabeza del ternero donde pronto crecerán los cuernos.

Después de unos dos meses, los nuevos cuernos se fusionarán por completo con el cráneo, lo que dificultará enormemente su extracción.

Por esta razón, si un ganadero quiere quitarle los cuernos a un ternero, es fundamental realizar la operación dentro de las primeras semanas, antes de que el cuerno tenga la oportunidad de fusionarse. La excepción a esto son los terneros, que generalmente son sacrificados antes de que los cuernos tengan la oportunidad de volverse peligrosos.

¿Por qué algunas vacas no tienen cuernos?

Aunque hay algunas especies raras de vacas a las que no les crecen cuernos, la razón más común por la que una vaca no tiene cuernos es la intervención humana.

En la naturaleza, las vacas usan sus cuernos para defenderse y para regular su temperatura. Sin esta capacidad defensiva, las ubres y el vientre de las vacas serían vulnerables a los depredadores.

En la granja, las vacas están bien cuidadas y, por lo general, se les quitan los cuernos para facilitar su transporte y proteger a otros bovinos y trabajadores agrícolas.

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A continuación se muestran las dos formas más comunes de intervención humana que conducen a vacas ‘sin cuernos’ (sin cuernos).

1. Crianza selectiva

En manadas de ganado con cuernos, Algunas vacas nacen con una mutación genética, lo que significa que no les crecen cuernos en absoluto..

En la naturaleza, esto sería un desastre para la vaca, ya que no tendría forma de defenderse, pero a veces esta es una mutación deseable en el ganado de granja.

Las vacas sin cuernos en una raza típicamente con cuernos se denominan vacas sin cuernos, y algunas razas se han criado específicamente para fomentar esta mutación.

Otras razas como Aberdeen Angus descienden de vacas sin cuernos de forma natural y, por lo tanto, no tienen cuernos.

2. Desmontar (quitar los cuernos)

Disbudding es el nombre que se le da al proceso de remover los cuernos de un ternero recién nacido, mientras sus cuernos aún están en desarrollo y aún no se han fusionado permanentemente con el cráneo.

Este suele ser un proceso doloroso que debe manejarse con anestésicos y analgésicos, pero mejora en gran medida la seguridad de los trabajadores agrícolas y la comodidad de las vacas.

Las vacas se desgranan para asegurarse de que no representen un peligro para el granjero u otro ganado, y para que puedan caber más fácilmente en la maquinaria agrícola, como las salas de ordeño y el transporte de ganado.

Si una vaca no se desprende antes de que tenga alrededor de dos meses, el cuerno se fusionará con el cráneo y el proceso para quitar los cuernos se volverá muy difícil y peligroso para la vaca. Este proceso se llama descornado y está prohibido en muchas partes del mundo por motivos de bienestar animal.

¿Por qué las vacas tienen cuernos?

Los cuernos de vaca tienen varios usos y son más importantes de lo que podría pensar con solo mirarlos.

1. Autodefensa

Las vacas modernas deben sus cuernos a sus ancestros búfalos.

Si bien el ganado moderno no tiene que lidiar con leones o cocodrilos, sus cuernos siguen siendo una herramienta vital para defenderse de los depredadores.

En un informe de 2019, el Departamento de Agricultura y Pesca de Queensland enumera los perros salvajes, los zorros e incluso los cerdos salvajes como posibles peligros para el ganado.

Las vacas son grandes y pesadas, por lo que sin cuernos para defenderse serían un blanco fácil.

2. Interacción social

Las vacas son muy emocionales y usan sus cuernos para establecer un orden jerárquico social dentro del rebaño.

Los machos se topan con los cuernos para luchar por el acceso a las mejores hembras y zonas de alimentación.

Aunque parezca contrario a la intuición, sin cuernos los toros a menudo chocan la cabeza, lo que puede provocarles lesiones más graves que el choque de cuernos.

3. Regulación térmica

Los cuernos de las vacas están conectados a sus senos nasales y están llenos de tejido blando. Los cuernos de vaca proporcionan una regulación térmica, similar a los lóbulos de las orejas en los seres humanos.

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Cuando las vacas se sobrecalientan, se bombea más sangre al tejido blando de sus cuernos para que se enfríe más rápido.

Conclusión

La mayoría de las vacas nacen con cuernos, incluidas las vacas hembras y las vacas lecheras, con algunas excepciones para las razas sin cuernos natural y genéticamente.

Aunque las vacas son una especie con cuernos, en entornos agrícolas a muchas vacas se les quitan los cuernos cuando son muy jóvenes para reducir el riesgo de lesiones al granjero y al resto del ganado.

Existe una mutación genética rara que impide que algunas vacas desarrollen cuernos, incluso si son de una raza que normalmente tiene cuernos. Esta mutación se llama polledness y ha sido explotada por los agricultores para crear un ganado sin cuernos que es más fácil de cultivar.

El ejemplo más conocido de vaca sin cuernos es la Aberdeen Angus, muy apreciada por su carne.