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¿Sudan las vacas? (Por qué las vacas luchan por enfriarse)

Las vacas pueden sudar, pero no sudan eficazmente debido a la falta de glándulas sudoríparas activas. Dado que las vacas no pueden sudar eficazmente, la regulación térmica puede resultarles difícil y deben emplear una variedad de métodos inteligentes para evitar el sobrecalentamiento, incluido el uso de la respiración y los cuernos para refrescarse.

Este artículo analizará las razones por las que las vacas no pueden sudar, los problemas que esto les crea y algunos de los métodos inteligentes y sorprendentes que utilizan las vacas para refrescarse.

¿Pueden sudar las vacas?

Las vacas pueden sudar, pero la sudoración es ineficaz en las vacas debido a la falta de glándulas sudoríparas eficaces. Aunque las vacas pueden crecer hasta 20 veces la masa del ser humano promedio, solo pueden sudar alrededor del 10% de lo que puede sudar un ser humano. Esto significa que las vacas no pueden confiar en sudar para refrescarse.

En lugar de sudar, La principal fuente de enfriamiento de las vacas durante el día es la respiración., aunque también tienen otros métodos.

Las vacas suelen acumular un exceso de calor en sus cuerpos durante el día antes de disiparlo durante la noche, lo que puede ser peligroso en climas cálidos.

¿Por qué no sudan las vacas?

Las vacas sudan, pero es ineficiente para ellas porque carecen de un volumen efectivo de glándulas sudoríparas y su complejo sistema digestivo significa que generan mucho calor interno durante el día mientras comen.

Las vacas solo pueden sudar alrededor del 10% tanto como los humanos, por lo que no pueden confiar en el sudor para enfriarse como nosotros.

Las vacas no dependen de la transpiración para refrescarse, porque tienen varios otros métodos más efectivos que controlan su temperatura, incluida la pérdida de calor a través del aliento y el uso de sus cuernos casi como el radiador de un automóvil.

¿Cómo se enfrían las vacas sin sudar?

La regulación térmica puede ser un gran problema para el ganado, especialmente en climas cálidos. La mayoría del ganado moderno se deriva de razas de Europa occidental como Friesian-Holsteins y Angus, que provienen de los Países Bajos y Escocia, respectivamente.

Estas razas han evolucionado para hacer frente al clima templado de Europa y no se adaptan bien a los climas más cálidos.

Según el Servicio Nacional de Información sobre Enfermedades Animales (NADIS) del Reino Unido, la temperatura máxima confortable para el ganado es de alrededor de 77 ° F (25 ° C). Las vacas son mucho más felices en condiciones de congelación que en climas cálidos. Por encima de esta temperatura, el ganado no puede disipar la carga de calor que acumula a lo largo del día y puede ser susceptible al estrés por calor.

Echemos un vistazo a algunas de las formas en que las vacas pueden reducir su temperatura de forma natural:

1. Respiración (jadeo)

Las vacas expulsan el calor corporal a través de la respiración, de la misma manera que lo hace un perro.

2. Almacenamiento de calor hasta la noche

Las vacas pasan solo una pequeña fracción de la noche durmiendo. El resto del tiempo, mastican y digieren su comida (rumiando) y disipando la carga de calor que acumularon a lo largo del día.

Las vacas son notoriamente malas en la termorregulación, en parte porque tienen un método intensivo de calor para digerir su comida, que implica fermentar la hierba y otros follajes con múltiples temporizadores para extraer la mayor cantidad de energía posible.

Leer más: ¿Por qué las vacas se mueven por la noche? ¿Tienen miedo de la oscuridad?

A lo largo del día, en algunos climas simplemente no es posible que una vaca mantenga su temperatura corporal y se calientan más y más a medida que avanza el día. Se llama carga térmica y es uno de los principales contribuyentes al estrés por calor en el ganado.

3. Refugiarse en la sombra

Las vacas son bastante inteligentes y perceptivas. Si comienzan a calentarse demasiado, buscarán un área sombreada y cómoda para acostarse.

Generalmente, las vacas prefieren acostarse debajo de los árboles que en los graneros u otros edificios.

4. Usando sus cuernos como radiadores

Un hecho poco conocido sobre las vacas es que pueden usar sus cuernos como una especie de sistema de enfriamiento de aire, casi como el radiador de un automóvil.

Las vacas hacen circular la sangre hacia los vasos sanguíneos en el centro de sus cuernos, donde se enfría ya que está lejos del corazón caliente de la vaca.

¿Qué significa cuando las vacas sudan?

Dado que el sudor no es una forma eficiente para que las vacas controlen su temperatura, el exceso de sudoración es una gran señal de alerta para los agricultores, ya que puede indicar que una vaca está sufriendo de estrés por calor.

El estrés por calor se produce cuando el ganado acumula demasiado calor durante el día, más del que puede disipar por medios naturales.

Los síntomas del estrés por calor incluyen sudoración excesiva, jadeo excesivo y aumento de la ingesta de agua.

Cómo ayudar al ganado a mantenerse fresco en temperaturas cálidas

El estrés por calor es un problema importante para el ganado, y aunque el principal factor que contribuye es el clima, todavía hay muchas formas de ayudar al ganado a enfriarse sin tener que trasladar la granja a Alaska.

Algunos métodos posibles para ayudar al ganado a mantenerse fresco en climas cálidos incluyen:

  • Asegúrese de que tengan suficiente agua para beber o pararse para enfriarlos.
  • Use un sistema de rociadores para ayudarlos con el enfriamiento por evaporación
  • Asegúrese de que la tierra de pasto tenga muchos árboles para dar sombra
  • Evite dejarlos en colas de procesamiento de lácteos durante más de 30 minutos.
  • Considere dejar el ganado en pastos frescos en los días calurosos, ya que la hierba no retiene el calor tan bien como la suciedad.
  • Deje que el ganado descanse por la tarde, ya que es cuando hará más calor.
  • Esté atento a la sudoración y el jadeo, que pueden indicar estrés por calor.
  • Evite alimentar al ganado con granos densos como el maíz en los días calurosos, ya que consume más energía y genera más calor cuando lo digieren.

Conclusión

En resumen, las vacas pueden sudar pero no pueden sudar eficazmente. Las vacas solo pueden sudar aproximadamente un 10% más que los humanos, lo cual es insuficiente para enfriar sus enormes cuerpos.

Para refrescarse, las vacas utilizan principalmente el aliento, de forma similar a como jadea un perro, aunque tienen una variedad de métodos disponibles que incluyen usar sus cuernos como una especie de radiador y protegerse del sol a la sombra.

Leer más: ¿Las vacas son artificiales? o ¿Evolucionaron naturalmente?

Las vacas no son muy buenas para regular su temperatura y a menudo acumulan más calor en sus cuerpos durante el día del que pueden disipar jadeando solas. Las vacas suelen esperar hasta la noche cuando su temperatura corporal desciende naturalmente con la temperatura ambiente exterior.

Cuando los agricultores notan que las vacas sudan, es una señal de que pueden estar sufriendo de estrés por calor, una condición que afecta al ganado específicamente debido a sus deficientes capacidades de termorregulación.