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¿Saben las vacas cuándo van a ser sacrificadas?

Las vacas son criaturas sociales e inteligentes capaces de sentir emociones complejas como el miedo, el dolor y la soledad, pero ¿comprenden siquiera el concepto de muerte, y mucho menos un matadero?

Aunque las vacas no necesariamente saben que van a ser sacrificadas, existe alguna evidencia de que las vacas sienten miedo justo antes del proceso de matanza, y sabemos por sus lamentos de duelo que han aprendido que sus terneros y amigos nunca regresan después de la matanza. camión se los lleva.

Si eres como yo, te gustaría saber de dónde viene tu comida. La idea de que un animal sufra innecesariamente solo para alimentarme es desgarradora y recientemente me he estado preguntando cómo o si las vacas sufren en sus momentos finales y qué podemos hacer para aliviar su sufrimiento.

En este artículo, analizaremos con más profundidad qué entienden exactamente las vacas sobre el proceso de matanza y trataremos de determinar los límites de su capacidad para comprender la muerte y la naturaleza de su existencia.

¿Las vacas entienden la muerte?

Las vacas son emocionalmente inteligentes y son capaces de sentir emociones complejas como el dolor y la soledad.

Todos los animales tienen instintos de supervivencia profundamente arraigados y, si bien es posible que no puedan contemplar el significado de su existencia, hay muchas pruebas de que los animales inteligentes como las vacas comprenden la finalidad de la muerte y son capaces de sufrir una pérdida.

En un estudio de 2008, científicos de la Universidad de Bristol en el Reino Unido se propusieron averiguar hasta qué punto los animales reflexionan sobre su existencia. Se encontró que las vacas carecen de la capacidad de planificar el futuro, fuera de los patrones de comportamiento básicos aprendidos.

El estudio postuló que las vacas “viven en el momento” y no piensan demasiado en el futuro, sin embargo, sabemos por evidencia anecdótica que ciertamente lloran y lloran cuando uno de sus rebaños desaparece.

En 2020, el agricultor australiano La historia de Autumn Weppner sobre una vaca madre afligida se volvió viral. Según la historia, la vaca madre estaba llorando, pateando el suelo y jadeando en busca de aire, mientras su cría yacía muerta en un arroyo. Este comportamiento se prolongó durante varios días.

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Existen historias similares en toda la industria láctea, especialmente cuando un ternero macho es retirado de inmediato y enviado para ser sacrificado para su ternera. La madre vaca a menudo llora durante días y días por su bebé..

¿Saben las vacas que son comida?

Si bien las vacas son súper inteligentes y son capaces de sentir emociones complejas, no tienen la capacidad mental para comprender que están siendo criadas para alimentarse.

En 2017, investigadores de la Universidad Estatal de Florida realizaron una revisión de la literatura sobre la psicología de las vacas. Su investigación encontró que las vacas tienen solo una capacidad rudimentaria para comprender la permanencia de los objetos. En términos simples, esto significa que el ganado no siempre entiende que cuando un objeto se pierde de vista, todavía existe.

Si bien esto puede no parecer un gran problema, esta capacidad cognitiva específica es una base necesaria para pensamientos más complejos y abstractos, por lo que sabemos por esto que no es posible que las vacas piensen de manera abstracta sobre el mundo y su lugar en él.

Otra forma en que sabemos que las vacas no entienden que se las cría para alimentarse es observando los fuertes vínculos que las vacas forman con los agricultores. Si las vacas realmente entendieran su situación, no serían tan amigables con sus captores.

¿Saben las vacas lo que les sucede?

Las vacas no son completamente capaces de entender lo que les sucede cuando se las llevan para ser sacrificadas, pero existe una amplia evidencia que muestra que las vacas que se quedan atrás pueden sentir dolor, miedo y soledad cuando ven desaparecer a sus amigos o familiares. .

Las vacas no comprenden la naturaleza de su situación, pero son criaturas sociales y comprenden los efectos inmediatos de lo que sucede a su alrededor, incluso si no comprenden el panorama general.

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La mejor evidencia de esto es la industria láctea, donde las vacas lecheras lloran durante días después de que les quitan los terneros. Dado que las vacas deben mantenerse preñadas para producir leche, eventualmente aprenden que todos los años dan a luz y todos los días alguien viene y se lleva a su ternero.

¿Se asustan las vacas antes de ser sacrificadas?

Existe alguna evidencia de que el ganado se estresa y se asusta en los momentos previos al sacrificio, sin embargo, el miedo suele deberse a un entorno nuevo, ruidoso y desconocido y no a que comprendan su situación.

El científico más conocido en el campo del tratamiento humanitario del ganado es el Dr. Temple Grandin, responsable del diseño utilizado en más del 50% de los mataderos de Estados Unidos.

Según el Dr. Grandin, las vacas no le temen más a un matadero que a un paracaídas veterinario (una herramienta que se usa para mantener al ganado en su lugar durante los exámenes veterinarios) o un conducto de alimentación, aunque las tres situaciones causan niveles leves de estrés, las vacas claramente no comprenden su destino o los mataderos no pueden operar.

También existe un incentivo comercial para mataderos y mataderos para mantener el ganado tranquilo y relajado tanto como sea posible, ya que las vacas estresadas tienen más cortisol en sus cuerpos, lo que degrada la calidad de la carne.

A pesar de todo esto, todavía hay algunas situaciones en las que está claro que las vacas sí se asustan antes de ser sacrificadas. En un video de España que se volvió viral el año pasado, un ternero está muy angustiado, obviamente aterrorizado, al escuchar los gritos de su familia y el olor a sangre a su alrededor en un matadero español.

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Este tipo de video es desgarrador y enfatiza la necesidad de que tratemos a nuestros animales con compasión y diseñamos nuestros mataderos con la mayor comodidad posible en mente. Este video fue filmado en la UE, que tiene algunos de los estándares de bienestar animal más altos del mundo.

Conclusión

En conclusión, las vacas generalmente no saben que van a ser sacrificadas y no tienen la capacidad mental para comprender que están siendo criadas para alimentarse.

Esto se debe a que las vacas carecen de la capacidad de formar pensamientos complejos y abstractos, como lo demuestra su falta de permanencia del objeto, un tipo de capacidad cognitiva que se relaciona con la comprensión del mundo físico.

Aunque las vacas generalmente no comprenden su situación, las vacas son muy perceptivas y los mataderos y mataderos pueden ser un entorno extremadamente estresante si no están bien diseñados.

En su mayor parte, los agricultores tienen un gran interés en asegurarse de que las vacas no sufran antes de su muerte, porque las hormonas del estrés reducen la calidad de la carne producida.