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¿Qué tan rápido crecen las vacas? (Explicación del crecimiento de la vaca)

p>¡Las vacas son enormes! Aparte de un caballo, las vacas son probablemente el animal terrestre más grande que la mayoría de la gente ve. Si alguna vez ha visto un ternero de vaca, parece casi imposible que un ternero tan pequeño pueda terminar como una vaca de 1200 libras en unos pocos años, ¡pero es cierto!

Cuando nacen las vacas, crecen a un ritmo asombroso, agregando al menos 1.5 libras a su peso todos los días. El crecimiento se ralentiza a medida que la vaca envejece, sin embargo, una vez que la vaca llega a la pubertad alrededor de los 12 meses, todavía tiene solo la mitad de su peso adulto.

En este artículo, veremos qué tan rápido crecen las vacas en diferentes etapas de sus vidas y exploraremos los factores que contribuyen a su tasa de cecimiento.

Tasas de crecimiento de la vaca

Crecer a diferentes ritmos a lo largo de sus vidas. Los terneros crecen extremadamente rápido hasta que alcanzan el punto de la pubertad, momento en el que su crecimiento se ralentiza considerablemente hasta que alcanzan su peso máximo como adultos.

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La tasa de crecimiento de la vaca se mide en masa, utilizando una métrica llamada DLWG, que significa Ganancias diarias de peso vivo. Básicamente es una medida de cuánto peso gana una vaca cada día.

Ternero: Etapa de crecimiento rápido

Las vacas crecen más rápido desde que son terneros hasta que alcanzan la pubertad alrededor de los 12 meses.

Según la Universidad de Edimburgo, desde el nacimiento hasta que una vaca llega a la pubertad, Crecen en masa aproximadamente 0,7-0,8 kg por día.. Esto equivale a un DLWG de 1,65 libras.

Adulto: crecimiento lento y constante

Una vaca alcanza la pubertad entre el 55% y el 65% de su peso máximo adulto, por lo que incluso una vez que ya no es un ternero, tiene mucho que crecer todavía.

Se necesitan aproximadamente 18-24 meses para que las vacas alcancen el peso ideal para el sacrificio, sin embargo, no están completamente desarrolladas hasta que tienen alrededor de tres años.

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Las vacas crecen más lentamente una vez que pasan la pubertad, hasta un peso promedio de aproximadamente 1,200 libras a los 3 años.

¿Qué afecta el crecimiento de la vaca?

La rapidez con la que crece una vaca depende de varios factores, incluida la raza de la vaca, la dieta con la que la cría el granjero y la genética de la vaca individual.

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Los toros tienden a crecer más rápido y más grandes que las vaquillas, y las vacas para carne tienden a crecer más rápido y más grandes en general que las vacas lecheras.

Raza

Las razas de carne como Angus tienden a crecer más en general y tienden a tener una tasa de crecimiento más rápida que las vacas lecheras.

Esto se debe a que las vacas lecheras se han criado selectivamente para aumentar su producción de leche, que utiliza mucha energía de la vaca.

En comparación, las razas de carne de vacuno se han criado para aumentar tanto de peso como sea posible para maximizar la producción de carne.

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Algunas razas tienen cualidades adicionales que significan que crecen incluso más grandes que la mayoría de las razas de carne de vacuno, como el Belgian Blue, que tiene una rara condición genética llamada doble musculatura, que acelera su crecimiento muscular, y la Chianina, que se crió durante miles de años como borrador. animal, por lo que es mucho más grande y más fuerte que otras razas.

Dieta

Los agricultores manejan cuidadosamente el peso de su ganado controlando lo que comen.

La carne de res alimentada con pasto puede crecer más lentamente que la carne de res alimentada con granos, pero desarrollarán más músculo magro que la carne de res alimentada con granos, lo que significa que su carne tiene un precio superior.

Los agricultores que quieran engordar vacas rápidamente pueden usar alimentos denso en energía como el maíz o la soja, que acelera el crecimiento de la vaca a expensas de agregar más grasa al animal, reduciendo la calidad general de la carne.

Cuando las vacas aún son jóvenes, muchas granjas ahora usan un tipo de collar electrónico para ganado que mide la cantidad de leche o comida que come una vaca, para que el granjero pueda realizar un seguimiento de su rebaño.

Genética

Ciertas líneas genéticas de ganado crecen más rápido que otras.

A veces, los agricultores eligen específicamente una línea de ganado de rápido crecimiento cuando compran novillas de reemplazo, para acelerar el crecimiento de sus vacas.

Otras veces, los agricultores quieren mantener la carne lo más magra posible (por ejemplo, en granjas de carne de vacuno alimentadas con pasto), por lo que es preferible un animal de crecimiento más lento para garantizar que la vaca pueda obtener suficientes nutrientes durante el invierno únicamente de la hierba.

¿Qué tan rápido crecen las pezuñas de vaca?

Según la Universidad de Kentucky, Las pezuñas de las vacas crecen a una tasa de alrededor de 2 pulgadas (5 cm) por año..

Si bien esto parece mucho, los cascos de las vacas se desgastan cuando caminan sobre suelo duro.

En las granjas modernas, las vacas pueden pasar la mayor parte de su vida en campos blandos y no siempre se desgastan lo suficiente como para controlar el crecimiento de sus pezuñas.

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Para combatir esto, los granjeros revisan rutinariamente las pezuñas de las vacas para asegurarse de que no estén demasiado crecidas y puedan podarlas antes de que causen problemas.

¿Qué tan rápido crecen los cuernos de vaca?

Los cuernos de vaca no son omnipresentes. Algunas vacas las tienen y otras no.

Incluso entre las vacas que tienen cuernos, su tamaño varía desde unas pocas pulgadas hasta varios pies de largo, por lo que no hay una respuesta única para el crecimiento del cuerno de vaca.

Una de las razas con cuernos más grandes del mundo es el Texas Longhorn. Un toro de Star Creek Ranch, una operación de terneros de cuernos largos en Texas se midió con cuernos de 75 pulgadas de largo (de punta a punta) con solo 25 meses de edad.

Conclusión

En resumen, las vacas crecen a un ritmo de aproximadamente 1.6 libras por día, hasta que alcanzan la pubertad alrededor de los 12 meses de edad, cuando el crecimiento comienza a desacelerarse.

Las tasas de crecimiento de las vacas se miden mediante la métrica DLWG, que significa Crecimiento diario del peso vivo.

Las diferentes razas de vacas crecen a diferentes ritmos, e incluso dentro de las razas, la genética juega un papel en la rapidez con que crecerá una vaca individual.

Los agricultores tienen cierto control sobre el crecimiento de las vacas, ya que pueden controlar lo que come su ganado. Los granos y cereales como el maíz, la cebada, la avena y la soja pueden ayudar a las vacas a crecer más rápidamente.