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¿Qué tan alto puede saltar una vaca (¡sorprendentemente alto!)

Las vacas son bestias grandes y pesadas con rodillas torpes que apuntan hacia atrás y un peso de más de 1200 libras en promedio. Se le perdonará por pensar que las vacas no pueden saltar a más de unos centímetros del suelo como máximo, pero sorprendentemente pueden hacerlo.

En circunstancias extremas, se sabe que las vacas saltan a más de dos metros (siete pies) del suelo. Esto es lo suficientemente alto para despejar la mayoría de las cercas y muros de las granjas. Aunque las vacas pueden saltar bastante alto si lo necesitan, no les gusta hacerlo y solo saltan cuando se sienten amenazadas o en otras situaciones críticas, o donde los humanos las han entrenado específicamente para saltar.

En este artículo, descubriremos exactamente qué tan alto pueden saltar las vacas y qué implicaciones tiene para la agricultura, aprenderemos por qué no les gusta saltar a pesar de que pueden y veremos algunas de las situaciones que harían que una vaca salte. una valla o una pared.

¿Cuál es la altura máxima que puede saltar una vaca?

La cuestión de la altura máxima de salto de las vacas es importante, especialmente en la agricultura, donde los agricultores deben poder contener de manera segura los rebaños de ganado. Afortunadamente, tenemos pruebas bastante sólidas de las habilidades de salto de las vacas en forma de exhibiciones de ganado y vacas saltando objetos de altura fija como vallas.

La mayoría del ganado puede saltar dos o tres pies del suelo, sin embargo, se sabe que las razas más grandes saltan más de cinco pies de altura en circunstancias extremas. El salto más alto conocido de cualquier vaca fue de 7 pies. (2,1 metros) y ocurrió en la Exposición de Agilidad Bovina de 2013 en Helsinki.

¿Qué altura debe tener una cerca para contener una vaca?

Aunque hay unos pocos ejemplos raros de vacas que limpian cercas de cinco pies, la mayoría de las granjas no necesitan cercas tan altas para contener a su ganado.

Según un informe del Instituto de Agricultura de la Universidad de Tennessee, las cercas diseñadas para contener ganado deben tener al menos 54 pulgadas (4,5 pies / 137 cm) de altura.

Donde las cercas altas no son una opción, existen algunos métodos de construcción innovadores que mantienen al ganado contenido sin tener una cerca de 6 pies de altura alrededor de sus campos.

La primera opción es construir una cerca sólida, que obstruya la vista de la vaca y elimine cualquier deseo de saltar sobre ella. En un artículo de investigación de 1997, el eminente investigador de ganado Dr. Temple Grandin explica que “Las cercas sólidas evitan que el ganado vea personas en movimiento y otras distracciones fuera de la cerca. » Una cerca sólida solo necesita ser lo suficientemente alta para evitar que la vaca vea por encima de ella.

Otra opción para contener las vacas es plantar un seto. Los setos o setos son límites vivos que separan las tierras de cultivo. Los setos son anchos, por lo que incluso si una vaca pudiera llegar a la cima, no podrían atravesar el espeso seto.

Si las vacas pueden saltar tan alto, ¿por qué no?

Cuando supe por primera vez que las vacas podían saltar dos metros de altura, apenas podía creerlo. Cada vez que he visto una vaca, ha estado parada plácidamente en un campo, mirando a lo lejos con cuatro cascos firmemente plantados en el suelo. Si las vacas son tan buenas para saltar, ¿por qué no las vemos saltando por todos lados como ciervos?

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Aunque las vacas pueden saltar, prefieren caminar porque saltar es riesgoso para un animal que puede pesar hasta tres toneladas. La respuesta simple es que lo que sube debe bajar, e incluso un salto de unos pocos pies puede ser peligroso para aterrizar para un animal tan pesado.

1: Las patas de las vacas son inestables

Aunque las vacas tienen músculos enormes y poderosos en la parte superior de sus patas, sus patas son inestables y tienden a extenderse sobre superficies duras o irregulares.

Cuando una vaca aterriza un salto, la fuerza de su masa que acelera hacia el suelo ejerce una tensión enorme en sus piernas y puede hacer que se estiren.

Las patas de las vacas son tan propensas a extenderse lateralmente que los agricultores tienen una herramienta especial llamada cuerda antideslizamiento que ayuda a protegerlas.. Parece algo de la Edad Media, pero tiene un propósito útil y evita que las patas de los ganados se abran cuando tienen que estar adentro en graneros de concreto resbaladizo o salas de ordeño.

2: Los cascos de las vacas son extremadamente frágiles

Las pezuñas de las vacas son una fuente importante de lesiones en el ganado de hoy. El principal problema es que dentro del caparazón exterior duro, las vacas tienen patas sensibles y frágiles que son propensas a los moretones.

A las vacas no les gusta saltar porque si aterrizan en algo duro del otro lado, es muy probable que se lesionen el pie frágil, lo que puede hacer que sea necesario quitarles la pezuña.

Las pezuñas de las vacas son tan sensibles a las lesiones que un especialista en pezuñas las recorta con regularidad, quien puede buscar signos de lesiones internas que pueden no ser visibles para el ojo inexperto debajo del caparazón duro de la pezuña.

3: El gasto energético

La última razón por la que las vacas no tienden a saltar mucho es la cantidad de energía necesaria para que la vaca se levante del suelo.

La energía ya es escasa para las vacas, que tienen que pasar hasta 14 horas al día pastando solo para encontrar suficiente pasto para satisfacer sus necesidades energéticas.

Las vacas no saltan por la misma razón por la que los humanos no corren a todas partes y hacen flexiones todo el día. Se necesita una gran cantidad de energía que podría gastarse mejor en otra parte.

Situaciones en las que las vacas saltan alto

Las vacas rara vez saltan porque es riesgoso para ellas, así que cuando algo hace que una vaca quiera saltar en el aire, sabes que es algo importante.

Algunas de las razones por las que las vacas saltan incluyen:

1: Saltar de alegría

Las vacas corren, saltan y brincan cuando están emocionadas o felices. Una manada feliz de Ballymena en Irlanda del Norte fue noticia en 2017 después de la granjero los grabó saltando de alegría después de haber sido dejado afuera por primera vez en nueve meses.

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2: Para alcanzar comida, agua u otras vacas

Se sabe que las vacas saltan vallas y puertas para acceder a los cultivos o pastos frescos una vez que han agotado la hierba disponible en su campo existente. Los toros también pueden saltar (o atravesar) las cercas para alcanzar a las vacas en celo.

3: Para escapar del peligro

Como todos los animales de presa, las vacas son muy perceptivas y se asustan fácilmente. Aunque las vacas tienen cuernos y pezuñas para defenderse, si tienen la opción, siempre elegirán huir en lugar de quedarse y luchar.

Conclusión

En resumen, la mayoría del ganado puede saltar unos pocos pies del suelo, pero en casos extremos se sabe que las vacas saltan hasta 7 pies (213 cm) del suelo.

Aunque las vacas pueden saltar alto cuando lo necesitan, su masa extrema, sus patas traseras torpes y sus pezuñas frágiles significan que prefieren permanecer en el suelo.

Las situaciones que harían que una vaca saltara incluyen saltar de la felicidad, para alcanzar comida o agua, o para escapar de los depredadores.