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¿Qué les pasa a las vacas lecheras viejas? (La triste verdad)

p>Todo el mundo sabe que las vacas lecheras producen leche, pero ¿te has preguntado alguna vez qué les sucede cuando envejecen? Algunas partes de la industria láctea pueden ser bastante crueles y, desafortunadamente, este aspecto de la producción lechera es una de esas partes.

Las vacas lecheras deben mantenerse embarazadas perpetuamente para que produzcan leche durante todo el año. Cuando las vacas lecheras son demasiado mayores para quedar embarazadas o cuando su producción de leche comienza a disminuir, a menudo se venden para ser sacrificadas y utilizadas como carne picada.

Aunque este aspecto de la producción lechera es bastante cruel, sigo pensando que es importante saber de dónde proviene nuestra comida. En este artículo, veremos qué les sucede a las vacas lecheras una vez que ya no son útiles para la producción de leche.

¿Qué les sucede a las vacas lecheras a medida que envejecen?

Como ocurre con todos los animales, la fertilidad de las vacas disminuye a medida que envejecen. A medida que aumenta la edad de la vaca, la fertilidad y la producción de leche disminuyen y aumenta la propensión a sufrir lesiones.

Echemos un vistazo a lo que les sucede exactamente a las vacas lecheras a medida que envejecen y cómo afecta a los agricultores:

1. Las vacas lecheras más viejas producen menos leche

A medida que las vacas envejecen, producen menos leche. Cuando la producción de leche comienza a disminuir, los agricultores deben tomar una decisión sobre la rentabilidad de cada vaca.

Según un artículo de 2020 en la revista científica ‘Animal’, los terneros lecheros tenían una esperanza de vida promedio de solo 35 meses, mucho más corto que los 20 años de vida que una vaca podría esperar en la naturaleza.

2.Las vacas lecheras más viejas se vuelven menos fértiles

A medida que las vacas lecheras envejecen, se vuelven menos fértiles. En promedio, las vacas lecheras en los EE. UU. Pasan por dos o tres ciclos de lactancia (embarazos) antes de ser vendidas.

Un informe de 2004, publicado en Livestock Production Science Journal, analizó la correlación entre las vacas lecheras de alto rendimiento y la fertilidad.

Se encontró que un aumento en la producción de leche se correlacionó inversamente con la fertilidad. Básicamente, esto significa que las vacas que producen más leche tienen más probabilidades de tener problemas de fertilidad o reproductivos.

Este es un problema creciente para los productores lecheros modernos, ya que las vacas lecheras de hoy han sido altamente seleccionadas para la producción de leche, a menudo produciendo hasta 28 litros (más de 6 galones) de leche por día.

Leer más: ¿Cuándo es una vaca demasiado mayor para reproducirse?

Dado que las vacas lecheras deben estar preñadas para que puedan producir leche, cuando una vaca ya no puede quedar preñada, el granjero ya no puede beneficiarse de ella.

3. Las vacas lecheras más viejas tienen más probabilidades de sufrir lesiones

El ganado de más edad tiene más probabilidades de sufrir lesiones. Las dos lesiones más comunes para el ganado lechero son las lesiones en las pezuñas, como laminitis o pezuña, y las lesiones en las ubres, como la mastitis.

Tanto las lesiones de las patas como las de las ubres hacen que sea difícil y doloroso para la vaca moverse, e impiden legalmente que el granjero venda la leche de la vaca afectada, para no infectar el suministro de alimentos con bacterias.

Desafortunadamente, una vez que una vaca se vuelve cojera o incapaz de producir leche, a menudo no es económicamente viable que un granjero cuide su salud.

¿Qué les hacen los granjeros a las vacas lecheras viejas?

Sería bueno pensar que a las vacas que alcanzan una edad en la que ya no son rentables se les permite vivir el resto de sus vidas en la granja en paz, pero desafortunadamente no es el caso.

Las granjas existen únicamente para crear alimentos y obtener ganancias, y una vez que la producción de lácteos de una vaca comienza a disminuir, el granjero las vende preventivamente para obtener carne. Este proceso se conoce como salvamento y es una forma en que el agricultor maximiza las ganancias de cada vaca al minimizar las pérdidas y maximizar el valor total de la vaca a lo largo de su vida.

En algunas situaciones en las que una vaca no puede producir leche debido a una lesión o infección, la vaca no se puede vender por carne porque existen regulaciones muy estrictas que impiden que los animales enfermos o heridos ingresen al suministro de alimentos para humanos.

Ya que La carne láctea generalmente vale menos que la carne criada para la carne de res., las vacas que sufren heridas y no pueden producir leche a veces son sacrificadas.

¿La gente come vacas lecheras viejas?

Los agricultores suelen vender vacas lecheras viejas para obtener carne, aunque la carne es de menor calidad que la carne criada específicamente para la carne.

Esto se debe a que las razas de ganado lechero tienden a ser más magras que las razas de carne y las vacas lecheras tienden a ser mayores cuando son sacrificadas, lo que degrada aún más la calidad de la carne.

La carne láctea tiende a usarse para productos cárnicos secundarios como carne molida, hamburguesas, perritos calientes y comida para perros en lugar de cortes de carne de primera calidad que puede obtener de una vaca de carne.

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Conclusión

En resumen, las vacas lecheras experimentan una serie de cambios a medida que envejecen, incluida una menor fertilidad, una disminución en la producción de leche y una mayor probabilidad de sufrir una lesión.

Cada uno de estos cambios impacta negativamente en los resultados de un agricultor y significa que las vacas lecheras a menudo se convierten en una carga económica a medida que envejecen.

Las vacas lecheras tienden a venderse por carne a los 35 meses de edad, mucho antes de lo que vivirían en la naturaleza y varios años antes de que dejen de ser fértiles por completo.

Este proceso de vender vacas lecheras tan pronto como su producción comienza a disminuir se conoce como salvamento y es una forma en que el agricultor minimiza el riesgo de que la vaca se vuelva completamente inútil debido a una lesión y maximiza sus ganancias obteniendo un precio más alto por la carne de vaca, a cambio de unos años menos de producción láctea.

Dado que la carne de vaca lechera tiende a ser de menor calidad que las razas de carne de vacuno, su carne se usa a menudo para producir hamburguesas, carne picada y salchichas, y no filetes u otros cortes de primera calidad.