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¿Pueden las vacas comer maíz? (¿Pueden digerirlo?)

Has oído hablar de los hijos del maíz, pero ¿qué pasa con las vacas del maíz? Durante los cálidos veranos, las vacas pasan el tiempo en sus pastos y prados comiendo casi cualquier cosa que encuentran, pero ¿y si se adentraran en un campo de maíz? ¿Estarían en el cielo de las vacas o odiarían no tener pasto para comer?

Las vacas pueden comer maíz, pero por lo general lo que comen es maíz seco y nunca las dejarían sueltas en un campo de maíz. Los agricultores complementan la dieta de sus vacas con maíz y otros granos durante el invierno si no hay suficiente pasto en los pastos para que pastan. El maíz es más denso en energía que la hierba y el heno, pero también es más caro.

En este artículo, aprenderemos sobre las ventajas y desventajas del maíz para el ganado, qué efecto tiene el maíz en las vacas y cómo se compara con el pasto, y por qué los agricultores a menudo eligen no alimentar a sus vacas con maíz, incluso si lo tienen disponible para ellos.

¿Las vacas comen maíz?

Las vacas a menudo comen maíz, aunque solo como alimento complementario y no como su principal fuente de alimento.

Una de las principales ventajas de la cría de vacas es que tienen requisitos mínimos de alimentación y cuidado, pudiendo pasar meses y meses en sus pastos comiendo pasto y otro follaje disponible gratuitamente.

Durante el invierno, cuando la temperatura es demasiado baja para que crezca la hierba, los pastos y las tierras de pastoreo de las que se alimentan las vacas durante el verano se vuelven estériles. Cuando las vacas no pueden salir a pastar debido a la falta de pasto, los agricultores generalmente complementan la dieta de sus vacas con heno o ensilaje que recolectan durante el verano, o granos como maíz, avena o cebada que compran.

Las vacas aman tanto el maíz y los cereales que el agricultor necesita regular la cantidad que les da para evitar la sobrealimentación.

Leer más: ¿Cuánto pesa una vaca? Peso promedio por edad y raza.

Los agricultores suelen comprar maíz secado al aire, ya que se puede almacenar durante todo el invierno sin pudrirse y es más lento de digerir que el maíz fresco, lo que reduce el riesgo de hinchazón o problemas digestivos en las vacas.

¿Por qué las vacas comen maíz?

Todos los tipos de granos tienen algunas ventajas y desventajas en comparación con el pasto, e incluso dentro de los granos, el maíz tiene algunas ventajas únicas sobre otros granos.

Averigüemos por qué los agricultores alimentan a sus vacas con maíz:

1: El maíz es más denso en energía que otros granos

Todo el grano es más denso en energía que la hierba. Las vacas pueden obtener la energía que necesitan de un volumen de grano más pequeño que el que obtienen de la hierba.

A veces, los granos como la avena y el maíz se mezclan con heno o ensilaje para permitir que las vacas busquen maíz como una forma de enriquecimiento cognitivo.

La avena, el maíz, la cebada y la soja se alimentan comúnmente a las vacas durante el invierno, pero el maíz es aún más denso en energía que otros granos.

Tabla: Comparación de densidad energética de granos comunes

 AvenaCebadaMaízTrigo
Energía NEm (Mcal / kg)2,032,062.172.15

Fuente: Universidad Estatal de Dakota del Norte

2: El maíz es más fácil de almacenar que el heno o el ensilaje

En comparación con los alimentos húmedos, como el ensilaje, que debe mantenerse en un silo hermético, o los alimentos secos, como el heno, que se debe envolver en balas de plástico, el maíz es extremadamente fácil de conservar. Lo único que debe hacer el agricultor es asegurarse de que el maíz se mantenga seco para evitar el moho.

El maíz destinado al ganado generalmente se seca al aire, lo que facilita su almacenamiento y reduce en gran medida la posibilidad de que se forme moho.

3: el maíz es más barato que algunos otros alimentos

El maíz es más caro que el alimento que el agricultor puede cosechar por sí mismo (como pasto, heno y ensilaje), sin embargo, sigue siendo mucho más barato que otras opciones de alimento para ganado.

Un cultivo que comúnmente se alimenta al ganado por su alto contenido de proteínas es la soja. El maíz es mucho más barato que la soja e incluso más barato que otros cereales como el trigo.

Tabla: Comparación de precios de maíz, soja y trigo

 MaízTrigoSoja
Precio por bushel (USD)$ 4.24$ 5.48$ 10,90
Precio por tonelada (USD)$ 167$ 201$ 400

Fuente: Chicago Mercantile Exchange (Maíz | Soja | Trigo)

(Precios exactos a enero de 2021)

4: El maíz es excelente para engordar vacas

El maíz tiene un alto contenido energético pero un bajo contenido en proteínas.. Esto significa que las vacas alimentadas con maíz acumularán grasa más rápido de lo que desarrollarán músculo magro.

Por lo general, esto es deseable durante el invierno, especialmente en condiciones de frío cuando las vacas usan sus reservas de grasa para mantenerse calientes.

Según una investigación de la Universidad Estatal de Dakota del Norte publicada en 2016, en condiciones muy frías, las vacas necesitan aumentar su consumo de energía entre un 8 y un 25%. Los alimentos de alto contenido energético como el maíz pueden ayudarlos a consumir mucha energía sin tener que comer una gran cantidad de alimentos.

¿Existe alguna desventaja en la alimentación de las vacas con maíz?

No hay grandes desventajas en la alimentación de las vacas con maíz, pero existen algunas diferencias importantes en comparación con otros alimentos que los agricultores toman en consideración al decidir cómo alimentar a sus animales.

1: El maíz carece de proteínas en comparación con la soja y los cereales

Hay una razón la soja se alimenta con tanta frecuencia al ganado. La soja está repleta de proteínas, que son esenciales para ayudar al crecimiento del ganado.

Comparativamente, el maíz tiene una mayor densidad energética pero un menor contenido de proteínas. La mayoría de los cereales como la cebada, el trigo y la avena tienen más proteínas que el maíz, pero menos que la soja.

Leer más: ¿El color real de la leche de vaca natural. Pista: no es blanca.

La ventaja del maíz es la alta densidad energética que ofrece, lo que lo convierte en un excelente complemento alimenticio de invierno, pero no ideal para una dieta completa o para terneros en crecimiento.

2: El maíz es más caro que los pastos

Los alimentos a base de pasto, que incluyen pasto, heno y ensilaje, son mucho más baratos que los granos y el maíz, y el agricultor a veces puede producirlos en la granja sin tener que comprarlos en absoluto.

En muchas partes del mundo donde el clima invernal no permite el pastoreo, los agricultores cosechan el exceso de pasto en los cálidos meses de verano y lo almacenan. La hierba puede secarse y convertirse en heno, o almacenarse húmeda y dejarse fermentar parcialmente (ensilaje).

Conclusión

Para resumir, las vacas pueden comer maíz, pero por lo general solo se les da como complemento a su dieta regular de pasto.

El maíz es muy denso en energía en comparación con otros alimentos, pero carece de proteínas, lo que lo convierte en una excelente opción para que el ganado los engorde durante el invierno, pero una mala opción para el ganado en crecimiento.