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¿Pueden las vacas comer carne (o son vegetarianas)?

p>Las vacas pueden comer carne, pero no es común. Se ha visto que comen pollos y huevos de gallina en muy raras ocasiones. Pero, como animales más o menos vegetarianos, su dieta clave es la hierba, los cereales, el maíz y otros alimentos que les proporcionan los agricultores.

Hay varias razones por las que es una mala idea que las vacas coman carne, que incluyen:

  • Puede conducir a la enfermedad de las vacas locas.
  • No tienen una fila superior de dientes.
  • Sus estómagos no están diseñados para eso.

Por lo tanto, los granjeros no darán carne a las vacas y, de manera similar, las vacas no cazan ni buscan carne cuando salen a pastar.

¿Por qué las vacas no suelen comer carne?

1. Puede conducir a la enfermedad de las vacas locas

Puede ser peligroso para las vacas comer carne porque les da una enfermedad llamada EEB (encefalopatía espongiforme bovina). También puede conocer esta enfermedad por su nombre coloquial, Enfermedad de las vacas locas.

La enfermedad de las vacas locas y su vínculo con el consumo de carne se descubrió en la década de 1960 en el Reino Unido. En ese momento, los precios de la soja se dispararon, por lo que los agricultores comenzaron a alimentar a las vacas con despojos de carne. En poco tiempo, las vacas empezaron a comportarse como «locas» y tuvieron que ser sacrificadas, que hasta el día de hoy es la razón por la que los granjeros no alimentan a las vacas con carne.

Cuando las vacas contraen la enfermedad de las vacas locas, sus vías neuronales se degeneran y las vacas mueren. Su cerebro y columna vertebral se deterioran, lo que lleva a comportamientos que los hacen parecer enojados, antes de morir.

Los comportamientos comunes en vacas con enfermedad de las vacas locas incluyen:

  • Temblor
  • Descoordinación
  • Nerviosismo
  • Agresión
  • Pérdida de peso
  • Disminución de la producción de leche

Las vacas con la enfermedad de las vacas locas degenerarán durante 2 a 8 años antes de que sean ejecutados por agricultores o reguladores agrícolas.

Hoy hay regulaciones muy estrictas sobre qué puede comer el ganado y qué ingredientes pueden incluirse en los alimentos para animales utilizados para el ganado. Estas regulaciones están vigentes para prevenir la propagación de enfermedades como la EEB.

2. No tienen una fila superior de dientes

Otra razón por la que las vacas no comen carne es que sus bocas no están diseñadas para ello. Los carnívoros han desarrollado dientes caninos para desgarrar la carne, que las vacas no tienen. Puede sentir su diente canino en su boca en este momento; tendrá dos de ellos en la fila superior de dientes. Son afilados y largos para desgarrar la carne.

Relacionado: ¿Las vacas tienen dientes? Realmente no tienen dientes superiores.

De hecho, ¡las vacas ni siquiera tienen una fila superior de dientes! En cambio, tienen una almohadilla dura de cuero llamada «almohadilla dental». La vaca molerá hierba, heno y otro follaje en la parte superior de esa almohadilla y lo mezclará con saliva para descomponerlo lentamente.

Sin esa fila superior de dientes, masticar carne sería muy difícil para una vaca.

3. No tienen estómago para carne

Las vacas son rumiantes, lo que significa que sus estómagos tienen cuatro cámaras. Estos estómagos evolucionaron específicamente para poder procesar follaje duro en lugar de carne.

El follaje entra en la primera cámara de la vaca, llamada rumen, y se almacena allí hasta que la vaca esté lista para masticarlo. Luego, la vaca regurgitará el follaje y lo masticará para triturarlo en un proceso llamado rumia.

El follaje entrará en el segundo y tercer ‘estómagos’ (en realidad, cámaras) donde la comida se digiere más lentamente. Finalmente, el cuarto estómago es donde la comida finalmente se procesa como un estómago normal, ¡mucho más abajo en el proceso digestivo que los humanos!

El objetivo de este proceso de cuatro pasos es procesar el follaje difícil de digerir. Está diseñado para eso y no para el procesamiento de carne.

Sin embargo, las vacas pueden digerir pequeñas cantidades de carne.

4. La carne podría pudrirse en el rumen

Además, debido a que la primera cámara del estómago de la vaca es esencialmente un recipiente de almacenamiento de alimentos, cualquier carne no digerida en esa primera cámara podría pudrirse. Si bien no es probable, esta podredumbre también podría ser motivo de preocupación y una razón por la cual las vacas no deberían comer carne.

Preguntas frecuentes

1. ¿Las vacas comen pollos?

Sí, las vacas han comido pollos antes, e incluso tenemos imágenes de ellas comiendo carne. Sin embargo, esto es muy raro. Aquí hay un ejemplo de un video de una vaca comiendo un pollito (¡es un poco asqueroso!):

Sin embargo, esto es raro y muy poco característico de las vacas. Por lo general, no cazarán ni atraparán animales para comer. De hecho, en realidad no forma parte de su comportamiento genético. Las vacas se han convertido en animales blandos y domesticados que no tienen instintos de caza incorporados. Dependen totalmente de los agricultores para su alimentación.

Históricamente, los agricultores tampoco han alimentado intencionalmente con pollo a los animales.

2. ¿Los toros comen carne?

Los toros no suelen comer carne. Las vacas y los toros comparten una dieta totalmente vegetariana muy similar. Algunos agricultores pueden aumentar los niveles de proteína de un toro, pero en general, tanto los toros como las vacas serán alimentados con la misma dieta de granos, heno, pasto, semillas oleaginosas y ensilaje.

La ingesta de un toro a menudo aumentará durante el período de apareamiento gracias a su alta libido y su deseo de aparearse. Otro momento en el que se aumentará la dieta de un toro es cuando esté a punto de venderse, por lo que se verá saludable para los posibles buters.

3. ¿Las vacas comen placenta?

Una excepción a su regla vegetariana es el hecho de que las vacas suelen comer placenta. Esto es natural en el reino animal y puede deberse al hecho de que los animales quieren deshacerse de las entrañas para no alertar a los depredadores cercanos de su nuevo nacimiento. Los terneros recién nacidos son muy vulnerables porque están desorientados y no pueden huir ni protegerse. Comer la placenta eliminará el olor y cualquier evidencia de que haya tenido lugar un parto recientemente.

4. ¿Cuáles son algunos alimentos vegetarianos para vacas?

En general, el ganado de carne puede pastar en pasto y otro follaje natural, mientras que el ganado lechero a menudo se alimenta con granos, heno, ensilaje o alimento para animales.

Esta diferencia se debe a la energía adicional que requieren las vacas lecheras para producir leche, y al hecho de que las vacas lecheras pasan gran parte del día en el galpón de ordeño, donde no se dispone de pasto silvestre.

Mientras pastan en los pastos y campos, las vacas se alimentan de follaje natural compuesto principalmente de hierba y hojas, pero también pueden incluir otras plantas y árboles.

Las vacas tienen dientes afilados y angulares en la parte delantera de la boca, lo que les ayuda a cortar la corteza y los brotes jóvenes, y dientes grandes y rechinantes en la parte posterior, lo que les ayuda a triturar la comida hasta obtener una pulpa que el estómago pueda digerir.

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Aunque la mayor parte de su energía proviene de la hierba, las vacas tienen un estómago muy fuerte que tiene cuatro etapas separadas de digestión, lo que significa que pueden darse un festín con cualquier flora disponible para ellas.

Las vacas que pastan pueden alimentarse de:

  • Césped
  • Pequeños arbustos o plantas
  • Nuevos brotes
  • Sale de
  • Fruta de árboles frutales
  • Corteza de árbol
  • Hortalizas de raíz
  • Frutas del bosque

Los agricultores también pueden alimentar a las vacas:

  • Ensilaje
  • Granos
  • Maíz
  • Verduras
  • Soja
  • heno

Conclusión

Debido a que las vacas son herbívoras, rara vez comen carne por sí mismas y no cazan otros animales. Si bien hay ejemplos históricos de vacas que comen carne, incluido el consumo de pollos vivos y el de ser alimentados con carne por los granjeros, como regla general, no encontrará una vaca comiendo carne. La mayoría de los agricultores tampoco alimentarán con carne a su ganado porque puede no ser saludable y provocar enfermedades.