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¿Por qué las vacas usan campanas? (¿Y les gustan?)

Las campanas de vaca todavía son comunes en partes de Austria, Suiza y el sur de Alemania. En su mayoría están desgastados por respeto a la tradición, pero tienen cierta utilidad en el mundo real para ayudar a los granjeros a ubicar su ganado, a quien se les permite vagar y pastar libremente en las laderas escarpadas y escarpadas de los valles alpinos.

En este artículo, veremos las campanas de vaca con más detalle, descubriremos los usos históricos interesantes para ellas, así como las fiestas y celebraciones tradicionales donde se utilizan. También veremos algunas investigaciones modernas sobre si obligar a las vacas a usar campanas es ético o no.

¿Por qué las vacas usan campanillas de vaca?

Los cencerros pueden parecer un poco arcaicos ahora. Seguramente los granjeros tienen GPS o etiquetas electrónicas o algo para rastrear su ganado, ¿de qué serviría una campana?

Hay muchas razones por las que las vacas usan campanas, y no es solo para encontrarlas cuando se pierden. Las campanas protegen a los depredadores, ayudan a los agricultores a encontrar vacas por la noche, ayudan a identificar vacas y rebaños específicos (similar a una etiqueta con el nombre o una marca de ganado) y también hay un gran elemento tradicional en los cencerros, especialmente en los países alpinos y lugares con un alto nivel de alemán / Diáspora suiza.

Echemos un vistazo a algunas de las razones por las que las vacas usan campanas:

1: tradición

Una razón que se pasa por alto es simplemente que el uso de campanas es tradicional para el ganado en muchos países alpinos y existen profundas tradiciones culturales, festivales y prácticas centradas en las vacas.

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El ejemplo más conocido es el festival anual de Almabtrieb en Baviera, Austria y Suiza. Estas celebraciones anuales marcan el final del verano cuando las vacas son decoradas artísticamente con símbolos religiosos y grandes campanas y conducidas desde sus pastos de verano a los graneros donde pasan los inviernos.

2: Para ayudar al agricultor a localizarlos

Si piensa en las áreas donde las vacas suelen llevar campanas, tiene los Alpes suizos, los Alpes austríacos y los Alpes alemanes. ¿Notas algo en común entre cada uno de estos lugares? (Son los alpes)

Las campanas de las vacas se usaban tradicionalmente para ayudar a los granjeros a ubicar su ganado, ya que el sonido bajo de las campanas resonaría en los valles montañosos alpinos donde sus vistas estaban obstruidas.

Muchos agricultores todavía usan las campanas por esta razón hoy en día, especialmente en áreas como los Alpes, donde el ganado puede vagar libremente durante los meses de verano.

3: Identificación

Existen más de 10.000 ganaderos de la región del Tirol del Sur solo en la frontera entre Italia y Austria.

Tradicionalmente, las campanas de vaca y la decoración se usaban para identificar a las vacas de los rebaños de diferentes familias., similar a cómo se usan hoy en día las marcas o las marcas de oreja para el ganado, y la pintura en aerosol para las ovejas. Los coloridos collares de los que cuelgan las campanas eran únicos para cada familia, aunque hoy en día los diseños únicos generalmente solo se usan durante las fiestas tradicionales.

¿Son las campanas de vaca crueles? (¿O les gustan las vacas?)

Las campanas de vaca no son crueles siempre que no sean demasiado grandes ni demasiado ruidosas.

Cuando piensan en las campanas de vaca, muchas personas tienen una imagen de las campanas de latón grandes y difíciles de manejar de 20 kg que las vacas usan alrededor del cuello para los desfiles y espectáculos de ganado, pero estas son completamente diferentes a las pequeñas campanillas que las vacas usan alrededor de sus cuellos en el pasto.

Existe alguna evidencia de que las campanas más pesadas y fuertes son incómodas para las vacas. En un estudio realizado por el Instituto de Ciencias Agrícolas en Zurich, Suiza, se encontró que grandes campanas de vaca afectaron los patrones de sueño de las vacas, lo cual es una clara evidencia de que las campanas estaban causando malestar.

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Cuando se informó ampliamente sobre este estudio por primera vez en 2014, los agricultores suizos respondieron afirmando que las campanas más grandes mencionadas en el estudio solo se usaban para ocasiones ceremoniales y que Los cencerros eran una parte fundamental de la cultura alpina..

El mismo estudio también señaló que las vacas que usaban campanas no tenían diferencias en la frecuencia cardíaca de las vacas que no las tenían. De esto podemos inferir que las grandes campanas decorativas causan molestias a las vacas cuando intentan dormir, pero tienen un efecto mínimo sobre ellas durante el día.

¿Otros animales además de las vacas usan campanas?

Sí, las campanas de los animales son populares en muchas culturas de todo el mundo. Incluso en Europa y América del Norte solemos poner campanas en nuestros collares domésticos para gatos domésticos, ¿verdad? Es la misma idea con otros animales.

Las campanas son más comunes en el pastoreo de ganado. Las vacas, cabras y ovejas son los más comunes, ya que pastan en pastos abiertos, pero dependiendo de dónde se encuentre en el mundo, también puede ver renos, burros, alpacas y bisontes con grandes campanas para ayudar al granjero a encontrarlos. .

Incluso fuera del ganado, el principio de agregar una campana al collar de un animal es bien conocido. Muchos gatos domésticos tienen campanillas en el cuello.

Conclusión

En resumen, las vacas usan campanas principalmente por tradición. Hoy en día, los agricultores tienen tantas opciones de rastreo disponibles que la función histórica de los cencerros es en gran parte discutible.

A pesar de esto, las campanas para ganado todavía tienen cierta utilidad, ya que permiten a los agricultores ubicar su ganado cuando están cerca pero fuera de la vista.

En muchas comunidades alpinas, especialmente en las regiones de Austria occidental y el este y el sur de Suiza, la conducción de ganado está arraigada en la cultura local, y las grandes campanas decorativas son parte de las tradiciones de la zona.