Saltar al contenido

¿Por qué las vacas se apiñan? (5 razones principales explicadas)

p>Desde la forma en que se comunican hasta la forma en que determinan la jerarquía social, las vacas nunca dejan de sorprender con su fascinante sociedad social.

Uno de los signos reveladores de la profundidad de la sociedad de las vacas es la forma en que se organizan, apiñándose en varios grupos sociales en diferentes situaciones, casi como si estuvieran conspirando unos contra otros.

Las vacas se apiñan en pequeños grupos sociales para pastar y socializar, y en grupos más grandes para protegerse y viajar en manada. Las vacas también son muy curiosas y se agrupan lentamente alrededor de cualquier cosa que les parezca interesante.

En este artículo, descubriremos algunas de las razones por las que las vacas se apiñan y se sumergen en la compleja estructura social de la sociedad de las vacas.

Socializar con la manada

La primera y más entrañable razón por la que las vacas se apiñan es la socialización. Las vacas son animales de rebaño muy sociales, con estructuras y jerarquías sociales complejas.

Científicos de la Universidad Austral de Chile estudiaron las agrupaciones de vacas registrando sus hábitos de aseo y encontraron que las vacas forman grupos sociales distintivos dentro del rebaño, generalmente con las vacas que crecieron a su alrededor.

Protección contra depredadores e insectos

Las vacas son animales de presa, lo que significa que están instintivamente nerviosas y desconfían de los depredadores. Si bien el ganado moderno no huye de los leones en la sabana, todavía hay depredadores como perros salvajes y zorros que pueden ser peligrosos para los terneros.

Una de las pocas protecciones que tienen las vacas para defenderse de los depredadores es el tamaño de su rebaño. Aunque el ganado moderno tiene pocos depredadores, el instinto evolutivo de protegerse apiñándose en un grupo permanece.

Las vacas se organizan en un anillo, similar a una formación de tortuga romana, con los terneros en el medio y las vacas más grandes en el exterior para defenderlas de posibles depredadores.

Además de defenderse de los depredadores, las vacas se protegen de otra molestia acurrucándose: los insectos.

Las vacas usan sus colas para defenderse de los insectos que pican y los insectos irritantes. Al acurrucarse, las vacas pueden usar todas sus colas para defender a todo el rebaño de los insectos mucho mejor que una vaca individual.

Comer y buscar comida

A diferencia de muchos otros animales que pastan, las vacas pastan como un rebaño y se alimentan socialmente. No son territoriales con tierras de pastoreo e incluso mugen en voz alta para alertar a otros miembros de su manada si encuentran un buen lugar para pastar.

Si observa un grupo de vacas acurrucadas juntas mientras pastan, puede ser porque han encontrado un lugar de pasto particularmente bueno.

Incluso en los rebaños de vacas que se alimentan de cereales y piensos sintéticos, se reúnen y comen juntos en sus comederos.

Incluso cuando las vacas se abren paso en la comida, las vacas que se apartan del camino lamerán el cuello de la vaca ofensiva como una forma de aliviar cualquier tensión social. Es la forma que tienen las vacas de decir que todavía son amigas.

Viajando en manada

Aunque las vacas generalmente se mantienen en tierras de cultivo cerradas ahora, descienden de grandes animales de pastoreo migratorios llamados uros que vagaban por las llanuras de Europa y Asia.

Relacionado: ¿Hay vacas salvajes?

Viajar y migrar en manada es necesario para los animales salvajes de la manada porque si terminan separándose de la manada se convierten en un blanco fácil para los depredadores.

Las vacas modernas no necesitan esta dinámica de rebaño migratorio, pero la mentalidad de rebaño está profundamente arraigada en ellas y todavía se pueden ver rebaños de vacas pegados incluso en una granja.

Las vacas se mueven en grupo cuando se las llama para ordeñar o alimentarse, o cuando se las cambia a pastos frescos. La explicación evolutiva de este comportamiento es que una gran manada es más fácil de defender contra los depredadores.

Curiosidad

Las vacas son curiosas e inquisitivas, pero siguen siendo animales de presa y se asustan con bastante facilidad. Esta extraña combinación de características significa que a las vacas les gusta explorar y comprender su entorno, pero lo hacen lentamente y en grupo.

Las vacas mostrarán movimientos nerviosos extraños y lentos acurrucados alrededor de perros, personas, otros animales o incluso objetos inanimados que no reconocen.

Relacionado: ¿A las vacas les gusta la música?

Mi ejemplo favorito de esto es vacas acurrucadas juntas en un campo para escuchar música. Hay muchos videos de vacas que vienen a escuchar acordeones, trombones, tubas e incluso voces humanas.

Conclusión

En resumen, las vacas se apiñan en muchas circunstancias diferentes, pero la razón subyacente suele ser la socialización o la protección.

Algunos ejemplos específicos de cuando las vacas se apiñan juntas incluyen alimentarse o pastar, socializar, moverse como un rebaño, para protegerse de los depredadores y realizar una evaluación de amenazas sobre cosas nuevas en su entorno.

Las vacas están programadas para trabajar juntas. Su fuerte mentalidad de rebaño y sus comportamientos sociales complejos e igualitarios permiten que las vacas se apiñen para superar problemas que una vaca individual no podría resolver por sí misma.

Algunos ejemplos de esto incluyen proteger a sus crías de los depredadores por la noche durmiendo alrededor de ellas, manteniendo a raya a los insectos que pican acurrucándose y usando la cola de los demás, y encontrando suficiente comida para la manada dividiéndose para encontrar comida y reunirse para comerla.