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¿Las vacas tienen que estar embarazadas para producir leche?

Las vacas solo producen leche mientras están preñadas o justo después de haber tenido un ternero.

Para mantener a las vacas lecheras lo más productivas posible, se las mantiene preñadas perpetuamente, generalmente dando a luz aproximadamente una vez al año. Esto minimiza el tiempo entre el final del período de lactancia (que dura alrededor de 10 meses después del parto) y el próximo nacimiento a solo 2 meses del año.

En este artículo, veremos más sobre cuándo exactamente las vacas producen leche y cómo los agricultores las mantienen embarazadas y productivas. ¡También exploraremos algunas preguntas interesantes sobre cómo obtenemos la leche sin que los terneros la beban toda!

¿Las vacas solo producen leche durante el embarazo?

Las vacas lecheras solo comienzan a producir leche una vez que están embarazadas, aunque siguen produciendo leche durante unos 10 meses después de dar a luz. Es este período después del parto (conocido como período de lactancia) cuando los granjeros cosechan la leche de la vaca.

Da la casualidad de que la mayoría de las vacas lecheras se vuelven a impregnar alrededor de 60 días después del parto, de modo que una vez que finaliza el período de lactancia, hay otro ternero casi listo para nacer para que el ciclo pueda comenzar de nuevo con el menor tiempo de inactividad posible, es decir. la mayoría de las vacas lecheras en realidad están embarazadas perpetuamente mientras producen leche.

El período entre el final de una lactancia y el comienzo siguiente se denomina período seco y suele durar alrededor de 60 días. Esto se debe a que los agricultores esperan 60 días después del parto para volver a preñar el ganado.

El motivo de la espera de 60 días es que volver a embarazar una vaca antes de los 60 días después de dar a luz genera una gran cantidad de problemas, que incluyen menor producción de leche y un mayor riesgo de enfermedad.

¿Pueden las vacas producir leche sin un ternero?

Las vacas deben estar preñadas o deben haber parido recientemente para que produzcan leche. En ese sentido, las vacas deben haber parido un ternero para producir leche, sin embargo, el ternero no necesita estar físicamente presente para que la madre produzca leche. De hecho, los terneros generalmente se retiran para que los agricultores puedan cosechar la leche para el consumo humano.

En la mayoría de las granjas lecheras, el ternero se separa físicamente de la madre después de aproximadamente 24 horas. Los terneros lecheros machos se envían típicamente para ser sacrificados humanitariamente o para ser utilizados como ternera. Las terneras lecheras a menudo se mantienen en la granja y se crían para agregarlas al rebaño lechero.

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Una vez que se quita la pantorrilla, la madre sigue produciendo leche durante unos 10 meses.

¿No necesitan los terneros la leche?

Como todos los mamíferos, las vacas producen leche para sus propias crías. Aunque puede haber un argumento moral en contra de si debe o no beber leche que no fue hecha para usted, la verdad es que los terneros de vaca crecen perfectamente sanos con una dieta de leche sintética, y el ganado moderno ha sido criado selectivamente para producir más. leche de la que un ternero podría beber de todos modos.

Durante unos días después del nacimiento del ternero, la vaca madre produce una leche especial llamada calostro, que contiene anticuerpos cruciales que ayudan al ternero a combatir infecciones y enfermedades. Los agricultores dejan que los terneros beban el calostro porque es importante para su salud y, de todos modos, no es adecuado para la cadena alimentaria humana.

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Algunos productores de leche optan por mantener un cierto porcentaje de la producción de leche a un lado para los terneros, mientras que algunos alimentan a los terneros únicamente con leche sintética.

Las vacas lecheras modernas (Friesian-Holstein) producen hasta 28 litros (más de 6 galones) de leche todos los días. Esto es considerablemente más que los requisitos de un solo ternero, que solo necesita alrededor del 10% de su peso en leche cada día. (Para un ternero de 90 libras, esto significa que una vaca lechera productiva puede producir hasta 7 veces más leche de la que necesita el ternero)

¿Cómo los agricultores mantienen preñadas a las vacas lecheras?

Los agricultores mantienen preñadas a las vacas lecheras controlando estrictamente su ciclo reproductivo para maximizar el tiempo total que dedican a la lactancia. Los agricultores impregnan a las vacas mediante inseminación artificial o naturalmente utilizando un toro.

Los agricultores tienen dos métodos para mantener preñadas a las vacas lecheras, cada uno con sus pros y sus contras.

El primer método y el más popular es la inseminación artificial, donde las vacas se crían con un dispositivo médico llamado paja.

Las ventajas de la inseminación artificial incluyen el costo y el ahorro de espacio de no tener que tener un toro, una mayor tasa de reproducción exitosa y la capacidad de mantener una manada lechera completa en la misma línea de tiempo reproductiva. Aunque este método tiene muchos aspectos positivos, todavía hay cierto debate sobre las implicaciones éticas de la inseminación artificial.

El otro método disponible para los agricultores es la cría natural, donde se utiliza un toro y se le permite reproducirse mediante el proceso natural.

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Este método también tiene sus pros y sus contras. Tener un toro es caro. Según NADIS (el Servicio Nacional de Información sobre Enfermedades Agrícolas del Reino Unido) el costo de mantener un toro durante un año puede exceder los $ 2000. La principal ventaja de utilizar la cría natural es que el agricultor no tiene que vigilar a las vacas para comprobar cuándo están en celo.

Conclusión

En resumen, las vacas solo producen leche después de haber tenido un ternero, por lo que se mantienen en un ciclo perpetuo de gestación y lactancia para garantizar la máxima producción de leche a lo largo de su vida.

Una vaca lechera produce leche durante unos 10 meses después de dar a luz. A esto se le llama período de lactancia. Aproximadamente 60 días después del parto, las vacas se vuelven a impregnar de modo que solo haya una cantidad mínima de tiempo entre el final de un período de lactancia y el comienzo del siguiente.

Los terneros de vaca generalmente se separan de sus madres poco después del parto, ya que sería insalubre permitir que los terneros amamantaran la leche destinada a la cadena alimentaria humana.

En cambio, los terneros generalmente se alimentan con una mezcla de leche sintética, sustituto de leche y leche de desecho hasta que tienen la edad suficiente para comer alimentos sólidos.