Saltar al contenido

¿Las vacas tienen dedos del pie? (¿Y cómo son?)

La mayoría de la gente sabe que las vacas tienen pezuñas, pero ¿qué pasa con los dedos de los pies? No es inmediatamente obvio al mirar la pata de una vaca si tiene dedos.

Las vacas tienen dedos, pero son bastante diferentes a los humanos. En cada pie, las vacas tienen dos dígitos, que están conectados a sus pezuñas. Las pezuñas de vaca son en realidad las uñas de los pies de la vaca. Están hechos de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas y el cabello humanos.

En este artículo, aprenderemos todo sobre los dedos y los cascos de las vacas, cómo son, por qué las vacas necesitan dedos tan extraños y cómo se comparan los dedos de una vaca con los dedos de un humano.

¿Las vacas tienen dedos del pie?

Las vacas tienen dedos, pero probablemente no sean lo que piensas. En cada pie, las vacas tienen dos dedos separados (dedos) que están conectados a sus cascos.

Al igual que otros animales de pezuña hendida como cerdos, cabras y ovejas, las vacas tienen pezuñas duras en la punta de los dedos de los pies, lo que les ayuda a caminar sobre terrenos accidentados.

Las vacas tienen dos pezuñas distintas, una conectada a cada dedo. El casco izquierdo se llama garra medial y el derecho se llama garra lateral.

¿Cómo son los dedos de los pies de vaca?

Los dedos de los pies de vaca están formados por tres huesos separados, exactamente iguales a los humanos. Estos huesos se denominan huesos tarsianos, metatarsianos y falanges.

Leer más: ¿Las vacas se acuestan a dormir o duermen de pie?

Al final de cada dedo, las vacas tienen una gran pezuña (o garra) que crece desde los extremos de sus dedos.

Las pezuñas de vaca están hechas de queratina, que es el mismo material del que están hechas las uñas humanas. Esencialmente, las pezuñas de vaca son las uñas de cada dedo.

¿Por qué las vacas tienen dedos del pie? (¿Para qué los usan?)

Las vacas usan sus dedos gemelos y sus pezuñas planas para ayudarlas a mantener el equilibrio y navegar a través de terrenos accidentados.

Sus pezuñas gruesas protegen sus pies blandos de ser dañados por rocas y otros objetos afilados., y la forma plana de sus cascos les permite atravesar terrenos pantanosos sin quedarse atascados en el suelo.

Las vacas también usan sus pezuñas para buscar alimento y usan sus pezuñas traseras para defenderse de los depredadores.

¿Cuántos dedos tienen las vacas? (Y por qué)

Las vacas tienen dos dedos.

Se especula que las vacas desarrollaron dos dedos para ayudarlas a atravesar terrenos pantanosos o pantanosos.

Los animales de pezuña hendida como las vacas aparecieron hacia el final del período Eoceno hace unos 33 millones de años a partir de animales de cinco dedos. Con el tiempo, los animales de cinco dedos endémicos del terreno pantanoso desarrollaron dedos grandes y fusionados para evitar que se hundieran en el suelo blando.

Finalmente, sus cuatro dedos delanteros se fusionaron en dos, lo que les dio una superficie más grande para distribuir su peso de manera más uniforme, y su quinto dedo disminuyó, convirtiéndose en lo que ahora llamamos una garra de rocío.

Problemas con los dedos de las vacas

Como los humanos, las uñas de los pies de las vacas (sus pezuñas) crecen todo el tiempo. De acuerdo a investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, las pezuñas de las vacas crecen aproximadamente entre 0,5 mm y 2 mm cada mes.

Durante un año, esto significa que las pezuñas de las vacas pueden crecer hasta 24 mm, o casi una pulgada.

Para evitar que el crecimiento excesivo de las pezuñas cause cojera, los agricultores deben recortar constantemente las pezuñas de sus rebaños de ganado para mantenerlos planos y verificar si hay algún problema.

El crecimiento excesivo de las pezuñas es un problema mucho menor para el ganado de carne, ya que pasan la mayor parte del año en los pastos pastando. El ganado lechero que pasa mucho tiempo en el cobertizo de ordeño no tiene la oportunidad de desgastar sus cascos de forma natural y puede terminar con problemas graves de pezuñas como laminitis si no se cuidan.

¿Las vacas son artiodáctilos o perrisodactilos?

En zoología, los animales a veces se clasifican de acuerdo con la cantidad de dedos funcionales que tienen.

Los animales con un número impar de dedos se denominan perrisodactilos y los animales con un número par de dedos se denominan artiodáctilos.

Las vacas son artiodáctilos, ya que tienen un número par de dedos.

Ejemplos de artiodáctilo

  • Bovinos domésticos / vacas (dos dedos)
  • Impala (dos dedos del pie)
  • Reno (dos dedos)
  • Cerdos (dos dedos)
  • Hipopótamos (cuatro dedos)
  • Jirafas (dos dedos)

Ejemplos de perrisodactilo

Los perrisodactyls o ungulados de dedos impares son mamíferos con pezuñas con uno o tres dedos que soportan peso, aunque en la mayoría de los casos estos animales también tienen garras vestigiales que no se utilizan.

Algunos ejemplos de perrisodactly incluyen:

  • Rinocerontes (tres dedos)
  • Caballos domésticos modernos (un dedo del pie)
  • Cebras (un dedo del pie)
  • Tapires (tres dedos)

Conclusión

En resumen, las vacas tienen dos dedos en las patas delanteras y traseras. Los dedos de los pies están formados por tres huesos, similares a los humanos, pero con una gran pezuña en el extremo de cada dedo que son aproximadamente equivalentes en composición a la uña del pie humano, aunque mucho más grandes.

Además de los dos dedos principales de las vacas (que forman sus pezuñas), tienen un dedo vestigial en la parte posterior del pie llamado garra de rocío.

Leer más: ¿Por qué te siguen las vacas y ¿Qué hacer al respecto?

Las pezuñas de las vacas son duras y planas, para proteger sus patas blandas del daño de las rocas u otros objetos duros mientras se alimentan.

Originalmente, los antepasados ​​de las vacas tenían cinco dedos, pero hace unos 33 millones de años sus cuatro dedos delanteros se fusionaron, lo que les dio una superficie más grande para dispersar su peso de manera más uniforme, lo que les permitió atravesar más fácilmente terrenos pantanosos o pantanosos.

Lamentablemente, los dedos de los pies y las pezuñas de las vacas son una fuente de muchos problemas, ya que crecen muy rápido y no siempre se muelen de forma natural a un ritmo lo suficientemente rápido. Sin el cuidado suficiente, las pezuñas de las vacas pueden deslaminarse, permitiendo que las bacterias y las infecciones se arraiguen y provoquen cojera en el animal.