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¿Las vacas son artificiales? (¿O evolucionaron naturalmente?)

p>¿Has pensado alguna vez en la suerte que tenemos de que las vacas existan? Las vacas nos dan carne, leche y productos lácteos, cuero, y hasta el siglo XIX incluso tiraban de nuestro pesado equipo agrícola. Pero, ¿somos realmente afortunados o son las vacas un producto de la humanidad?

Las vacas no son creadas por el hombre, pero su evolución ha sido fuertemente influenciada por la humanidad. Aunque las vacas originalmente existían naturalmente en la naturaleza, las primeras vacas no se parecían en nada a las vacas que vemos hoy. Los seres humanos han dado forma a las vacas para que sean lo más útiles posible para nosotros a lo largo de los siglos, creando cientos de razas de vacas únicas y especializadas.

En este artículo, veremos el origen de las vacas, aprenderemos cómo surgió el ganado moderno y aprenderemos cómo los humanos influyeron en la evolución del ganado desde que fueron domesticados.

¿Las vacas evolucionaron naturalmente?

El progenitor del ganado moderno fue el uro (Bos primigenius). Los uros, que se encontraban originalmente en Europa Central y Persia, se desarrollaron principalmente de forma natural y no habían sido sometidos a una cría selectiva intensiva.

Después de la famosa de Charles Darwin Origen de las especies fue publicado en 1859, la humanidad obtuvo una comprensión más completa de los conceptos de evolución, cambio incremental a través de la selección natural y reproducción selectiva.

Leer más: ¿Fueron las vacas alguna vez salvajes? ¿Cómo se domesticaron?

Desde finales del siglo XIX, los humanos han estado criando ganado selectivamente en función de su temperamento, producción de leche, crecimiento y rendimiento de carne, eficiencia, fuerza (para los bueyes), facilidad de parto, falta de cuernos e innumerables otras características deseables para crear cientos. de las razas de vacas especializadas que existen en la actualidad.

¿Los humanos crearon vacas?

Los humanos no crearon las vacas originalmente, pero desde que los humanos adquirieron una comprensión de la evolución y la selección natural a fines del siglo XIX, los humanos han influido mucho en la dirección de la evolución de las vacas.

Cómo influyeron los seres humanos en la evolución del ganado

Las vacas influyeron en la evolución del ganado mediante la selección artificial de vacas para crear la próxima generación en función de su utilidad para los humanos y no en función de su capacidad natural para sobrevivir.

Un ejemplo de esto es el ganado Angus. Black Angus es el ganado más común en los Estados Unidos hoySin embargo, la raza es naturalmente desmochada, lo que significa que no tiene cuernos.

Por supuesto, esto es una gran ventaja para los agricultores, ya que reduce el riesgo de lesiones a los agricultores u otro ganado; sin embargo, esto sería desastroso para la raza si vivieran en la naturaleza, ya que no tendrían forma de defenderse.

Algunos de los rasgos que los humanos han fomentado en el ganado mediante la cría selectiva:

  • Aumento de la producción de leche
  • Crecimiento más rápido
  • Masa más grande para un mayor rendimiento de carne.
  • Sondeo natural / razas sin cuernos
  • Más cooperativo / menos agresivo
  • Parto más fácil

¿Pueden las vacas sobrevivir sin humanos?

Sí, las vacas pueden sobrevivir sin humanos. Hasta el siglo XVII, los uros salvajes (el antepasado de las vacas modernas) deambulaban libremente por Europa.

Leer más: ¿Pueden las vacas sobrevivir en estado salvaje?

En términos de ganado moderno, hay algunos lugares donde los rebaños de vacas se han escapado y prosperan en la naturaleza. El ejemplo más famoso de esto es el ganado salvaje de Hawái, que el capitán Vancouver le regaló al rey de Hawái en 1793.

¿Cómo se hicieron las vacas?

Las razas de vacas modernas se elaboraron mediante el proceso de cría selectiva, un proceso en el que los seres humanos intervienen en la elección de las vacas que pueden reproducirse, alterando así el curso natural de su evolución para hacerlas más útiles para la humanidad.

La cría selectiva funciona casi de la misma manera que la selección natural o la evolución. En la selección natural, los animales más exitosos se reproducen y hacen avanzar la especie.

Los animales que no tienen éxito pueden ser devorados por depredadores o morir de hambre, por lo que esos genes no se transmiten.

Con la cría selectiva, los humanos seleccionan solo LOS animales más deseables y crean manadas enteras solo con esos genes.

Esto acelera drásticamente el proceso de evolución y también altera el curso de la evolución en función de rasgos como la producción de leche y el rendimiento de carne, en lugar de los rasgos que ayudarían a la especie a sobrevivir en la naturaleza.

¿De dónde vienen las vacas?

Científicos de Francia, Alemania y el Reino Unido han descubierto que todo el ganado moderno desciende de una sola manada de ganado, que se ubicaron en el Irán actual hace unos 10.500 años.

Si está interesado en el proceso de domesticación, consulte nuestro artículo sobre domesticación de ganado, donde analizamos cómo se domesticaron las vacas.

¿Existieron las vacas antes que los humanos?

Las vacas modernas (Bos Taurus) no existían antes que los humanos. El ganado de hoy es un producto de la cría selectiva por parte de los humanos, de la misma manera que los caniches o chihuahuas no existían antes de que los humanos criaran perros selectivamente para crearlos.

El ganado fue introducido por primera vez en las Américas en 1525 por exploradores españoles, que desembarcaron en Veracruz en el México actual.

Conclusión

Las vacas no son creadas por el hombre, han existido durante cientos de miles de años, sin embargo, los humanos han influido mucho en la evolución de las vacas durante los últimos cientos de años, creando cientos de razas de vacas especializadas.

Los seres humanos hemos criado vacas de forma selectiva para mejorar su utilidad para nosotros. Algunas de las características que seleccionamos incluyen una mayor producción de leche, una mayor producción de carne y una menor agresividad. Algunas razas incluso han sido criadas para no tener cuernos.