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¿Las vacas comen su placenta? (Sí, pero…)

Si alguna vez ha visto a una vaca dar a luz, es posible que haya visto a la vaca expulsar lo que parece un gran trozo de piel unas horas después de que nazca el ternero. Esta es la placenta de la vaca y sí, algunas vacas se la comen.

Algunas vacas comen su placenta, aunque no es un comportamiento universal. Los científicos no están 100% seguros de por qué hacen esto, pero existen algunas teorías que incluyen que la placenta tiene un efecto analgésico, la placenta es una forma en que la madre puede mejorar su nutrición y si la vaca simplemente la dejara allí. atraería a los depredadores.

En este artículo, veremos este tema interesante y descubriremos si, cuándo y por qué las vacas comen su placenta.

¿Qué es una placenta? ¿La comen las vacas?

La placenta es el órgano interno temporal que se desarrolla en todos los mamíferos placentarios femeninos durante el embarazo. Es básicamente como un capa de conexión que permite que el cuerpo de la madre proporcione nutrientes a su becerro por nacer.

Una vez que la vaca ha parido, no es necesario conservar la placenta y sale unas horas después del ternero.

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Algunas vacas se comen la placenta, pero no es un comportamiento universal. En algunos casos, los agricultores no se lo permiten, ya sea retirándolo antes de que tengan la oportunidad de comerlo o moviendo la vaca poco después de haber parido. En otros casos, la vaca puede optar por no comerlo en absoluto.

¿Por qué las vacas comen su placenta?

Los científicos no están 100% seguros de por qué las vacas comen su placenta, pero hay varias hipótesis, cada una con diversos grados de evidencia de apoyo. Como ocurre con la mayoría de las cosas en la agricultura, si no tiene un impacto directo en el resultado final, no se gasta una gran cantidad de dólares en investigación.

Las creencias más comunes sobre por qué las vacas pueden comerse su placenta incluyen que la comen por su valor nutricional, por sus beneficios analgésicos, para evitar que su olor atraiga a los depredadores y porque la oxitocina en la placenta ayuda a fortalecer el vínculo madre-ternero.

Echemos un vistazo a cada uno de estos en detalle:

1: las placentas son densas en nutrientes

Una razón por la que las vacas pueden comerse su placenta es que las placentas son ricas en nutrientes. Dar a luz le quita mucho a una vaca y consumir la placenta es una forma de obtener un pequeño impulso en sus niveles de nutrientes, que pueden estar bajos después de dar a luz.

Esto es similar a cómo los agricultores alimentan con calostro de las nuevas madres de vaca. Aumenta sus niveles de nutrientes y energía después de un parto difícil.

Existe alguna evidencia que respalda esta teoría, ya que sabemos que la placentofagia (que consume la placenta) es más común en los partos con múltiples terneros.

2: El aroma de la placenta puede atraer depredadores

Las vacas generalmente se separan de su rebaño para dar a luz, lo cual es excelente para evitar que el recién nacido sea pisoteado, pero las pone en riesgo de depredación.

Algunos científicos creen que las vacas consumen su placenta para deshacerse del olor del parto, para evitar atraer depredadores mientras hay un ternero vulnerable alrededor.

Aunque esto suena plausible, hay una falta de investigación revisada por pares sobre el tema, y ​​hay otros bóvidos como las jirafas que no comen sus placentas a pesar de que posiblemente corren mucho más riesgo de los depredadores.

3: Las placentas tienen un efecto analgésico

Una posible razón por la que las vacas se comen sus placentas es que la placenta tiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias, lo que podría ayudar a la vaca madre a recuperarse más rápidamente del dolor del parto.

4: fortalece el vínculo con la pantorrilla

La placenta de una vaca contiene la hormona oxitocina. La oxitocina juega un papel importante en el desarrollo de la confianza y el amor. La oxitocina también se asocia con la regulación del comportamiento social, el vínculo materno y la protección. A veces se llama la hormona del abrazo.

La madre que recibe un impulso de oxitocina ayuda a cimentar su relación con su cría y evita cualquier problema potencial de abandono.

¿Es peligrosa la placentofagia en las vacas?

La placentofagia es perfectamente natural en el ganado. No solo las vacas lo hacen, sino también cabras, ovejas, ciervos y toda una lista de otros mamíferos.

A pesar de esto, ha habido cierta controversia sobre las vacas que comen esencialmente carne.

Existen regulaciones estrictas en todo el mundo sobre qué es exactamente lo que el ganado criado para el consumo humano puede comer, para evitar que las enfermedades transmitidas por el ganado entren en la cadena alimentaria humana.

Relacionado: ¿Pueden las vacas comer carne o son vegetarianas?

En 2007, una mujer de Taipei contrajo la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (la versión humana de la enfermedad de las vacas locas) después de inyectarse extracto de placenta.

¿Otros animales además de las vacas comen su placenta?

La mayoría de los mamíferos comen su placenta, no solo las vacas.

Lista de animales que comen su placenta:

  • Vacas
  • Ratas
  • Conejos
  • Murciélagos
  • Ciervo
  • Cabras
  • Oveja

Las excepciones notables incluyen camellos, jirafas y humanos. Hoy en día, también hay un grupo creciente de defensores de la placentofagia humana, hay una falta de investigación revisada por pares que verifique cualquiera de los supuestos beneficios.

Conclusión

En resumen, muchas vacas comen su placenta, pero a veces no lo hacen, ya sea porque eligen no hacerlo o porque el granjero la limpia antes de que tengan la oportunidad de hacerlo.

Este comportamiento es común en muchos mamíferos. Aunque la evidencia sólida de los beneficios exactos de la placentofagia aún elude a los científicos, hay algunas teorías que parecen plausibles.

Algunas teorías sobre los beneficios de la placentofagia para el ganado incluyen un efecto analgésico / analgésico, una fuente densa de nutrición, una fuente de oxitocina y una forma en que la vaca elimina el olor del parto, lo que puede atraer a los depredadores.