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Guía completa de vacas Freemartin (¿Qué son Freemartins?)

p>No hay muchas cosas sobre el ganado que los humanos aún no sepan. Después de todo, hemos estado criando vacas durante miles de años. Pero, hay una extraña ocurrencia en el ganado que ha dejado perplejos y aterrorizados a los granjeros durante siglos: Freemartins.

Los Freemartins son una rareza de la naturaleza, son un tipo especial de vaca hembra nacida con rasgos masculinos. Los Freemartins se forman cuando una vaca macho y una hembra nacen al mismo tiempo. Freemartins son vacas hembras con rasgos inusualmente masculinos. No pueden parir, no producen leche, son más musculosos y más agresivos que las novillas normales.

En este artículo, veremos las vacas freemartin con más detalle, aprenderemos lo que pueden y no pueden hacer, cómo se crean las freemartins y qué hacen los agricultores con ellas.

¿Qué son los Freemartins?

Un freemartin es una vaca (vaquilla) que nace junto a un gemelo macho y tiene rasgos masculinos físicos y de comportamiento, causados ​​por las hormonas masculinas producidas por su gemelo en el útero que afectan físicamente el desarrollo de la vaquilla.

Los Freemartins son física y psicológicamente masculinos, aunque siguen siendo biológicamente femeninos. No pueden parir, son más agresivas, son más musculosas y no pueden quedar embarazadas ni producir leche, y sus órganos reproductivos son más pequeños.

¿Cómo se desarrollan los Freemartins?

Los agricultores conocen los freemartins desde hace miles de años, pero no siempre se entendió cómo surgieron.

No fue hasta el año 1779 que el científico John Hunter descubrió que los freemartins siempre fueron el resultado de un embarazo gemelar donde el otro gemelo era varón.

Incluso hoy, los científicos no comprenden completamente el proceso, pero se entiende que hormonas masculinas presentes en el placenta compartida afectar el desarrollo del sistema reproductor femenino, creando una novilla freemartin.

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El freemartinismo es el resultado de gemelos masculinos y femeninos que comparten la misma placenta. Es un proceso biológico natural y es imposible de prevenir, salvo abortar todos los nacimientos de gemelos.

Características del ganado Freemartin

Los Freemartins tienen características típicamente masculinas, lo cual es inusual para una novilla. Aunque son biológicamente hembras, existen diferencias físicas y de comportamiento que las distinguen de sus hermanas vaquillas.

Echemos un vistazo a algunas de las características de freemartins:

1: Freemartins no puede dar a luz

Freemartins tiene ovarios que no funcionan y por eso no puedo quedar embarazada ni dar a luz.

Esta es la característica más importante de los freemartins para los agricultores, ya que afecta la forma en que se pueden utilizar.

Dado que las vacas lecheras necesitan poder quedar embarazadas para producir leche, las vacas lecheras freemartin que no pueden producir leche a menudo se venden para carne de ternera o, en ocasiones, se crían para carne.

2: los Freemartins tienen órganos reproductivos más pequeños

El desarrollo físico de Freemartins está influenciado por la hormona masculina AMH (hormona antimülleriana) que la ternera absorbe de su gemelo macho. AMH inhibe el crecimiento de los órganos reproductores femeninos dentro del útero, a veces hasta el punto de no funcionar.

3: Los Freemartins son más agresivos

Los Freemartins adquieren varias características de su gemelo masculino, no solo físicas sino también de comportamiento. Uno de esos rasgos es agresión, que es mayor en freemartins que en novillas regulares.

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Los Freemartins a veces se mantienen separados de otras hembras para reducir la incidencia de agresión. Es probable que los freemartins lácteos se mantengan con el ganado de carne, ya que de todos modos no pueden producir leche.

¿Qué hacen los agricultores con Freemartins?

Los Freemartins son inusuales, pero aún tienen cierto valor para los agricultores.

Los freemartins lácteos generalmente no son deseados, debido a su incapacidad para quedar embarazadas y, por lo tanto, a su incapacidad para producir leche.

Aunque los freemartins lácteos son inútiles como lácteos, siguen siendo útiles como carne. Los freemartins lácteos se sacrifican como terneros y se venden como ternera, o se agregan a un rebaño de carne y se crían hasta la edad adulta.

Los freemartins de carne de res no pueden reproducirse, pero aún pueden criarse como carne de res como cualquier otra novilla.

Muchos criadores de carne eligen no permitir que sus vaquillas tengan terneros de todos modos, por lo que el freemartinismo no es un gran problema para las razas de carne.

¿Cómo saber si una vaca es un Freemartin?

El costo de criar una vaca puede exceder los $ 850 por año, por lo que es crucial que los agricultores sepan si tienen un freemartin en sus manos para no desperdiciar dinero criándolos.

Existen varios métodos para probar el freemartinismo en vacas, cada uno con diferentes grados de precisión, complejidad y costo.

La prueba freemartin más común es medir los órganos reproductores de la vaca. Según el Departamento de Agricultura de la Universidad de Kentucky, la vagina, el útero, el cuello uterino y los ovarios están subdesarrollados en freemartins, y esto se puede probar fácilmente en terneros jóvenes utilizando un dispositivo de medición.

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Para un enfoque más preciso (a un costo mayor) existen pruebas científicas que se pueden realizar.

Dentro de los primeros tres días después del nacimiento, el cromosoma Y masculino se puede detectar en la sangre de un freemartin con una prueba genética simple llamada Prueba de PCR.

Conclusión

En resumen, las freemartins son vacas hembras que nacen estériles y con características físicas y comportamientos masculinos. Los Freemartins son estériles, más agresivos y tienen órganos reproductivos más pequeños que las novillas normales.

El freemartinismo es perjudicial en la producción lechera porque, como no pueden quedar embarazadas, no pueden producir leche.

Dado que los freemartin no pueden producir leche, los terneros freemartin lácteos generalmente se venden como ternera, sin embargo, los freemartin de carne pueden criarse hasta la edad adulta como una novilla de carne normal.

Aunque el freemartinismo no se puede prevenir, es fácil realizar pruebas de freemartin con pruebas genéticas económicas o pruebas crudas que miden la profundidad de los órganos reproductivos.