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¿Fueron las vacas alguna vez salvajes? (Cómo se domesticaron las vacas)

p>Las vacas modernas descienden de ganado salvaje llamado aurochs, sin embargo, el ganado moderno nunca fue salvaje en sí mismo, aparte de algunas situaciones aisladas en las que escaparon del cautiverio y poblaron el desierto circundante.

En este artículo, exploraremos el tema de las vacas salvajes y descubriremos cómo, cuándo, por qué y por quién fueron domesticadas.

¿Fueron las vacas alguna vez salvajes?

Las vacas modernas han sido criadas selectivamente durante miles de años para maximizar su producción de carne y / o lácteos, disminuir su agresividad y hacer que el parto sea lo más fácil posible.

Aunque las vacas descienden de un antepasado común que era salvaje, las vacas de hoy en día, criadas de forma altamente selectiva, nunca fueron salvajes.

Una buena analogía para la situación del ganado salvaje es pensar en los perros. Los perros solían ser salvajes, cuando eran lobos y perros salvajes, pero nunca hubo manadas de caniches salvajes, dálmatas o bichon frises deambulando.

Las vacas modernas de hoy (Bos Taurus) descienden de ganado salvaje llamado Uro (Bos primigenius) que era endémico de Europa y Asia. Desafortunadamente, los uros ahora están extintos y las vacas modernas no se encuentran en la naturaleza fuera de unas pocas circunstancias raras en las que han escapado del cautiverio.

¿Siguen existiendo las vacas salvajes?

Aparte de unas pocas circunstancias raras en las que el ganado ha escapado de las granjas y poblado el desierto circundante, el ganado salvaje o salvaje ya no existe.

La manada de ganado salvaje más conocida se encuentra en Hawái, donde las vacas escaparon de las granjas en el siglo XIX y ahora prosperan en los fértiles bosques y praderas de las islas hawaianas.

Relacionado: ¿Pueden las vacas vivir en estado salvaje?

En la India, las vacas se consideran sagradas y se les permite vagar libremente. Si bien no son exactamente salvajes (son amigables con los humanos) no se crían en granjas y son más como mascotas colectivas.

¿Cuándo se domesticaron las vacas?

Es probable que las vacas hayan sido domesticadas en diferentes momentos a lo largo de la historia, sin embargo, en general se acepta que El ganado moderno de hoy desciende de un pequeño grupo de vacas domésticas en el Irán moderno. hace unos 10.500 años.

¿Cómo se domesticaron las vacas?

La domesticación es un proceso lento, que se lleva a cabo durante generaciones.

Las vacas fueron domesticadas por los antiguos persas, quienes primero capturaron ganado salvaje antes de domesticarlos gradualmente y hacerlos sentir cómodos con la reproducción en cautiverio.

Durante cientos de generaciones, las vacas fueron seleccionadas por su mansedumbre, su velocidad de crecimiento, su masa corporal, su producción de leche, su resistencia y una serie de otros factores que hacen que las vacas sean más beneficiosas para los humanos.

Otro ejemplo de cría selectiva en el ganado doméstico es la raza de ganado Black Angus, que ha sido criada para no tener cuernos, eliminando la necesidad de desbroce o descornado que son procesos dolorosos para los animales.

Leer más: ¿Todas las vacas tienen cuernos?

La domesticación funciona porque ambas especies se benefician de la relación. Los seres humanos obtienen una fuente de alimento más predecible, y el ganado está protegido de los depredadores y se cría más allá de la población que obtendrían en la naturaleza.

¿Cuáles son los dos tipos de vacas domésticas?

Hay miles de razas diferentes de vacas ahora, con razas especializadas criadas por su carne, productos lácteos o incluso su piel, pero la mayoría de las vacas se dividen en dos categorías amplias.

Los dos tipos principales de vacas en la actualidad son las vacas europeas, que son comunes en Europa y América (Bos Tauro) y el ganado asiático, que es común en India, China y otros países asiáticos (Bos Indicus).

¿Cómo eran las vacas antes de la domesticación?

Las vacas se adaptaron a la domesticación volviéndose más útiles para los humanos, mediante un proceso de selección artificial.

Donde un uro salvaje podría haber favorecido los cuernos largos, un cuerpo delgado y musculoso y una producción de leche eficiente, la domesticación significa que las vacas comenzaron a criarse selectivamente para maximizar su utilidad para los humanos, por ejemplo, aumentando su producción de leche, reduciendo el tamaño de sus cuernos y su agresividad. y maximizar su masa corporal para obtener mayores rendimientos de carne.

El ganado salvaje de hoy desciende de uro – una gran criatura bovina negra que era endémica de Europa central antes de su extinción en el siglo XVII.

Podemos tener una buena idea de cómo eran las vacas no domesticadas al observar lo que vemos en el ganado salvaje hawaiano, que se ha adaptado visiblemente a su nuevo entorno salvaje después de escapar del cautiverio en el siglo XIX.

El ganado no domesticado muestra las siguientes características en comparación con las vacas domesticadas modernas:

1. Menos confianza en los seres humanos

Es importante no mezclar animales domesticados con animales domesticados. Es posible domesticar a un animal salvaje y hacer que se sienta cómodo con los humanos, pero la domesticación es un proceso largo que implica cambiar biológicamente a una criatura para que sea más útil para los humanos.

Las vacas domesticadas aprenden a una edad temprana que el granjero les trae comida y golosinas, las ordeña, las deja entrar al establo, las acaricia y, en general, no es una amenaza para ellas. El ganado doméstico moderno es muy dócil y puede formar fuertes lazos con los humanos.

El ganado salvaje carece de este conocimiento y confía menos en los humanos.

2. Disminución de la producción de leche

El ganado lechero de hoy es un milagro de la selección artificial.

Las vacas lecheras pueden producir hasta 35 litros (7.5 galones) de leche por día. Esto es mucho más de lo que la vaca necesitaría en la naturaleza para alimentar a sus terneros.

Consulte nuestro otro artículo sobre cuántas personas puede alimentar una sola vaca, donde repasaremos en detalle la producción de leche y carne.

3. Estructura más pequeña y masa corporal más ligera

Las vacas domésticas modernas se crían para carne de res o lácteos. Cuanto más rápido crece una vaca y más peso tiene en el momento del sacrificio, más beneficios puede obtener el granjero.

Leer más: ¿Cuántas filetes provienen de una vaca?

El ganado vacuno moderno se selecciona por su crecimiento y masa corporal y es mucho más grande de lo necesario para sobrevivir. En la naturaleza, esto sería una desventaja para las vacas debido a la carga de un requerimiento de energía mucho mayor causado por sus cuerpos más grandes.

¿Son las vacas búfalos domesticados?

Las vacas no son búfalos domesticados. Los búfalos se parecen más a los primos evolutivos de las vacas, comparten un ancestro común pero viven en diferentes ramas del árbol genealógico de los bóvidos.

Hay algunas razas de vacas que se cruzan con bisontes o búfalos. Estas razas a veces se llaman beefalo, y tienen las cualidades más robustas del bisonte, pero la rápida tasa de crecimiento del ganado moderno.

Conclusión

Las vacas modernas descienden de ganado salvaje llamado uros, que ahora está extinto. Aunque los uros eran salvajes, las razas modernas que vemos hoy nunca fueron una especie salvaje.

Al igual que los perros, los humanos hemos creado razas especializadas de vacas para satisfacer nuestros propios requisitos, y al igual que nunca hubo manadas de caniches salvajes, nunca hubo manadas de vacas frisias salvajes vagando por las llanuras de Europa.

Algunas vacas modernas son salvajes, sin embargo, esto solo sucede cuando los animales de granja escapan del cautiverio y el desierto circundante es lo suficientemente hospitalario como para que prosperen por sí mismos.

La domesticación tuvo lugar por primera vez hace unos 10.500 años en Persia y, desde entonces, las vacas se han criado selectivamente durante cientos de generaciones para maximizar su producción de carne y lácteos y minimizar su agresividad.