Saltar al contenido

Explicación de las marcas de ganado (y cómo leerlas)

La mayoría de los animales están marcados de alguna manera para ayudar a identificarlos, pero un método de marcado se destaca por encima del resto como el más estereotipado y controvertido: la ‘marca’.

Marcar el ganado es un método para crear un identificador único en el ganado para disuadir el robo y ayudar con la identificación. Los granjeros usan una plancha caliente para dejar una cicatriz permanente en el animal, de modo que no se pueda quitar ni forjar. Cada granja o rancho tiene un identificador de marca único y una ubicación única en la vaca donde marcan su ganado.

En este artículo, aprenderemos más sobre la marca de ganado, incluido qué es una marca, por qué los agricultores usan marcas cuando hay métodos de seguimiento más modernos disponibles y cómo leer una marca de marca si ve una en una vaca.

¿Qué es una marca de ganado?

Probablemente hayas visto marcas de ganado antes, ya sea en la vida real o en cualquier película del oeste.

vaca siendo marcada

Las marcas de ganado son marcas únicas que los ranchos y granjas aplican a su ganado, a través de un proceso de calor extremo o frío extremo, que crea una marca de identificación permanente en la piel de la vaca.

Los agricultores han marcado su ganado para rastrear la propiedad durante casi 5.000 años. Según The Smithsonian, La evidencia más antigua registrada de una marca de ganado se encontró en los jeroglíficos egipcios y data del 2700 a. C..

Las marcas modernas de ganado se componen de dos o más letras y números estilizados, que identifican de manera única el rancho de donde proviene el ganado.

Las letras suelen ser números o caracteres latinos en mayúscula, que se combinan con otra letra o número, como una letra F colocada encima de un número 4 para crear un símbolo nuevo y único.

Los adornos en los personajes pueden ser tan simples como agregar una línea adicional o serif a los personajes, o tan complicados como fusionar dos personajes.

¿Por qué los agricultores marcan el ganado?

Los granjeros marcan su ganado principalmente para demostrar su propiedad. Las marcas de ganado son permanentes y están diseñadas de tal manera que no se pueden sobrescribir fácilmente, por lo que son un registro permanente de quién es el propietario del ganado.

Echemos un vistazo a algunas de las razones por las que los ganaderos etiquetan su ganado:

1: La marca demuestra propiedad

Las marcas de ganado son identificadores únicos que identifican qué granjero, rancho o empresa es dueño del ganado. Especialmente en lugares donde las vacas pueden pastar libremente, las marcas de ganado son necesarias para determinar qué animales pertenecen a cada granja en caso de que el ganado de varias granjas se mezcle.

Las marcas son identificación permanente, por lo que incluso una vez que el ganado ha cambiado de manos varias veces, la marca demuestra de dónde vino originalmente la vaca.

Algunas granjas y ranchos agregarán su propia marca al ganado comprado, creando una especie de rastro de papel físico que ayuda a rastrear la propiedad del ganado a medida que se compra y vende, y proporciona trazabilidad para los compradores.

hierros para marcar ganado

2: Las marcas evitan el susurro del ganado y disuaden a los ladrones de ganado

Las marcas de ganado están diseñadas de tal manera que no se pueden sobrescribir para crear una nueva marca. El marcado de la marca suele estar compuesto por dos o más letras y números, pero con adornos que los hacen únicos.

Por ejemplo, si una marca fuera 7F, un ladrón de ganado podría robar la vaca y sobrescribir la marca con un par de líneas adicionales para cambiarla a ZE. Las marcas de ganado tienen marcas especiales (generalmente líneas adicionales en ciertos lugares de las letras) para que sea imposible sobrescribirlas sin crear un desorden.

Las vacas son extremadamente caras, por lo que es importante que los agricultores protejan sus rebaños.

3: Redundancia de etiquetas de ganado

Marcar el ganado es permanente. Funciona dejando cicatrices permanentes en el animal con una plancha caliente o dañando los folículos pilosos con temperaturas muy bajas para hacer que el pelo sobre la marca crezca en un color diferente (generalmente blanco).

La permanencia de las marcas de ganado significa que proporciona una capa adicional de redundancia sobre las etiquetas de ganado, marcadores GPS y otros identificadores de propiedad. Las vacas pueden masticar las etiquetas de ganado de las demás, pero no pueden deshacerse de una marca.

¿Por qué los agricultores no usan simplemente etiquetas / GPS en su lugar?

Los granjeros usan etiquetas GPS en su ganado, y todas las vacas están etiquetadas en su oreja con una etiqueta que muestra su herencia genética, fecha de nacimiento, estado de vacunación y de dónde provienen.

Algunas vacas también tienen chips RFID que le permiten al granjero escanearlas y medir todo tipo de datos, incluida la frecuencia con la que comen y duermen.

Leer más: Hábitos de sueño de las vacas

Las marcas de ganado son complementarias a las etiquetas y los rastreadores GPS, y brindan una capa adicional de seguridad al ganadero. Los rastreadores GPS se pueden quitar, ya sea por accidente o intencionalmente, y las etiquetas pueden caerse. Las marcas son permanentes y son una especie de sistema de respaldo para que el ganadero identifique su ganado.

Cómo leer las marcas de ganado

Las marcas de ganado generalmente se componen de dos letras, números o símbolos.

No existe un método universal para leer las marcas de ganado, son simplemente un método para demostrar la propiedad del ganado. Cada granja o rancho puede crear su propia marca única. En algunas jurisdicciones, las marcas deben estar formadas por un conjunto de símbolos, imágenes o marcas predefinidas, pero este no es el caso en todas partes.

En Texas, donde prevalece la marca de ganado, la Asociación de ganaderos de Texas y el suroeste tiene una guía completa de opciones y marcas de marca permitidas, que incluye números, letras, símbolos e imágenes en varias configuraciones.

¿Todas las vacas tienen marcas?

La marca del ganado generalmente no está legislada, ya que hoy en día el ganado se puede identificar más fácilmente mediante etiquetas en las orejas, que contienen un número único que se vincula a un archivo digital con toda la información requerida llamado pasaporte de ganado o pasaporte de vaca.

Leer más: ¿La propina de vacas mata a las vacas? y ¿Es ilegal?

Según la Universidad Estatal de Oklahoma, la marca del ganado no es obligatoria y El método preferido del USDA para identificar el ganado es mediante una etiqueta de oreja RFID.

Como suele ocurrir con este tipo de cosas, los legisladores y los agricultores sobre el terreno tienden a estar en desacuerdo y, aunque las autoridades prefieren las placas de identificación, los agricultores aprecian la permanencia de las marcas de ganado.

Conclusión

En resumen, las marcas de ganado son marcas permanentes que se queman en el costado del ganado. Las marcas son únicas para cada finca o rancho y están compuestas por una serie de letras, símbolos o imágenes difíciles de falsificar.

Las marcas de ganado son útiles para que los agricultores identifiquen sus propias vacas rápidamente, disuadir a los ladrones de ganado y como un medio de rastrear el registro de propiedad del ganado a medida que se comercializa.

Aunque las marcas de ganado han sido reemplazadas en gran medida por crotales, chips RFID y rastreadores GPS, los agricultores aún aprecian la permanencia de las marcas de ganado.