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¿Duermen las vacas con los ojos abiertos?

Para un animal tan tranquilo y pacífico, sorprendentemente hay muchas leyendas urbanas sobre las vacas. Algunos mitos comunes incluyen el horario de sueño de las vacas que predice la lluvia, las vacas durmiendo de pie y las vacas que no pueden acostarse de lado.

Ya hemos desacreditado todos estos mitos aquí en FaunaFacts, pero aquí hay otro interesante que parece lo suficientemente plausible como para ser cierto: ¿Pueden las vacas dormir con los ojos abiertos?

Resulta que las vacas que duermen con los ojos abiertos es solo un mito urbano. Las vacas no duermen con los ojos abiertos, cierran ambos ojos cuando se duermen como lo hacen los humanos. Esto ayuda a proteger sus ojos de insectos, suciedad y otros daños mientras duermen.

En este artículo, veremos este mito con un poco más de detalle, descubriremos qué comportamientos de las vacas generaron el mito en primer lugar y exploraremos la biología detrás de las vacas que cierran los ojos por la noche.

¿Duermen las vacas con los ojos abiertos?

Si le planteara esta pregunta a un granjero, probablemente se reirían de su ingenuidad. ¡Maldita gente de la ciudad no sabe nada sobre ganado!

Es un error común pensar que las vacas duermen con los ojos abiertos. Las vacas duermen con los dos ojos cerrados, al igual que los humanos.

Aunque pueda parecer obvio para algunos, muchos animales Duermen con los ojos abiertos y es una de esas cosas que suena apenas lo suficientemente plausible como para ser verdad. Combinado con todas las otras leyendas populares sobre el sueño de las vacas (mucha gente sabe que las vacas pueden ver bien en la oscuridad) no es difícil ver por qué podría creerlo.

Las vacas pasan hasta 14 horas al día acostadas y adormiladas, pero solo 30 minutos al día con un sueño reparador. Cuando las vacas se acuestan durante largos períodos para rumiar, a veces parece que están durmiendo, y esto puede explicar de dónde proviene el mito.

Mientras las vacas duermen, todavía están despiertas. Si te acercas lo suficiente a ellos, verás que sus bocas se mueven lentamente de lado a lado mientras regurgitan y mastican la hierba parcialmente digerida de sus rumos.

¿Por qué las vacas cierran los ojos cuando duermen?

Las vacas cierran ambos ojos por la noche al igual que nosotros.

Las vacas cierran los ojos cuando se van a dormir …

  • Para proteger sus delicados ojos de la suciedad.
  • Para evitar que sus ojos se sequen durante la noche.
  • Para mantener a los bichos e insectos alejados de ellos.
  • Para evitar daños en la delicada capa exterior del ojo (córnea).

Si las vacas durmieran sin cerrar los ojos, dejarían sus delicados globos oculares vulnerables al daño. La suciedad les entraba en los ojos y les causaba infecciones, las moscas y otros insectos podían picarlos o poner sus huevos allí, y sus ojos se secarían con el viento.

¿Algún animal duerme con los ojos abiertos?

Aunque las vacas duermen con los ojos cerrados, muchos animales mantienen uno o ambos ojos completamente abiertos mientras duermen.

Mantener un ojo abierto durante el sueño a veces se llama sueño unihemisférico, porque el animal apaga efectivamente un hemisferio (la mitad) de su cerebro para dejarlo descansar mientras que la otra mitad mantiene al animal en piloto automático, en busca de depredadores.

Esto es más común en los peces, pero también se encuentra en algunas aves, incluidas las gallinas, y algunos mamíferos, como murciélagos, focas y nutrias.

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Los animales que duermen con los dos ojos abiertos incluyen algunos reptiles y peces, muchos de los cuales no tienen párpados, por lo que no podrían cerrar los ojos aunque quisieran.

Tabla de animales que duermen con uno o ambos ojos abiertos:

AnimalDuerme con …
Ganado doméstico (vacas)Ambos ojos cerrados
DelfinesUn ojo abierto
Murciélagos de frutaUn ojo abierto
TiburonesAmbos ojos abiertos
KoiAmbos ojos abiertos
ElefantesAmbos ojos cerrados
LagartijasAmbos ojos cerrados
PollosUn ojo abierto

¿Tienen párpados las vacas?

Las vacas tienen párpados como los humanos que se cierran cuando duermen, pero también tienen un tercer párpado especial que nosotros no tenemos, lo que les ofrece una capa adicional de defensa contra la suciedad y las moscas.

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El tercer párpado se llama membrana nictitante. La membrana nictitante se utiliza para limpiar y humedecer el ojo, evitar que se seque y protegerlo de lesiones. También se usa para rascarse la picazón en el globo ocular. A diferencia de nuestros dos párpados superiores que parpadean continuamente, las vacas usan su tercer párpado solo ocasionalmente.

Es completamente claro y les permite parpadear sin perder la visión.

Conclusión

En resumen, las vacas no duermen con los ojos abiertos cuando se van a dormir. Las vacas duermen con ambos ojos bien cerrados. Las vacas incluso tienen un tercer párpado especial para una capa adicional de protección.

Aunque es completamente falso, las vacas que duermen con uno o ambos ojos abiertos es una leyenda urbana popular, y probablemente surgió del hecho de que las vacas pasan gran parte de sus días dormitando mientras digieren su comida. En este estado, las vacas están muy quietas, pero todavía están despiertas.

Aunque los ojos de las vacas están firmemente cerrados mientras duermen, algunos animales mantienen uno o ambos ojos abiertos mientras duermen. Las focas, tiburones, murciélagos, gallinas, serpientes y delfines mantienen al menos un ojo abierto mientras duermen.