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¿Cuánto tiempo viven las vacas de ganado?

Las vacas para carne tienen una vida útil natural de aproximadamente 20 años, aunque generalmente se sacrifican alrededor de los dos o tres años en la granja para maximizar la eficiencia de la producción de carne frente a los costos de alimentación.

En este artículo, aprenderemos sobre la vida útil natural de los diferentes tipos de ganado de carne y cómo se compara con otros tipos de vacas, cuándo se sacrifica generalmente la carne de res y por qué, y veremos qué circunstancias determinan cuánto tiempo vive una vaca tanto en la naturaleza. y en una finca.

¿Cuánto tiempo viven naturalmente las vacas de carne?

La esperanza de vida natural de una vaca es de unos 20 años, aunque se sabe que viven mucho más tiempo. (La vaca más vieja conocida tenía 48 años, su nombre era Gran berta)

El ganado de carne no suele vivir mucho más de unos pocos años en las granjas, ya que en ese momento son casi de tamaño completo y dejar que crezcan más sería un desperdicio de comida.

¿Cuánto tiempo viven las vacas de carne en la granja?

Las vacas para carne por lo general viven entre dos y tres años en la granja antes de ser sacrificadas para obtener carne.

En tres años, las vacas han alcanzado su tamaño completo y seguir alimentándolas después de este punto sería ineficaz, ya que no producirían más carne pero seguirían consumiendo alimentos o consumiendo pastos que podrían usarse para otra vaca.

El USDA clasifica cortes de carne de res en ocho categorías separadas según una variedad de factores que incluyen marmoleado, cobertura de grasa y edad.

Leer más: ¿Cuánto cuesta una vaca? Guía completa.

Aquí están las categorías con los límites de edad especificados por USDA.

Es importante tener en cuenta que la carne de res se clasifica por calidad, y estas especificaciones de edad son solo pautas del USDA en cuanto a la edad más común de la carne en cada categoría.

Grado de carnePautas de edad
principalMenores de 42 meses
ElecciónMenores de 42 meses
SeleccioneMenos de 30 meses
EstándarMenores de 42 meses
ComercialMás de 42 meses
UtilidadSin pautas de edad
CortadorSin pautas de edad
Producto para conservarSin pautas de edad

Fuente: Normas y grados de ganado del USDA

¿Viven las vacas para carne más que las vacas lecheras?

Aunque tanto las vacas lecheras como las vacas de carne tienen una esperanza de vida natural similar, las vacas de carne tienden a ser sacrificadas antes que las vacas lecheras. La vida útil de una vaca de granja depende del uso que se le dé a la vaca.

Según el USDA, el ganado de carne generalmente se sacrifica entre los dos y los tres años de edad.

Según un informe de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, La vida útil promedio de una vaca lechera en una granja lechera es de alrededor de 6 años..

La experta en nutrición animal Roselinde Goselinke explica en el informe que los problemas de fertilidad y los problemas de salud como la mastitis y las lesiones en las pezuñas son comunes en las vacas viejas.

Aunque estos problemas podrían superarse, el gasto del tratamiento veterinario y la pérdida de producción de leche son razones suficientes para que el granjero sacrifique a la vaca en lugar de gastar recursos en tratar de mejorar su salud.

Según un artículo publicado en GeroScience (Diario Oficial de la Asociación Estadounidense de Envejecimiento), las vacas lecheras de granja tienen una esperanza de vida media de 5,7 años, o aproximadamente el 27% de su esperanza de vida natural total.

¿Qué edad pueden tener las vacas de carne?

Las vacas para carne tienen una esperanza de vida natural típica de 20 años, sin embargo, en la agricultura, la carne de vacuno suele sacrificarse entre dos y tres años.

En el mismo GeroScience estudio mencionado anteriormente, se dijo que Algunas especies de ganado de carne (Texas Longhorn) podrían vivir hasta los 30 años..

¿Cuántos años viven las vacas de carne de Kobe?

La carne de Kobe proviene del ganado Wagyu japonés, que es un cruce entre las razas de ganado nativas japonesas y el ganado europeo importado.

Aunque Wagyu comparte una esperanza de vida natural similar al ganado de carne occidental (alrededor de 20 años), también comparte el mismo destino que el ganado occidental en el sentido de que su carne se recolecta alrededor de los 2 o 3 años de edad.

Leer más: ¿Les duele el ordeño de las vacas?¿Cómo se siente el ordeño?

Según la Organización Promocional de Comercialización y Distribución de Carne de Kobe, La carne de Kobe tiene 32 meses en el momento del sacrificio de media.

¿Mueren las vacas de carne de vejez?

El ganado de carne rara vez muere de vejez, porque los agricultores suelen enviar su carne para el matadero alrededor de los dos o tres años.

En todo el mundo, hay algunas áreas donde el ganado de carne se ha escapado y está prosperando en la naturaleza como rebaños de ganado salvaje. Este ganado vive más tiempo y puede morir de vejez.

¿Cómo sabemos la edad del ganado vacuno?

Los agricultores conocen la edad de su ganado, pero ocasionalmente es necesario verificar la edad de una vaca, por ejemplo, al rastrear ganado salvaje, al comprar o vender ganado, y mediante inspectores agrícolas que verifican que el ganado declarado coincide con el ganado presente en una granja.

1. Etiqueta de oreja / pasaporte de ganado

El método número uno para envejecer el ganado es mirar sus documentos. En Europa y América del Norte, esto generalmente se presenta en forma de una etiqueta de oreja, que contiene un identificador único para cada ganado.

En la mayoría de las jurisdicciones, la etiqueta debe estar en ambas orejas (por redundancia, en caso de que una se caiga) y contiene información sobre la vaca específica. Estas etiquetas y las entradas asociadas en los registros oficiales de ganado son necesarias para poder vender o exportar carne.

Los datos exactos varían de un país a otro, pero como mínimo las etiquetas y el registro asociado contendrán:

  • Identificador único
  • Fecha de cumpleaños
  • Sexo
  • Raza
  • Identificador de madre y padre

2. Tatuaje de brucelosis

En ausencia de una etiqueta en la oreja, existe otra forma de identificar con precisión la edad de una vaca.

Cuando nacen las vacas, deben ser inmunizadas contra la brucelosis dentro de los 20 días. En América del Norte, las vacas se tatúan como prueba de su inmunización, y este tatuaje permanece visible durante toda su vida.

De acuerdo con la Departamento de Agricultura de California, los tatuajes deben mostrar el año y el trimestre en que se vacunó la vaca, y deben estar impresos de manera legible en la oreja de cada ternero.

3. Medición de dientes

Como último recurso, la edad del ganado puede ser determinada de manera muy aproximada por el desgaste de sus dientes.

Los dientes de las vacas tardan mucho en desarrollarse por completo, y hasta alrededor de los 4 años, el ganado puede envejecer ampliamente de acuerdo con sus dientes, con una precisión de tres a seis meses.

Leer más: ¿Las vacas son herbívoras, omnívoras o carnívoras?

Este método de envejecimiento es controvertido, porque los dientes pueden variar enormemente según la dieta y el clima.

Conclusión

En resumen, las vacas de carne tienen una vida útil de unos 20 años, aunque suelen ser sacrificadas alrededor de los dos o tres años.

Las vacas para carne y las vacas lecheras tienen aproximadamente la misma esperanza de vida natural, aunque las vacas para carne generalmente se envían al matadero antes que las vacas lecheras, ya que las vacas lecheras pueden seguir produciendo leche año tras año.

Se cree que la raza más antigua de ganado para carne es Texas Longhorn, que puede vivir hasta 30 años si no se envía al matadero antes.

La forma más común de realizar un seguimiento de la edad del ganado es con las marcas de sus orejas y la documentación asociada. Cada vaca en el mundo occidental necesita un identificador único y documentos asociados (a veces llamado pasaporte de ganado) que anote con precisión su edad y otra información.