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¿Cuántas vacas se necesitan para ganarse la vida como granjero?

Como una estimación muy aproximada, la evidencia anecdótica sugiere que alrededor de 70 vacas lecheras o 150 vacas de carne es suficiente para ganarse la vida a tiempo completo de la agricultura, aunque muchos agricultores tienen varias fuentes de ingresos y no dependen únicamente de las vacas.

El número de vacas necesarias para ganarse la vida como agricultor varía mucho según el lugar del mundo en que se encuentre la granja, el tipo de ganado que estén criando, la mano de obra y otros costos, y el precio de la carne y la leche, que pueden fluctuar. año a año.

En este artículo, profundizaremos en los datos tanto de la producción lechera como de la ganadería para calcular cuántas vacas De Verdad necesita para ganarse la vida a tiempo completo como agricultor.

¿Cuántas vacas necesita un granjero para ganarse la vida a tiempo completo?

La cantidad de ganado que un agricultor necesita para ganarse la vida a tiempo completo varía tanto que no es posible dar una respuesta concreta, pero podemos obtener una estimación aproximada al observar la evidencia anecdótica y los datos que tenemos sobre el tamaño promedio de la granja.

Echemos un vistazo a los datos y produzcamos una estimación para el ganado vacuno de carne y leche:

1. ¿Cuántos bovinos de carne se necesitan para ganarse la vida?

La carne de res es el componente más grande de la industria agrícola en los EE. UU., Con un ingreso anual bruto total de más de 66 mil millones de dólares.

Según un informe de 2020 del Departamento de Agricultura de EE. UU., El tamaño promedio de una manada de carne en general fue 43 vacas, sin embargo, también notaron que los rebaños de ganado de tamaño 50 o menos eran más propensos a ser utilizados como ingresos suplementarios.

A partir de estos datos, podemos concluir que como una estimación aproximada, los agricultores deben tener al menos 50 cabezas de ganado para poder obtener un ingreso de tiempo completo únicamente de la producción de carne.

2. ¿Cuántas vacas lecheras se necesitan para ganarse la vida?

Los rebaños lecheros tienden a ser más rentables que los rebaños de carne, sin embargo, el desembolso inicial es más caro para la producción lechera debido a las costosas máquinas de ordeño que se requieren y las cadenas de suministro más largas y complicadas. Aunque los costos iniciales son altos, es importante que el granjero haga que el ordeño sea lo más cómodo posible para sus vacas para maximizar el rendimiento y mantener a sus vacas felices.

Los estudios demuestran que incluso en países como Irlanda, que es conocida en todo el mundo por sus exportaciones de carne de vacuno de alta calidad, los productores de leche ganan 7 veces más que los productores de carne.

En una entrevista con Revista Agriland, el agricultor Locran McCabe explica que los agricultores con tan solo 100 acres de tierra y entre 60 y 70 vacas lecheras pueden ganarse la vida dignamente, y que no son necesarios grandes rebaños de 400 vacas.

Leer más: Explicación de las marcas de ganado y cómo leerlas.

De manera similar en los Estados Unidos, en un reporte por la Universidad de Iowa en la economía de la ganadería lechera, se demostró que un equipo de agricultores de dos personas estaba en camino de convertirse en millonarios con solo 80 vacas lecheras.

¿Qué tipo de ganado de carne es más rentable para los agricultores?

El ganado vacuno de carne más rentable para los agricultores es el ganado Black Angus y Aberdeen Angus. Estas vacas son muy apreciadas por su carne y son la raza de carne más comúnmente cultivada tanto en el Reino Unido como en los EE. UU.

¿Cómo se ganan la vida los granjeros con las vacas?

Los agricultores se ganan la vida con las vacas de dos formas principales:

  1. Ordeñar las vacas y vender la leche o crear productos lácteos
  2. Cría de vacas para carne de vacuno y ternera

1. Ganadería lechera Vs Ganadería bovina: ¿cuál es más rentable?

La ganadería lechera es más rentable que la ganadería de carne en general, aunque las granjas lecheras tienen mayores gastos y costos iniciales asociados con el almacenamiento de la leche, los costosos equipos de pasteurización y ordeño y una cadena de suministro más complicada. Además, a las vacas lecheras se les debe quitar los cuernos, lo cual es un gasto veterinario adicional, en comparación con muchas razas de carne como la Aberdeen Angus, que naturalmente no tienen cuernos.

Esto significa que la vaca lechera promedio obtiene menos ganancias cada año que la vaca para carne promedio, sin embargo, los rebaños lecheros son a menudo más grandes y no requieren tanto espacio como el ganado para carne.

Por vaca, la cría de carne de res puede ser más rentable anualmente, sin embargo, es importante darse cuenta de que una vez que un granjero vende una vaca de carne, tiene que criar una vaca completamente nueva desde cero para venderla nuevamente.

Leer más: Vaquillas vs vacas Definiciones, diferencias clave.

Mientras tanto, el productor lechero está recolectando su leche diaria de su hato lechero, Y vendiendo los terneros por ternera o expandiendo su propio rebaño lechero.

La ganadería requiere mucho menos mantenimiento que la lechería, y algunos bovinos pueden pasar semanas en su propio forrajeo en los pastos.

¿Cuántas vacas necesitas para ganar dinero?

Aunque existe una clara tendencia tanto en la ganadería bovina como en la lechera hacia rebaños cada vez más grandes, algunos agricultores están oponiéndose a la tendencia y ganando dinero con pequeños rebaños de solo unas pocas cabezas de ganado.

Estas llamadas «micro lecherías» están apareciendo en todo Estados Unidos, vendiendo productos lácteos artesanales de origen local.

Un ejemplo es el agricultor de Vermont Bob Whyte, cuya micro lechería solo contiene cuatro vacas.

Por supuesto, una micro lechería tiene un techo de ingresos naturalmente más bajo que una mega granja lechera, y se requiere algo de creatividad para ganarse la vida a tiempo completo con un rebaño tan pequeño.

Bob Whyte del ejemplo anterior complementa sus ingresos ayudando a otras micro lecherías a encontrar equipos de pasteurización.

Cómo los agricultores ganan dinero del gobierno

Una fuente de ingresos para los agricultores que a menudo se pasa por alto son las exenciones fiscales, los subsidios y las subvenciones.

Todos los países del mundo tienen el deseo político de ser autosuficientes en lo que respecta a la alimentación. Si un país no puede alimentarse por sí mismo, es extremadamente vulnerable a las interrupciones en el comercio mundial y los desacuerdos geopolíticos.

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Por esta razón, los agricultores de muchos países occidentales están fuertemente subvencionados, lo que ayuda a combatir la fluctuación de los precios y los rendimientos impredecibles para proteger el suministro de alimentos.

En los Estados Unidos, subsidios, subvenciones y ahorros fiscales representan el 39% de todos los ingresos agrícolas.

Conclusión

En conclusión, no es realmente posible dar una respuesta definitiva a cuántas vacas necesita un granjero para ganarse la vida, pero podemos llegar a algunas estimaciones basadas en datos de tamaño de granja promedio y evidencia anecdótica de los granjeros actuales.

Como una guía aproximada, los agricultores pueden esperar obtener un ingreso de tiempo completo de un hato lechero de alrededor de 60-80 vacas y un hato de carne de al menos 50 vacas.

Aunque se necesitan más vacas lecheras para ganarse la vida, las granjas lecheras suelen ser más grandes que las granjas de carne y se benefician más de las economías de escala. El productor de leche promedio gana más de 7 veces más que el productor de carne promedio.