Saltar al contenido

¿Cuántas vacas hay en un rebaño?

La mayoría de la gente sabe que las vacas son un paquete. Las vacas son animales de manada, por lo que siempre que vea una vaca, puede estar seguro de que hay una manada completa cerca.

Originalmente, los ancestros salvajes del ganado moderno se encontraban en toda Europa y Asia y viajaban en pequeños rebaños de alrededor de 30 cabezas de ganado. En el otro extremo de la escala, muchas granjas modernas tienen más de 10,000 cabezas de ganado en su rebaño.

En este artículo, exploraremos el tamaño promedio de los rebaños de vacas en la naturaleza y en la agricultura, y veremos algunos de los pros y los contras de tener grandes rebaños.

¿Cuántas vacas hay en promedio en un rebaño?

La tendencia en los últimos años es que los agricultores y ganaderos se muevan hacia rebaños cada vez más grandes. A medida que los agricultores aprovechan las economías asociadas con tener un rebaño más grande, no es raro que las granjas superen las 10,000 cabezas de ganado en regiones donde hay mucho espacio.

El ganado promedio en un rebaño de vacas varía tanto entre países y regiones que no tiene sentido llegar a un promedio. En países como Australia, donde la tierra es barata y abundante, el tamaño medio de los rebaños es superior a 250, mientras que en el Reino Unido, que está más densamente poblado, el rebaño medio es inferior a 150.

El tamaño promedio de las fincas en los Estados Unidos y el resto del mundo occidental aumenta gradualmente año tras año, a medida que se consolida la propiedad de la tierra. Según el USDA, el tamaño promedio de la finca fue de 444 acres en 2020, frente a 418 acres una década antes.

Relacionado: ¿Las vacas necesitan que les corten las pezuñas? Guía completa.

¿Qué tan grande es una manada lechera?

El tamaño medio de los rebaños lecheros varía drásticamente de un país a otro. En países como Australia y Estados Unidos, donde hay una gran cantidad de tierra, son posibles rebaños de 40.000 cabezas de ganado. En países más pequeños y más densamente poblados como el Reino Unido, el tamaño de los rebaños es menor.

Cambios en el tamaño promedio de los rebaños lecheros en todo el mundo:

 Estados UnidosAustraliaReino Unido
2010172203121
2020297261148

Fuentes: DEFRA, Informe de producción de leche de la FDA, Lácteos Australia

Como puede ver, los rebaños lecheros son más grandes en países menos densamente poblados como los EE. UU. Y Australia en comparación con países más densamente poblados como el Reino Unido, donde hay menos espacio disponible para la agricultura a gran escala.

¿Qué tan grande es una manada de carne?

Los rebaños de ganado varían drásticamente según el tamaño medio, dependiendo de la disponibilidad de tierras baratas y accesibles que sean aptas para pastos.

Echemos un vistazo a algunas estadísticas de diferentes países para ver cuán ampliamente varían las cifras promedio:

Tamaños promedio del rebaño de carne a nivel mundial:

 Estados UnidosAustraliaReino Unido
Tamaño promedio de la manada de carne4441223

Fuentes: NASS Agricultural Census 2017, AHDB Cattle Yearbook, Australia Competitor and Consumer Commission

Vale la pena señalar que incluso dentro de los países, las diferentes regiones tienen promedios muy diferentes, según el clima y la geografía de la tierra. Como ejemplo, la diferencia en el tamaño de los rebaños en cada país del Reino Unido es sorprendentemente grande, ya que Escocia tiene rebaños mucho más grandes en promedio, debido al menor costo y la tierra más escasamente poblada en comparación con Inglaterra e Irlanda del Norte.

Tamaños medios del rebaño de carne de res en el Reino Unido (2017)

 Inglaterra y GalesEscociaIrlanda del Norte
Rebaño de carne promedio (2017)274818

Fuente: Informe sobre ganado de la Junta Agrícola y Hortícola.

La manada de vacas más grande del mundo

Los rebaños de vacas más grandes del mundo son, sin duda, los rebaños lecheros de dos granjas lecheras chinas.

La mega granja de la ciudad de Mudanjiang en la provincia china de Heilongjiang es la granja lechera más grande del mundo y alberga a más de 100.000 vacas lecheras en total. Esta planta es más de 50 veces más grande que la granja lechera más grande de Europa.

El segundo lugar es para otra granja china, Lácteos modernos en la provincia de Anhui alberga más de 40.000 vacas en total.

Las granjas lecheras tienden a ser más compactas que las granjas de carne, ya que las vacas lecheras pueden ser alimentadas con granos mientras están ordeñando, lo que reduce la necesidad de grandes áreas de pasto.

En términos de producción de carne de vacuno, el premio para las granjas más grandes es para Australia.

De las cinco fincas más grandes del mundo por superficie terrestre, tres están en Australia. De estos, la granja de carne de vacuno más productiva es Estación Anna Creek, con más de 17.000 bovinos de carne.

¿Por qué son tan grandes los rebaños de vacas?

Los rebaños modernos han ido creciendo en tamaño durante décadas. Los rebaños son grandes para ayudar al agricultor a beneficiarse de las economías de escala que conlleva tener un rebaño más grande.

Si una granja tiene una gran cantidad de vacas, los costos fijos como emplear trabajadores y comprar maquinaria son menores por cabeza de ganado.

Según el eminente historiador del ganado Walter Frisch, los uros (el antepasado común de todo el ganado moderno) se agruparon en rebaños de alrededor de 30 cabezas de ganado.

Como todos los animales de la manada, las vacas se agrupan para su protección y socialización.

Relacionado: ¿Por qué las vacas se apiñan?

Problemas con grandes rebaños de vacas

Aunque existen claros beneficios de poseer un gran rebaño, también existen algunos inconvenientes.

Las granjas grandes pueden conducir a niveles más bajos de bienestar para los animales dentro de ellas. Un estudio de 2019 en el Journal of Dairy Science encontró que había varios problemas con el bienestar animal que aparecían en los rebaños lecheros más grandes.

1: Falta de pastos / Baja calidad de los alimentos

Los rebaños grandes a menudo tienen que ser alimentados con cereales porque no hay suficiente pasto para mantenerlos a todos. La sobrealimentación de cereales en las vacas lecheras puede provocar acidosis en el rumen, lo que dificulta su alimentación.

Esto es especialmente frecuente en los rebaños lecheros, donde las vacas se alimentan mientras están en la sala de ordeño.

2: Falta de vivienda

Muchos de los ranchos más grandes se encuentran en climas templados que generalmente son buenos para el ganado, sin embargo, en casos de cambios climáticos repentinos, sequías o temperaturas extremadamente altas o bajas, el ganado en los ranchos grandes sufre porque no hay suficiente alojamiento para todos. para poder entrar en busca de refugio.

3: Mayor incidencia de lesiones y enfermedades

Los rebaños grandes son más propensos a las enfermedades, ya que se vuelve más difícil para el agricultor monitorear cada vaca individualmente y hay más vacas para detectar cualquier enfermedad contagiosa que se pueda propagar.

A medida que los rebaños se mueven, los rebaños más grandes son más propensos a la cojera causada por problemas en las pezuñas. Incluso un golpe leve en la pezuña de una vaca puede causar magulladuras, que si no se descansan pueden convertirse en laminitis, una desagradable hendidura de la pezuña que puede dejar cojera a una vaca.

Conclusión

En resumen, los rebaños de vacas pueden variar en tamaño desde dos cabezas de ganado en pequeñas micro-lecherías hasta 100.000 cabezas de ganado en las mega-lecherías más grandes.

Aunque el ganado salvaje no es demasiado común, podemos mirar a los ancestros salvajes del ganado moderno llamado Uro para tener una idea de cómo las vacas organizarían su rebaño en la naturaleza.

En su libro ‘Uros: el ganado europeo’, el estimado historiador del ganado Walter Frisch explicó que los antepasados ​​de las vacas probablemente viajaban en rebaños de alrededor de 30. Esto les daría una amplia protección, sin correr el riesgo de sufrir los efectos negativos de un rebaño más grande.