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Verduras vs Granos, una Explicación


La mayoría de nosotros pensamos que tenemos una idea bastante clara sobre la diferencia entre vegetales y granos, pero ¿cómo se comparan las dos categorías? No está tan claro en qué se diferencian las verduras y los granos cuando se trata de las funciones que desempeñan en nuestras dietas. ¿Y qué hay de cómo estos dos tipos de plantas difieren entre sí? La respuesta corta es que los granos son específicamente las semillas de los pastos, mientras que los vegetales pueden provenir de casi cualquier parte de una variedad de tipos de plantas. Pero cuanto más miras la cuestión de las verduras versus los granos, más complicado se vuelve, así que profundicemos.

Verduras Versus Granos: En el Jardín

Una forma de examinar la diferencia entre vegetales y granos es botánicamente. Ambos grupos de alimentos provienen de las plantas, pero la diferencia está en los detalles. Las verduras y los granos provienen cada uno de ciertas partes de las plantas de las que forman parte. Sigue leyendo para conocer los detalles.

  • Los granos son similares a las legumbres en que ambos consisten en las semillas de las plantas de las que provienen. Sin embargo, los granos provienen de un tipo específico de plantas (y solo de ese tipo de plantas): las gramíneas.
  • Las verduras son un grupo de alimentos más amplio, que consiste en las porciones comestibles de las plantas de las que provienen. Las verduras pueden provenir de casi cualquier parte de la planta, ya sea la raíz, el tallo, la hoja, el brote o todo.
  • Sin embargo, las verduras no consisten en semillas u ovarios maduros de las plantas de las que se derivan. (Los ovarios maduros de ciertas plantas son lo que llamamos frutos).
  • El maíz es una excepción, ya que cada grano es una semilla unida a la mazorca, que es el ovario de la planta de maíz. Sin embargo, los granos se convierten en semillas una vez que se han secado, y no comemos el maíz como verdura cuando se ha secado. Aunque consideramos las palomitas de maíz, que provienen de los granos secos, un alimento integral, la mazorca de maíz entera en su forma seca es en realidad una fruta.

    Pero no comemos la mazorca entera, solo los granos. Y debido a que el maíz es descendiente de una hierba llamada teosinte, los granos secos cuentan como un grano como otras semillas de hierba. Antes de que los granos se sequen (de la forma en que los comemos en la mesa, en la mazorca o sin ellos), los granos no son semillas, sino «estructuras comestibles que no son semillas», según el escritor de alimentos detrás de joepastry.com. De esa forma, el maíz cuenta como un vegetal.

Verduras Versus Granos: En la Dieta

Por supuesto, mirar la botánica es solo una forma de pensar sobre la cuestión de los vegetales versus los granos. Normalmente pensamos en estas categorías más en términos de cómo funcionan nutricionalmente que en el jardín, por lo que tiene sentido que veamos una diferencia nutricional entre los dos grupos. Echemos un vistazo a cómo se comparan las verduras y los granos en lo que respecta a la nutrición que contienen.

  • Un perfil nutricional que podemos usar para comparar las verduras con los granos es su contenido de carbohidratos. Los carbohidratos complejos, que a menudo se denominan almidones, se pueden encontrar en los granos (tanto integrales como procesados ​​o refinados), así como en ciertas verduras (como las papas o el maíz), así como en las legumbres (como los frijoles o las lentejas). Los carbohidratos alimentan tu cerebro y también suministran energía a tus glóbulos rojos y a tu sistema nervioso central.
  • Cuando se trata del contenido de carbohidratos de los granos en particular, hay una gran diferencia entre los carbohidratos contenidos en los granos integrales y los granos refinados. Los carbohidratos que provienen de los cereales integrales (como el arroz integral o la avena sin procesar) contienen más vitaminas y minerales que los carbohidratos que se obtienen de los cereales refinados (como la harina blanca o el arroz blanco).
  • Encontrará fibra dietética tanto en los cereales integrales como en las partes no digeribles de las verduras. La fibra también se puede encontrar en frijoles, frutas y nueces, pero no encontrará fibra en alimentos derivados de animales. Las verduras (y las verduras de hoja verde en particular) tienden a contener más fibra que los cereales integrales. La fibra beneficia el sistema digestivo, reduce el colesterol, reduce la coagulación de la sangre y también ayuda a las personas a sentirse más llenas con los alimentos que comen, lo que contribuye a la pérdida de peso.
  • Los granos refinados o procesados, como el arroz blanco o la harina blanca, también contienen carbohidratos. Sin embargo, a diferencia de los carbohidratos complejos de los cereales integrales, los cereales refinados contienen carbohidratos simples, que son menos saludables desde el punto de vista nutricional. Estos carbohidratos no tienen la fibra de los granos complejos y el cuerpo los digiere más rápidamente, lo que da como resultado un rápido aumento de energía que a menudo es seguido por un bajón.
  • Tanto las verduras como los alimentos integrales pueden contener vitaminas, minerales y fitoquímicos (como carotenoides y bioflavonoides). Estos componentes básicos de la nutrición vienen junto con varios beneficios para la salud según el tipo específico de vitamina, nutriente o fitoquímico. Algunos son buenos para los ojos, mientras que otros apoyan la salud del corazón y otros mejoran la química del cerebro; las posibilidades son casi infinitas.

Como puede ver, aunque la cuestión de las verduras frente a los cereales parece clara a primera vista, hay mucho que aprender sobre estos dos grupos de alimentos. Sin embargo, ambos son parte de una dieta saludable y ambos tienen beneficios nutricionales. Y aunque los granos procesados ​​y sin refinar son menos saludables que sus primos integrales, aún pueden ser parte de una dieta saludable; todas las cosas con moderación.

Obtenga más información sobre los cereales frente a las verduras

https://www.breastcancer.org/tips/nutrition/reduce_risk/foods/phytochem

https://www.livestrong.com/article/528125-fruit-carbs-vs-grain-carbs/

http://www.nutritionalwellness.com/archives/2009/nov/11_seaman.ph

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