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Semillas orgánicas, explicadas

Así que está hojeando sus catálogos de semillas, o está visitando su vivero o centro de jardinería local y comienza a notar que algunos de los paquetes de semillas dicen «orgánico» y otros no. ¿Qué?

¿Ha notado que de vez en cuando en el mundo de la jardinería, los avances tecnológicos distraen a los jardineros de algunas de las prácticas de jardinería más tradicionales y profundamente arraigadas? Si bien el cultivo de cultivos es mucho más eficiente que nunca gracias a los avances científicos en jardinería a lo largo de los años, existe una tendencia creciente a volver a lo que muchos consideran una forma de cultivo más natural y de mayor calidad. El uso de semillas orgánicas es una de esas prácticas.

¿Qué son las semillas orgánicas?

Érase una vez, todas las semillas eran “orgánicas”. Los jardineros plantaban sus semillas en la primavera de cada año, y en el momento de la cosecha, una parte de su cosecha se reservaba para semillas para la próxima temporada de crecimiento. Las semillas se secaron y almacenaron año tras año.

Los vecinos compartieron e intercambiaron semillas. Todos tenían una idea general de dónde procedían sus semillas, qué variedad de fruta, verdura, hierba o flor representaban sus semillas, y el cultivo fue tan simple y predecible como puede serlo. Años antes de que las semillas reliquia obtuvieran el título de «reliquia familiar», eran simplemente semillas orgánicas.

El mundo de las semillas comenzó a cambiar durante la década de 1900. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de las semillas comerciales de las que dependía Estados Unidos para su uso a gran escala procedían de Europa. Con bloqueos a las importaciones durante la guerra, Estados Unidos se apresuró a aumentar su capacidad de autosuficiencia de muchas maneras. Como resultado, la producción de semillas en los Estados Unidos se disparó.

La controversia sobre lo orgánico

A medida que aumentaba la demanda de semillas, los agricultores desarrollaron nuevas formas científicas de mejorar, acelerar, ampliar y aumentar la producción. Se seleccionaron variedades de plantas por sus cualidades consideradas superiores y se polinizaron de forma cruzada con otras variedades en laboratorios para crear productos más abundantes, más resistentes y más atractivos.

Los métodos para la proliferación de estas nuevas variedades de plantas se apoyaron en el uso de insecticidas sintéticos y fertilizantes químicos. El término para este tipo de agricultura y jardinería es convencional. El resultado de la jardinería convencional es lo que se ve con más frecuencia en el supermercado. La mayoría de los cultivos para alimentación animal también se producen por medios convencionales.

Las semillas convencionales se producen en masa en laboratorios. Los científicos en los laboratorios producen plantas que se llaman híbridas. Híbrido es el nombre que se le da a una nueva variedad de plantas que es el resultado de dos plantas progenitoras que polinizan de forma cruzada. Las plantas madre son variedades diferentes entre sí, por lo que la nueva planta es una variedad aún diferente de ellas.

Las semillas de plantas híbridas suelen ser estériles, por lo que si extrae y seca las semillas de estas plantas híbridas genéticamente modificadas, las semillas generalmente no florecerán. En lugar de depender de un stock de semillas que usted mismo haya colocado, debe regresar a la tienda año tras año para comprar más semillas. La mayoría de las semillas que puede salir y comprar en su ferretería local hoy en día son convencionales.

Las prácticas sintéticas utilizadas para la jardinería convencional han llamado la atención. Algunos agricultores y jardineros se están moviendo para abandonar por completo los métodos convencionales. La tendencia a ser estrictamente orgánico va en aumento. Para leer más sobre la controversia que rodea a las metodologías convencionales, visite esta página de Rodale.

Hoy en día, las semillas orgánicas son semillas que se cuidan y regulan bajo condiciones y estándares específicos que están certificados por el Programa Orgánico Nacional del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Cuando compra semillas certificadas como orgánicas, puede esperar que hayan sido criadas y cosechadas de la misma manera que lo haría si estuviera recolectando y conservando semillas de su propio jardín.

Se debe cumplir una extensa lista de criterios para obtener la certificación orgánica. Para obtener más información sobre los requisitos específicos para la certificación de semillas orgánicas visite esta página del USDA.

Las semillas orgánicas no están tan disponibles como las semillas regulares. Por lo general, debe buscar un poco más allá de su ferretería local para encontrarlos. Hay varias compañías de semillas orgánicas en línea. También puede encontrarlos en su vivero local.

Debe tratar de obtener semillas orgánicas localmente cuando sea posible. Esto ayuda a garantizar que la variedad que elija se haya aclimatado a su región. Si compra semillas orgánicas en línea, asegúrese de que sean apropiadas para el clima de su jardín.

Las semillas orgánicas generalmente cuestan más que las semillas convencionales, pero el costo de las semillas orgánicas se compensa fácilmente con el tiempo. Las semillas orgánicas se cosechan de lo que se llama plantas de polinización abierta. Las plantas de polinización abierta son aquellas que polinizan por insectos, viento u otros medios naturales. Las semillas de las plantas de polinización abierta son fértiles y, por lo general, florecerán cuando se planten.

Al igual que los agricultores de hace cientos de años, cuando planta semillas orgánicas, puede reservar una parte de su cosecha local para extraer semillas. Puede secar y guardar sus semillas para la próxima temporada de crecimiento. No tendrá que volver a comprar semillas la próxima temporada si elige guardar sus semillas. Para obtener instrucciones sobre cómo guardar semillas, Noticias de la Madre Tierra tiene una gran guía.

Hay muchas organizaciones dedicadas a impulsar la disponibilidad de semillas orgánicas a través de redes de jardineros y agricultores. Las organizaciones tienen lineamientos y estándares que deben seguirse para preservar su condición de orgánicos certificados. Los miembros cultivan a partir de semillas que han adquirido a través de su organización, como Intercambio de protectores de semillas, y después de la cosecha, devuelven un porcentaje de semilla.

¿Tienes que empezar con semillas orgánicas para crecer orgánicamente?

Existe cierto debate sobre si tienes que usar semillas orgánicas para crecer orgánicamente. A menos que se haya propuesto convertirse en un jardinero orgánico certificado, la mayoría está de acuerdo en que puede ser un jardinero orgánico sin comenzar con semillas orgánicas.

La jardinería orgánica apoya el uso de fertilizantes naturales como tierra rica y compost. Las plagas se erradican sin el uso de productos químicos. Su tomate cultivado orgánicamente puede ser bastante deforme en comparación con un espécimen genéticamente modificado cultivado en condiciones convencionales, pero eso es lo que lo hace hermoso. Sin mencionar mucho más sabroso que la versión comprada en la tienda.

Puede practicar estos métodos de jardinería orgánica ya sea que compre sus semillas en una ferretería o en un distribuidor de semillas orgánicas. Mientras que las semillas convencionales llegaron para quedarse, el uso de semillas orgánicas está regresando.

A pequeña escala, el mayor beneficio de volverse orgánico con su elección de semillas es que puede guardar las semillas año tras año. A algunos jardineros les encanta no tener que comprar semillas cada primavera, especialmente cuando encuentran una variedad de plantas que adoran. Obtenga más información sobre las tendencias comerciales de semillas orgánicas en Noticias de la Madre Tierra.

La autosuficiencia es un objetivo para muchos jardineros hoy en día, y las semillas orgánicas lo fomentan. Las semillas de reliquia a menudo están certificadas como orgánicas. Si está interesado en las variedades tradicionales, se dirige a la dirección de las semillas orgánicas de polinización abierta.

Las semillas orgánicas son un gran objetivo por el que luchar como jardinero individual. Para el éxito de la jardinería en el futuro, es importante continuar con las tradiciones del pasado. La conservación de algunas variedades de plantas es gratificante. Es importante participar en la diversidad agrícola. Pero descartar por completo las semillas y los métodos convencionales requiere un alto nivel de compromiso que quizás no sea posible para usted. Y eso está bien.

Foto de Creative Commons Flickr cortesía de la granja de suzie

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