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Es un mito del jardín que la tierra para macetas no debe reutilizarse: he aquí por qué

La recomendación estándar es usar tierra nueva al trasplantar plantas de interior o macetas en primavera. Esto parece tener mucho sentido. Las plantas en contenedores crecen en muy poca tierra, y darles materia fresca debería ser bueno para ellas; además, los nutrientes del suelo viejo se han agotado y puede contener enfermedades.

¿Qué es la tierra para macetas? En la mayoría de los casos, hay muy poca tierra en la tierra para macetas. Los ingredientes principales suelen ser turba, madera descompuesta o fibra de coco (cáscara de coco molida). Estos materiales producen una mezcla muy ligera con mucho aire para las raíces de las plantas, contienen pocos nutrientes y tienden a estar libres de malas hierbas.

Las plantas en maceta necesitan ser fertilizadas por varias razones. La cantidad de tierra es pequeña y no proporciona muchos nutrientes para un sistema de raíces abarrotado. También se secan rápidamente y se riegan con mucha más frecuencia que las plantas que crecen en el suelo. Esta agua adicional elimina los nutrientes de la olla. La cantidad de nutrientes en el suelo nuevo y viejo es aproximadamente la misma, por lo que reemplazarlo no eliminará la necesidad de fertilizante.

El riego adicional puede causar un problema en la tierra vieja si tiene agua dura. El agua dura contiene mucho calcio y magnesio, que se combinarán con fertilizantes para convertirse en un material insoluble que puede verse como un depósito blanco en el exterior de las vasijas de barro. Esto es muy similar a la capa blanca que encuentra en su hervidor, que es calcio y magnesio que quedan debido a la evaporación. Incluso si no puede verlo en su contenedor, se está formando con el tiempo.

Algunas plantas, en particular las orquídeas, son muy sensibles a estos depósitos de sal. Si el sustrato para macetas contiene demasiado, las raíces dejan de crecer. Esta es una de las razones por las que las orquídeas deben trasplantarse cada dos años y los medios viejos no deben reutilizarse para las orquídeas. La mayoría de las plantas no son tan sensibles a las sales.

¿Son las enfermedades un problema? Es cierto que la tierra para macetas vieja puede contener enfermedades bacterianas y fúngicas. Si su planta no estaba sana, estas enfermedades pueden infectar su nueva planta, pero es poco probable que la tierra vieja de plantas sanas transmita enfermedades a las nuevas plantas. Reemplazar el suelo con suelo nuevo no infectado realmente no ayuda. Si las esporas de la enfermedad estaban en la maceta vieja, estarán flotando en el aire y encontrarán rápidamente la nueva tierra. Las plantas sanas pueden defenderse de este tipo de infecciones.

También se habla de que el suelo envejece. ¿Qué significa esto? En la naturaleza, el suelo existe desde hace millones de años. ¿Qué edad debe tener antes de que necesite reemplazarlo? La materia orgánica que constituye el 99 % de la tierra para macetas sin suelo se descompone con el tiempo. Mientras esto sucede, el material se convierte en nutrientes y CO.2, y contiene partículas más finas. Habrá menos con el tiempo, pero la idea de que envejezca demasiado para cultivar plantas no tiene base.

En la mayoría de los casos, la tierra vieja para macetas se puede reutilizar durante muchos años.

Escrito por Robert Pavlis, autor de tres libros, , Mitos del jardín , Ciencia del suelo para jardineros y Construcción de estanques naturales.

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