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El mito de la zona de rusticidad de las plantas

A las plantas de jardín más comunes se les ha asignado un rango de zona de resistencia que indica si una planta en particular crecerá en su clima. Es un rango de números con un límite alto y uno bajo porque la mayoría de las plantas tienen problemas para crecer en regiones muy frías o muy cálidas. Algunos toman los números de la zona de resistencia como un evangelio, pero son solo una aproximación.

 

Cada país o región ha desarrollado sus propios números de zona. Una planta de zona 6 en un país puede significar algo completamente diferente en otro país. El material de referencia, especialmente en Internet, rara vez menciona qué país se usa, aunque la mayoría de las fuentes usan los números de zona de EE. UU.

Canadá y EE. UU. utilizan un sistema de numeración muy similar, pero es posible que viva en la zona 5 del sistema canadiense y en la zona 6 del sistema estadounidense. El Reino Unido tiene un sistema de numeración, pero dado que no tienen regiones muy frías o muy cálidas, tienden a indicar simplemente que una planta es resistente o no.

Los números de la zona de resistencia en los EE. UU., como en la mayoría de los sistemas, solo tienen en cuenta las temperaturas, pero otros factores pueden ser igual de significativos. Por ejemplo, muchas plantas alpinas pueden crecer en condiciones muy frías si permanecen muy secas.

Estas plantas mueren rápidamente en los inviernos más cálidos y húmedos que se encuentran en el noreste de los EE. UU. El drenaje del suelo también puede desempeñar un papel importante en la resistencia de una planta. El invierno en suelos arcillosos puede matar algunas plantas que sobrevivirían bien en la misma área si se les proporcionara suelo arenoso.

¿Cómo se desarrollan los números de zona para las plantas? Cuando se desarrolla un nuevo cultivar, no tiene calificación de zona. Para establecer un valor de zona, las plantas se cultivan en una variedad de lugares. Esto proporciona alguna información sobre la resistencia, pero sigue siendo solo una aproximación. Después de la introducción, más personas cultivan la planta, lo que proporciona aún más datos. Con el tiempo, el valor de la zona de la planta se ajusta.

Ningún organismo oficial regula estos números. Cada productor o vendedor proporcionará el número que considere mejor. Si busca una planta en Google, encontrará una amplia gama de valores. A los viveros de las zonas más cálidas no les importa demasiado el extremo frío del rango y lo subestiman, y los viveros del norte siempre intentan estirar el extremo inferior del rango para obtener más ventas.

La capa de nieve juega un papel importante. Las plantas sobrevivirán en regiones mucho más frías si están cubiertas de nieve durante todo el invierno. La nieve protege a la planta del frío extremo al mantener el calor del suelo alrededor de la planta. La misma planta parroquial en áreas más cálidas que no reciben nieve confiable.

El calor y la humedad del verano también juegan un factor. La famosa amapola azul no crece bien en el verano cálido y húmedo que se encuentra en Ontario, Canadá, y posteriormente muere en el invierno, pero crece bien a unos cientos de millas de distancia en Quebec, Canadá.

Los microclimas locales también pueden desempeñar un papel. El aire frío es pesado y se asienta en áreas bajas. La parte inferior de una colina suele ser más fría que la parte superior de la colina. Dentro de la ciudad hace más calor que en las afueras. En un mapa de zonas de rusticidad, todas estas áreas reciben el mismo número.

Los números de zona también se actualizan de vez en cuando. Canadá tuvo una revisión importante en 2000 y EE. UU. actualizó la suya en 2012. Eso significa que los libros y páginas web más antiguos pueden estar desactualizados.

Las zonas de rusticidad de las plantas son una herramienta muy útil para determinar la probabilidad de que una planta sobreviva en su jardín, pero no es una garantía. Úselos solo como una guía.


Escrito por Robert Pavlis, autor de tres libros, , Mitos del jardín , Ciencia del suelo para jardineros y Construcción de estanques naturales.


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