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Cultivo de fresas: la guía definitiva

Si el encanto de las bayas relucientes y parecidas a joyas sobre un lecho de hojas de color verde oscuro no es suficiente para convencerte de que cultives fresas, el sabor de cosecha propia lo hará. Las fresas de jardín son suaves, fragantes y llenas de sabor a fresa y, francamente, no tienen el sabor de las bayas cultivadas comercialmente. Un gusto y te engancharás.

¿Por qué no cultivar el tuyo propio? Las plantas de fresa son baratas de comprar y fáciles de cultivar. Ocupan poco espacio en el jardín y, a diferencia de la mayoría de las frutas, producen buenos rendimientos durante el primer o segundo año.

¿Dónde puedo cultivar fresas?

Las fresas se pueden cultivar en casi cualquier lugar de los Estados Unidos y existen variedades adaptadas a cada región. Requieren pleno sol, lo que significa que necesitan un mínimo de 6 horas de luz solar directa cada día, siendo 10 horas lo ideal. Las fresas se pueden plantar en el suelo o en contenedores o camas elevadas. La cantidad de espacio que necesita depende de la variedad y el método de plantación que elija. Unas 35 plantas producirán suficientes fresas para una familia de cuatro.

¿Qué tipo de planta de fresa debo comprar?

Las fresas se dividen en tres categorías: las de junio, las de siempre y las de día neutral.

Los frutos de junio producen una gran cosecha de frutas sabrosas y de alta calidad a principios del verano, lo que los convierte en una excelente opción para los jardineros interesados ​​en hacer mermelada. Los portadores de junio crean muchos corredores y se multiplican rápidamente, por lo que generalmente necesitan la mayor cantidad de espacio. Las plantas necesitan ser reemplazadas después de aproximadamente 5 años de edad.

Las fresas siempre productivas no hacen honor a su nombre. De hecho, producen dos cosechas cada año, generalmente a fines de la primavera y principios del otoño. Producen pocos estolones y son mejores para contenedores o espacios pequeños. Por lo general, deben reemplazarse cada 3 años.

Las bayas de día neutro son las más confiables de los tres tipos, ya que dan frutos desde principios del verano hasta el otoño, siempre que la temperatura se mantenga por debajo de los 90 grados F. Las desventajas son que producen frutos más pequeños (generalmente menos de 1 pulgada). Al igual que las variedades duraderas, funcionan bien en contenedores y deben reemplazarse cada 3 años.

¿No puedes decidirte? Intenta cultivar más de un tipo. Cultiva algunas plantas que produzcan junio para enlatarlas, pero también cultiva plantas de día neutro o siempre productivas para las bayas a fines del verano o principios del otoño. Consulte con el Servicio de Extensión Cooperativa local de su estado para conocer las variedades recomendadas.

Para más información sobre las variedades de fresa:

StrawberryPlants.org – Variedades de fresas

StrawberryPlants.org – Variedades de fresas recomendadas por estado

USDA: encuentre su servicio local de extensión cooperativa

¿Cómo planto fresas?

Elija un lugar soleado con buena circulación de aire. Las fresas crecerán en casi cualquier suelo, aunque prefieren un suelo arenoso y ligeramente ácido. No los cultives donde crecieron recientemente tomates, pimientos, frambuesas, rosas o berenjenas para reducir el riesgo de enfermedades. Coloque de 2 a 3 pulgadas de compost en el suelo y excave hasta una profundidad de 12 pulgadas. El compost aligerará el suelo, mejorará el drenaje y también agregará nutrientes.

Plante fresas a principios de la primavera cuando el suelo esté blando, pero seco. Cava hoyos lo suficientemente anchos para esparcir las raíces si estás usando plantas con raíces desnudas. Coloque las plantas en el hoyo de modo que la corona (el área entre las raíces y el tallo) quede ligeramente por encima del suelo.

El espacio entre las plantas depende de la variedad de fresa y el método de plantación. Los portadores de junio se desarrollan mejor en una «hilera enmarañada» en un terreno plano con mucho espacio entre ellos para permitir que crezcan los estolones y las plantas «hijas». Las variedades de producción constante y de día neutro se pueden plantar en camas elevadas o contenedores y se pueden plantar más cerca unas de otras. Plantar en contenedores disminuirá el rendimiento por planta, pero son hermosas plantas ornamentales, incluso si no estás interesado en toneladas de bayas.

Para más información sobre los métodos de plantación de fresas:

Extensión Cooperativa de la Universidad de Maine – Cultivo de fresas

Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Colorado – Cómo cultivar fresas [Video]

¿Cómo cuido las fresas?

Las plantas de fresa necesitan muchos nutrientes para producir bayas deliciosas y jugosas. Fertilícelos después de plantarlos con un fertilizante 5-10-5 de acción rápida, de acuerdo con las instrucciones del paquete.

Retire todas las flores durante las primeras seis semanas después de la siembra. Esta práctica puede parecer despiadada, pero alienta a las plantas a desarrollar raíces fuertes, lo que permite mejores cosechas más adelante. Las fresas de junio no producirán una cosecha hasta el segundo año después de la siembra.

Cubra las fresas después de plantarlas con una capa de 2 pulgadas de paja libre de malezas, recortes de césped sin tratar o agujas de pino. Los mantillos conservan la humedad, minimizan el crecimiento de malas hierbas y mantienen frescas las raíces. En el invierno, cubra las plantas de fresas con mantillo para protegerlas. Mueva el mantillo hacia atrás en la primavera cuando emerja un nuevo crecimiento, pero manténgalo a mano para proteger las plantas de las heladas de finales de primavera, que pueden destruir el cultivo.

Riegue las nuevas plantas de fresa a fondo inmediatamente después de plantarlas y mantenga la tierra uniformemente húmeda durante la temporada de crecimiento. Las fresas necesitan al menos una pulgada de agua por semana durante el verano para producir una buena cosecha. Riegue las plantas más durante el clima cálido y ventoso o si tiene suelo arenoso.

Las plantas que producen junio en hileras enmarañadas deben cortarse con una cortadora de césped dentro de la semana posterior a la última de la cosecha. Suena extraño, pero esto los mantiene funcionando de manera óptima.

Quiere aprender más sobre el cultivo de fresas y el cuidado de las fresas:

StrawberryPlants.org – Cortar plantas de fresa

Asociación Nacional de Jardinería – Cuidado y Cosecha de Fresas

Universidad de California – Guía de control de plagas de fresas

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