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¿Cómo se cuidan las plantas de col rizada?

PREGUNTA: Quiero intentar cultivar col rizada. ¿Es fácil de cultivar? ¿Cómo se cuidan las plantas de col rizada? – Lauren D.

RESPUESTA: La col rizada es fácil y divertida de cultivar a partir de semillas plantadas directamente en el suelo del jardín o iniciadas en el interior y luego trasladadas al jardín. También crece bien en macizos de jardín elevados y contenedores si tiene poco espacio. Se puede cultivar como un corte y volver a cosechar, lo que significa que cosechas lo que necesitas mientras la planta continúa creciendo. Por lo tanto, es posible que solo necesite unas pocas plantas de col rizada, dependiendo de la frecuencia con la que la incluya en su dieta.

La col rizada se cultiva por sus hojas, no por sus flores, por lo que puede soportar pleno sol o sombra parcial. (La luz solar abundante generalmente produce mejores flores en las plantas). Si vive en un clima cálido y seco, proporcione algo de sombra a su planta, especialmente durante las tardes calurosas. El calor puede hacer que las hojas se marchiten y debilite su sabor.

A las plantas de col rizada les gusta crecer en un suelo rico en materia orgánica con un pH del suelo ligeramente ácido. El alto contenido de nitrógeno proporcionado por la materia orgánica es crucial para el crecimiento saludable de las hojas.

Riegue sus plantas de col rizada regularmente, para que la tierra se mantenga uniformemente húmeda pero nunca empapada. Junto con las temperaturas frescas, la tierra húmeda ayuda a mantener las hojas de col rizada dulces y crujientes, en lugar de duras y amargas. Colocar mantillo alrededor de las plantas de col rizada puede ayudar a mantener la tierra fresca y retener la humedad.

La temperatura óptima del suelo para plantar col rizada es de 60 a 65 grados Fahrenheit. Todas las variedades prefieren temperaturas frescas y se endulzarán con un poco de exposición a las heladas. El clima cálido vuelve la col rizada amarga y dura. La col rizada es bienal y necesita dos temporadas de crecimiento para completar su ciclo de vida, pero generalmente se cultiva como anual en el huerto. Puede durar todo el invierno en la mayoría de las zonas con la protección adecuada, pero colapsará si se expone a fuertes heladas o nieve. Se puede cultivar durante todo el invierno en las zonas USDA 7 a 9 si los inviernos son templados y hay agua adecuada.

Al plantar, mezcle fertilizante en las 3 a 4 pulgadas superiores del suelo. Luego, alimente su col rizada durante la temporada de crecimiento, siguiendo las instrucciones en la etiqueta de su fertilizante. Use compost o un tipo de fertilizante con alto contenido de nitrógeno.

La col rizada se puede sembrar directamente en el jardín o comenzar en el interior y trasplantarse al jardín. Puede dirigir la semilla en climas fríos tan pronto como la temperatura del suelo sea de al menos 45 grados Fahrenheit. Pero las plantas crecerán más lentamente al aire libre que en el interior bajo las luces. Comience a plantar en el interior unas seis semanas antes de la fecha prevista de la última helada. Las semillas de col rizada germinan rápidamente en suelo cálido y deben brotar dentro de cinco a ocho días. Cubra las semillas con aproximadamente 1/2 pulgada de tierra y no permita que las semillas se sequen antes de germinar.

Transplante sus plántulas después de que haya pasado el peligro de las heladas. Deje aproximadamente 16 pulgadas de espacio entre las plantas. Esto les da espacio para esparcirse y permite la circulación de aire.

En climas cálidos, la col rizada se puede sembrar directamente a fines del verano o principios del otoño, así como en la primavera. Una cosecha de col rizada de invierno en climas cálidos suele ser mucho más dulce que una cosecha de verano.

La col rizada es un miembro de la familia de las coles, que es conocida por las enfermedades de pudrición y por atraer plagas de insectos. Es susceptible a la pudrición negra y la raíz del club, así como a los áfidos, gusanos de la col, gusanos cortadores, escarabajos pulgas y babosas. La mejor defensa es monitorear las plantas a menudo en busca de señales de huevos o alimentación, como agujeros en las hojas. Trate los problemas tan pronto como surjan.

Espere esperar aproximadamente dos meses para que sus plantas maduren a partir de semillas. Verifique los días hasta la madurez en el paquete de semillas o en la etiqueta de la planta para obtener un tiempo más preciso. Puede cosechar hojas tiernas de col rizada para usarlas frescas en ensaladas, o dejar que sus plantas maduren para usarlas como verdura cocida. Retire las hojas exteriores más viejas y permita que el centro de la planta continúe produciendo. La col rizada será buena para cosechar durante los meses de verano, pero es especialmente sabrosa después de una helada ligera.

Si necesita almacenar col rizada recolectada, colóquela en el refrigerador y manténgala húmeda, pero no en un recipiente sellado. Puede conservar su frescura durante una semana o dos.

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