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Cómo guardar semillas

Las semillas de flores y vegetales no son muy caras, pero para un jardinero ávido que planta nuevos cultivos cada primavera y otoño, el costo de esos pequeños paquetes de papel puede aumentar rápidamente. Guardar sus semillas para replantarlas solo toma unos minutos y puede ahorrarle mucho dinero a largo plazo. Además, cosechar semillas te deja con más de lo que necesitas, lo que te permite regalar muchas a tus amigos jardineros.

Consejos para guardar semillas para principiantes

Los jardineros pueden cosechar semillas de casi cualquier tipo de planta. El tipo de planta más fácil de guardar semillas son las anuales, ya que florecen anualmente y suelen ser prolíficas productoras de semillas. También puedes cosechar y almacenar semillas de bienales y perennes, pero dependiendo de la planta, es posible que tengas que esperar hasta el segundo año o más antes de que la planta decida florecer.

Todas las plantas de su jardín producen semillas, pero no se deben cosechar las semillas de todas las plantas. El hecho de que puedas cultivar una planta a partir de semillas no siempre significa que debas hacerlo. Algunas plantas se propagan mejor por división, y dividir plantas es mucho más rápido y fácil que crecer a partir de semillas.

No se recomienda cosechar semillas de plantas híbridas, ya que las semillas que produce un híbrido no serán fieles a la variedad de la planta madre y es posible que no se parezcan en nada a la planta de la que provienen. Las mejores plantas para cosechar semillas son las plantas reliquia y las variedades antiguas, ya que sus semillas suelen ser fieles a la planta madre.

También se recomiendan las plantas de polinización abierta, ya que siempre que sean polinizadas por una planta de la misma variedad que ellas, producirán descendencia fiel al tipo. Puedes seguir cultivando la misma variedad año tras año, siempre y cuando evites la polinización cruzada. Obtenga más información sobre la diferencia entre semillas de polinización abierta, híbridas y reliquia aquí.

Comience a practicar guardando semillas de cultivos anuales autopolinizantes como frijoles, guisantes, lechuga y tomates. Estos cultivos necesitan poco o ningún aislamiento y solo necesitan unas pocas plantas para producir semillas con éxito, lo que los convierte en excelentes opciones para los jardineros que son nuevos en el ahorro de semillas. Las flores anuales que se siembran solas también son excelentes para los principiantes, ya que no necesitan ningún cuidado especial para ayudar a que sus semillas germinen. Buenas flores para comenzar incluyen amapolas de California, aguileñas de jardín y flores de araña.

Evitar la polinización cruzada

Aprender sobre las diferentes formas en que se polinizan las plantas de su jardín lo ayudará a evitar la polinización cruzada. Algunas plantas son autopolinizadoras, lo que significa que se autopolinizan sin la ayuda de insectos, viento o plantas vecinas. Estas especies a menudo se autopolinizan incluso antes de que sus flores estén abiertas, lo que las hace menos propensas a la polinización cruzada; sin embargo, en raras ocasiones, los insectos pueden polinizar de forma cruzada plantas que normalmente se autopolinizan.

Algunos ejemplos de autopolinizadores incluyen tomates, frijoles y guisantes. Las plantas que normalmente son polinizadas por el viento, como el maíz y la espinaca, y las plantas que son polinizadas por insectos, como los pepinos o las calabazas, tienen muchas más probabilidades de ser polinizadas de forma cruzada.

Muchas plantas necesitan que más de una de su tipo crezca cerca para poder polinizar. Si hay muy pocas plantas en el jardín, algunos de sus cultivos pueden tener dificultades para producir semillas. Además, la diversidad genética puede verse afectada si el tamaño de la población de un cultivo de semillas es deficiente. Este efecto se puede medir a lo largo de muchas generaciones de plantas y, con el tiempo, si las semillas se utilizan para cultivar los mismos cultivos año tras año, sus cultivos podrían sufrir una pérdida de rendimiento y una disminución del vigor. Las semillas producidas por estas plantas también pueden volverse mucho más difíciles de germinar.

Para detener la polinización cruzada entre diferentes variedades de plantas de la misma especie, los jardineros a veces necesitan tomar medidas. Con ciertos cultivos, la única acción necesaria es poner un poco de espacio adicional entre los diferentes cultivares en su jardín que pertenecen a la misma especie. Sin embargo, ciertos cultivos pueden requerir operaciones más complicadas, como la polinización manual, mayores distancias de aislamiento o la instalación de barreras de polinización.

Evitar las semillas patentadas

Las semillas son generalmente de polinización abierta o híbridas. Los híbridos comúnmente se crían para hacer variedades que se adapten bien a ciertas tareas, como tamaños de fruta más grandes o mayores rendimientos. Los híbridos también se crían para evitar problemas que comúnmente afectan a la especie, como la resistencia a plagas, enfermedades o problemas específicos de la especie, como el desbocado. Los híbridos generalmente se patentan y se crían para que crezcan solo una vez, por lo que las semillas deben comprarse una y otra vez para cada temporada de crecimiento.

Técnicamente, las semillas híbridas se pueden guardar como cualquier otra semilla, y puedes intentar plantarlas y esperar lo mejor, pero la tasa de éxito para regenerar híbridos a partir de semillas es increíblemente baja. De hecho, los híbridos rara vez se guardan y vuelven a crecer, ya que lo más probable es que no se vuelvan fieles al tipo. Si las semillas híbridas guardadas incluso germinan y brotan, es probable que produzcan una planta muy diferente de la que inicialmente guardó las semillas.

En 1970, la Ley de Protección de Obtenciones Vegetales otorgó a las empresas un certificado de propiedad de semillas. En 1980, la Corte Suprema protegió aún más los derechos de propiedad de las empresas de semillas en su fallo en el caso Diamond v. Chakrabarty, votando para permitir la protección total de las patentes de las semillas. Después de 1980, los agricultores ya no eran libres de guardar semillas patentadas y los mejoradores ya no podían usar semillas patentadas para obtener nuevas variedades de plantas. En la actualidad, solo cuatro empresas controlan la mayor parte de las ventas mundiales de semillas, lo que representa más del 60 % de las ventas mundiales.

Los agricultores modernos recurrieron al alquiler de sus semillas de corporaciones como Monsanto o Syngenta en lugar de comprar sus semillas cada año. En lugar de cultivar semillas de polinización abierta que se hicieron para funcionar bien en ciertos climas o suelos, los agricultores de todo el mundo están cultivando los mismos cultivos comerciales, comprando sus semillas de las pocas grandes corporaciones conglomeradas que controlan el mercado. Si esta tendencia continúa, es probable que aún más semillas terminen bajo las leyes de patentes, y será mucho más difícil acceder a semillas que no son propiedad de las pocas empresas de semillas importantes ni las distribuyen.

Afortunadamente, tanto los agricultores como los mejoradores de semillas han reconocido los problemas que han surgido debido a las leyes de patentes de semillas y están comenzando a contraatacar. Los obtentores de semillas se esfuerzan por ampliar la cantidad de variedades de plantas que se pueden guardar y compartir de forma gratuita. La Iniciativa de semillas de código abierto (OSSI) ha estado trabajando con los fitomejoradores que cultivan variedades de polinización abierta, pidiéndoles que se comprometan a no colocar patentes o restricciones legales sobre el uso de variedades de plantas de polinización abierta recién creadas.

Las empresas de semillas pueden vender variedades de semillas de polinización abierta, pero no pueden restringir que otras empresas las vendan (o las regalen) colocando patentes o restricciones legales sobre las nuevas variedades de fuente abierta. Las semillas de código abierto están creciendo en popularidad, y junto con su creciente popularidad, vienen nuevas bibliotecas de semillas de código abierto, intercambios de semillas de código abierto, compañías de semillas independientes y un nuevo y emocionante impulso agrícola hacia la soberanía alimentaria. Aunque cada vez es más fácil encontrar semillas diseñadas específicamente para prosperar en las condiciones locales, todavía no se pueden encontrar en las principales tiendas de plantas, centros de jardinería y viveros.

Como jardinero individual, es probable que las patentes de semillas nunca se apliquen porque nadie está verificando si está plantando semillas el próximo año que guardó este año. Por lo general, son los agricultores y las personas que intentan ahorrar y luego vender semillas patentadas los que tienen problemas.

Aprender más acerca de semillas patentadas y cómo se aplican a los jardineros aquí.

NPR también cubrió el tema de las semillas patentadas aquí.

La importancia de guardar semillas

Si los pequeños agricultores y los jardineros de patio trasero de todo el mundo no cosecharan y almacenaran meticulosamente las viejas semillas tradicionales, cultivando las mismas plantas que sus antepasados ​​cultivaron y transmitieron de generación en generación, las verduras tradicionales que tenemos hoy simplemente no existirían. Guardar semillas y cultivar cultivos tradicionales es una excelente manera de preservar la cultura alimentaria. Algunos de los cultivos más queridos del mundo son cultivos tradicionales, como las variedades de tomate Cherokee Purple, Brandywine, Nepal, Sun Gold y Yellow Oxheart.

Las tribus indígenas nativas americanas practican el ahorro de semillas para preservar cultivos culturales importantes que ciertas tribus han estado cultivando y transmitiendo de generación en generación durante siglos. Cultivos como Cherokee White Eagle Corn, Candy Roaster Squash y Trail of Tears Bean existen debido a las prácticas de conservación de semillas, que continúan asegurando que estas valiosas variedades tradicionales sigan existiendo para las generaciones futuras.

Tiempo para cosechar semillas

Saber cuándo cosechar las semillas de flores, vainas de semillas, plantas y frutos es vital para recolectar semillas utilizables. Lo más probable es que las semillas inmaduras no germinen, por lo que es esencial que espere hasta que las semillas se hayan desarrollado completamente en la planta antes de cosecharlas. El La mejor manera de hacerlo es esperar para cosecharlos el mayor tiempo posible, hasta que estén completamente secos.

Cuando se trata de cosechar semillas de frutas como pepino, calabacín y berenjena, es aconsejable detener la cosecha hasta el final de la temporada de crecimiento, tomando semillas de la última fruta que produce la planta. La razón por la que los jardineros esperan para cosechar las semillas de la última fruta de la temporada es que las semillas no maduran por completo hasta que la fruta se ha quedado en la vid mucho más allá del punto en que la fruta es comestible, lo que a menudo mata a la planta huésped. Afortunadamente, la última fruta proporciona muchas semillas utilizables, que se pueden plantar para que la planta vuelva a crecer en futuras temporadas de crecimiento.

Cómo guardar semillas anuales

Después de que sus flores anuales se hayan desvanecido y marchitado, las vainas de las semillas permanecen, esperando que alguien venga y les dé la oportunidad de crecer en algún momento en el futuro cercano. Para tener una buena oportunidad de crecer y desarrollarse, las semillas anuales deben cosecharse, secarse y almacenarse en un ambiente oscuro y fresco hasta que estén listas para usarse. Cosechar semillas de flores anuales y plantas con flores es mucho más fácil de lo que probablemente esperaba.

Durante el otoño, las vainas de las amapolas, los pensamientos y las flores de boca de dragón permanecen en la planta después de que las flores se han marchitado. Las begonias y los ageratum se pueden desenterrar y replantar en recipientes pequeños para que se puedan mover adentro en lugar de dejar que perezcan por las heladas invernales. En el interior, estas plantas anuales seguirán floreciendo hasta finales de diciembre. En regiones con un clima invernal templado, los pensamientos florecerán durante todo el invierno, e incluso en áreas de clima frío, a menudo continúan floreciendo hasta casi el final del año. Sweet alyssum es otra anual que florece hasta bien entrado el otoño.

Las semillas anuales son fáciles de guardar. Algunas de las flores anuales más fáciles de recolectar semillas incluyen: Cleome, Datura, Larkspur, Marigold, Morning Glory, Nasturtium, Poppy y Snapdragon.

Coseche las semillas anuales cuando sus flores anuales estén completamente maduras. Corta la cabeza de la flor del tallo con unas tijeras o un cuchillo afilado. Reúna las semillas maduras de la cabeza de la flor y extiéndalas sobre un trozo de papel encerado. Limpia las semillas sacando las cáscaras o las vainas. Deje que sus semillas se sequen por completo antes de guardarlas.

Una vez seco, coloque las semillas en un sobre y selle. Etiquete el sobre con la especie, variedad y fecha de cosecha. Guarde los sobres en un recipiente hermético en un lugar fresco, oscuro y seco. Siembre semillas en la primavera, ya sea plantándolas directamente en los lechos de su jardín o plantándolas temprano en el interior para acelerar la temporada de crecimiento.

Cómo guardar semillas perennes

Al igual que las anuales, es muy fácil guardar las semillas perennes para el próximo año. La mayoría de las semillas perennes se pueden sembrar directamente en el jardín en el otoño para obtener brotes de primavera. Plante plantas perennes en suelo suelto y con buen drenaje en un lugar que ofrezca protección contra los vientos fuertes. Riegue profundamente sus flores perennes justo después de plantarlas y coloque una capa de mantillo de dos a tres pulgadas para ayudar a disuadir a las malas hierbas y mejorar la retención de agua.

Las plantas perennes tropicales como la planta de lunares pueden pasar sin problemas al interior en contenedores para pasar el invierno. Los girasoles falsos también se pueden mover al interior para alentarlos a que sigan floreciendo y aportar un elemento de color a su diseño interior. Las semillas de estas dos plantas perennes se pueden cosechar en cualquier momento mientras pasan el invierno en el interior, así que disfruta de las flores todo el tiempo que quieras y cosecha las semillas al final de la temporada cuando estés cerca de estar listo para plantarlas. otra vez en el jardín.

Algunas de las flores perennes más fáciles de recolectar semillas incluyen: Coneflower, Falso girasol, Black-eyed Susan, Meadow rue, Veronica, Perennial sweet pea, Blackberry lily, Obedient plant y Perennial girasol. El proceso para cosechar y almacenar semillas perennes es exactamente el mismo proceso que se describió en la sección anterior para cosechar y guardar semillas anuales.

Cómo guardar semillas de frutas y verduras

Las semillas de plantas de frijoles, guisantes, cebollas, mostaza y lechuga (así como ciertas flores como zinnias, caléndulas, amapolas de California, cosmos y caléndula) se pueden guardar fácilmente usando el método de cosecha en seco. El truco consiste en atrapar las vainas de las semillas una vez que estén completamente maduras, pero antes de que tengan la oportunidad de romperse y llover sus semillas por toda la tierra.

Una manera fácil de cosechar en seco estos cultivos es atar una bolsa de papel sobre los racimos de vainas de semillas cuando comienzan a dorarse pero antes de que se sequen. Una vez que se sequen, simplemente corta el tallo de la planta dejando la bolsa en su lugar. Luego, déle la vuelta para que la bolsa atrape las semillas y, si es necesario, aliente suavemente las vainas de las semillas para que se abran, derramando las semillas en la bolsa.

Coseche las semillas de frutas como melones, pepinos y tomates dejando que las frutas maduren en la planta mucho más allá del tiempo en que normalmente cosecharía la fruta, de modo que las semillas hayan madurado por completo. Permitir que los frutos maduren demasiado a menudo mata a la planta, así que espere hasta el final de la temporada y use el último fruto que produzca la planta para cosechar las semillas. Espere para cosechar semillas de tomate hasta que la fruta comience a pudrirse. Los pepinos deben ser de gran tamaño, con pieles grandes, duras y fibrosas en el momento de la cosecha.

Cosechar las semillas de las plantas de pimiento es una tarea relativamente fácil. Solo espera hasta que el pimiento se ponga rojo y comience a marchitarse, luego ábrelo en rodajas y saca las semillas del interior. Coloque las semillas en un pedazo de papel para que se sequen. Si cosecha pimientos picantes, no olvide usar guantes durante la cosecha y evite tocarse los ojos o la cara con los guantes cubiertos de jugo de pimiento. Hay pocos errores más amenazantes que tener jugo de pimienta en el ojo.

Secar tus semillas

Si está recolectando y guardando semillas de sus propias plantas, extienda las semillas en un periódico y déjelas secar al aire durante aproximadamente una semana. Escriba los nombres de las semillas en el periódico para que no haya confusión. Empaque las semillas secadas al aire en pequeños paquetes o sobres de papel y etiquételos con el nombre de la planta y otra información pertinente. Recuerda, si quieres guardar tus propias semillas, necesitarás plantar variedades de polinización abierta. Volverán a ser verdad; los híbridos no.

También puede secar las semillas guardadas en toallas de papel. Se pegarán a las toallas cuando estén secas, así que enróllalas en la toalla para guardarlas. Cuando esté listo para plantar, simplemente corte pedazos de la toalla, una semilla a la vez, y plante la semilla y la toalla directamente en el suelo.

Almacenar tus semillas

Las semillas de todo tipo deben almacenarse en recipientes herméticos. Coloque sobres bien etiquetados en bolsas plásticas para almacenar alimentos, tarros o cualquier otra opción de almacenamiento hermético. Para mantener sus semillas secas durante el almacenamiento, arroje un paquete de gel de sílice en los recipientes con sus semillas o haga sus propios agentes de secado con leche en polvo. Para hacer sus propios agentes secantes de leche en polvo, coloque dos cucharadas de leche en polvo en cuatro piezas de kleenex y sujete los paquetes con una banda elástica. Ya sea que use leche en polvo o gel de sílice, es mejor reemplazar los paquetes de agente secante cada seis meses.

Mantenga sus recipientes de semillas herméticos almacenados en lugares frescos, secos y preferiblemente oscuros. Evite exponerlos a la humedad o al calor. Si no tiene un sótano fresco y con corrientes de aire, guárdelos en el refrigerador. Sin embargo, si está almacenando sus semillas en el refrigerador, manténgalas alejadas de las áreas más frías del refrigerador, lejos del ventilador y lejos del congelador.

Esté atento a la edad de sus semillas y revise las etiquetas para ver si es necesario desechar alguna. Guarde sus semillas juntas agrupadas por año. Las semillas suelen caducar en tres años. Obtenga más información sobre el almacenamiento de semillas aquí.

Preparándose para plantar las semillas que guardó

Cuando esté listo para plantar sus semillas almacenadas, sáquelas del refrigerador y mantenga los recipientes sellados hasta que todo alcance la temperatura ambiente. Si abre los recipientes antes de que alcancen la temperatura ambiente, la humedad del aire dañará las semillas.

No importa qué tan cuidadoso sea o qué tan bien siga el protocolo al almacenar sus semillas, casi cada lote de semillas que guarde tendrá algunas fallas. Algunos germinarán como se esperaba, otros no germinarán hasta el segundo año y otros simplemente no germinarán en absoluto. La mayoría de las semillas de plantas permanecerán viables durante tres años, aunque algunas especies solo se almacenan durante uno o dos años. Algunas especies de plantas tienen semillas con bajas tasas de germinación (por ejemplo, maíz dulce y chirivías).

Guardar semillas es una forma divertida de ahorrar dinero en el cultivo de plantas en el jardín de su casa. No solo podrá recolectar una gran cantidad de opciones de semillas para plantar en las próximas temporadas de crecimiento, sino que probablemente también cosechará suficientes semillas para compartir con amigos y familiares. Si puede convencer a algunos miembros de la familia o amigos que cultivan jardines para que también comiencen a guardar semillas, puede iniciar una cooperativa e intercambiar semillas con otros miembros para obtener un arsenal más grande para cada temporada de cultivo.


Más información sobre semillas Ahorro

https://www.almanac.com/content/how-save-vegetable-seeds-seed-saving-guide

https://www.bhg.com/gardening/yard/garden-care/garden-seed-tips/

https://www.goodhousekeeping.com/home/gardening/a20706339/how-to-store-seeds/

https://www.hgtv.com/outdoors/gardens/planting-and-maintenance/save-flower-seeds-for-replanting

https://www.seedsavers.org/how-to-save-seeds

https://www.seedsavers.org/ahorro-de-semillas-para-principiantes

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