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Cómo cultivar un huerto casero: una guía completa

Ya sea que se trate de ahorrar dinero, ser autosuficiente o simplemente el amor por los alimentos deliciosos, frescos del jardín, cultivados en casa, cultivar una horticultura exitosa es una de las cosas más satisfactorias que puede hacer como pasatiempo. Es una inversión de tiempo, energía y ‘fuerza de codo’ que paga deliciosos dividendos. Con la siguiente guía, puede plantar su primer huerto y alimentar a su familia con verduras sanas, deliciosas y cultivadas en casa en tan solo unas pocas semanas.

Elegir y preparar la ubicación de su huerto

Al decidir dónde colocar su jardín, debe asegurarse de que esté ubicado en un terreno nivelado, reciba pleno sol durante la mayor parte del día y esté al alcance de una manguera de jardín. El tamaño y el diseño de su jardín estarán dictados por a) cuánto espacio tiene disponible b) cuánto tiempo tiene para dedicarle a un jardín y c) qué verduras desea cultivar (vea la siguiente sección) porque las diferentes verduras tienen diferentes necesidades de espacio. Recomendamos comenzar poco a poco y agregar a medida que se sienta más seguro. Aquí están algunas ideas para diseños para empezar También hay algunas herramientas de planificación de jardines en línea, como PlanJardín.com y GrowVeg.com, que puede ayudarlo a dibujar su plan y determinar cuánto espacio necesita, lo que puede ser de gran ayuda para el jardinero principiante.

La preparación de su sitio depende en gran medida de lo que hay para empezar. La Facultad de Agricultura de la Universidad de Maryland tiene excelentes instrucciones para comenzar su jardín desde cero en Growit.umd.edu. Si no quiere tomarse la molestia de romper el suelo, o si su ubicación es demasiado rocosa, puede optar por camas elevadas. Esto se hace construyendo los lechos de su jardín con maderas para jardines o bloques de piedra y rellenándolos con tierra. El servicio de Extensión de Texas tiene un excelente guia paso a paso a la construcción de un jardín de lecho elevado. Y aqui hay un buen video en la construcción de una cama elevada también. About.com también tiene una vista rápida de camas elevadas. Precaución: Muchos recursos en línea no diferencian entre plantar macizos de flores y macizos de verduras. La gran diferencia es que te vas a comer el producto de un huerto, ¡así que evite poner productos químicos en su suelo o construir lechos elevados con materiales que puedan filtrarse en el suelo!

Una vez que haya comenzado su parcela de jardín, deberá probar y enmendar el suelo con nutrientes. Póngase en contacto con su local Servicio de Extensión Cooperativa para pruebas de suelo. Vale la pena dedicar tiempo a esto. Un suelo pobre da como resultado plantas que no prosperan: producen poco y son vulnerables a enfermedades, plagas y sequías. Los jardines con plantas fuertes y sanas requieren mucho menos trabajo. UrbanGardenSolutions tiene un artículo con algunas buenas ideas para el enriquecimiento orgánico del suelo.

Un último elemento en el que pensar: ¿Necesita una cerca y, de ser así, qué altura tiene? Eche un vistazo a los otros jardines en su vecindario y vea qué tipo de cerca tienen, o pregunte en su centro de jardinería local. No hay nada más frustrante que los ciervos o las marmotas destruyan tus plantas antes de que hayas recogido una verdura. Aquí hay una buena introducción a las opciones de esgrima.

Decidir qué cultivar en su huerto

Cultiva vegetales que tu familia comerá. Es fácil perder el celo al mirar todos esos pequeños paquetes de semillas en el centro de jardinería o al hojear un catálogo de semillas. Pero no malgastes tu tierra, tu dinero o tu tiempo cultivando algo que nadie comerá. Para esas verduras de las que no está seguro, compre algunas en el mercado de agricultores, pruébelas y, si le gustan, bueno, siempre está el próximo año.

Cultive lo que crece bien en su área. Las estaciones de crecimiento, el calor y la humedad del verano (o la falta de ellos) y la altitud entran en juego. Para determinar en qué zona de cultivo vive, visite PlantMaps.com. Si la única parcela que tiene disponible está parcialmente sombreada, consulte nuestro artículo: Vegetales de sombra: pruebe estas 10 opciones.

Mantenlo simple al principio. Algunas verduras son mucho más fáciles de cultivar que otras. Los rábanos, los guisantes, los frijoles, los tomates cherry, los pepinos y la lechuga son excelentes ‘vegetales iniciales’. El calabacín es prolífico y fácil de cultivar, pero extremadamente propenso a los insectos aplastantes y debe vigilarse con cuidado. La okra no es difícil de cultivar, pero debe cosecharse en el momento adecuado para evitar el desperdicio. El brócoli, la coliflor y la berenjena se verán afectados por insectos y/o enfermedades si no se les presta la debida atención. El maíz, si bien es bastante fácil de cultivar, requiere más espacio que el que tiene el jardinero aficionado promedio y requiere un tratamiento regular para los gusanos del maíz y otros insectos (y es el favorito de los mapaches).

Una vez que decidas cuál amable de verduras, entonces tienes que decidir qué variedades. Muchas verduras tienen literalmente docenas de variedades disponibles, cada una con diferencias en sabor, color, tamaño, resistencia a enfermedades y preferencias climáticas. Cuando sea posible, compre semillas de compañías de semillas que se especialicen en su área; sus semillas serán seleccionadas para los desafíos particulares de su clima. NoticiasMadreTierra.com tiene una lista de compañías de semillas por estado. tu local Servicio de Extensión Cooperativa también es una buena fuente de recomendaciones de variedades de semillas. Al hacer sus selecciones, preste atención a la cantidad de días que faltan para la cosecha; es mejor que distribuya su cosecha para recolectar verduras durante toda la temporada. Si solo cosecha tomates con un tiempo de cosecha de 100 días, su verano casi habrá terminado antes de que coma ninguno.

¿Aún no puedes decidirte? Eche un vistazo a esta lista de las verduras más populares para los jardineros.
jardín de lechuga

Cómo plantar un huerto

No te apresures. Si su suelo está demasiado frío, sus semillas simplemente se asentarán en el suelo y se pudrirán. El interior de la semilla (embrión) está cubierto por una cubierta de semilla. Esta capa necesita la humedad cálida de una buena tierra para hincharse y abrirse para permitir que el embrión germine y crezca. Siga las instrucciones en la parte posterior del paquete de semillas en cuanto a cuándo plantar, y qué tan profundo y qué distancia hay para colocar cada semilla. Hay algunos vegetales, como los guisantes, que prosperan en las condiciones frías y húmedas de principios de la primavera y son resistentes a las heladas: el paquete de semillas dirá algo como «plantar tan pronto como se pueda trabajar el suelo».

Las plántulas también necesitan temperaturas cálidas del suelo. Las raíces de estas tiernas plantas jóvenes se atrofiarán y nunca crecerán a su máximo potencial si hace demasiado frío. Y si las heladas las dañan, las plántulas morirán.

Si espera hasta que haya pasado todo peligro de heladas y la temperatura del suelo sea lo suficientemente cálida como para sentirse cómodo en su mano, se ahorrará tiempo y dinero. Tu mapa de zonas de plantación en PlantMaps.com le dirá cuándo esperar la última helada. Aquí hay un buen artículo sobre cómo plantar y adelgazar sus vegetales del Servicio de Extensión de MSU. Para aquellos de ustedes que les gusta aprender visualmente, aquí hay un video sobre cómo plantar guisantes a partir de semillas, y otro vídeo sobre cómo plantar plántulas de tomate.

No amontone semillas o plántulas. Menos plantas darán como resultado plantas más saludables que produzcan vegetales más grandes y saludables que muchas plantas delgadas que producen vegetales en miniatura.

Regando tu huerta

Cuando sea posible, el riego debe hacerse por la mañana. Esto previene el crecimiento de hongos y moho en las hojas al permitir que el sol las seque. A veces se puede regar en el fresco de la noche, pero se debe tener cuidado de no empapar las hojas de las plantas. Puede comprar un temporizador de agua para asegurarse de que su jardín se riega en el momento adecuado. Consulte nuestro artículo sobre el riego de la huerta para obtener más información.

No riegues en exceso. El riego excesivo es uno de los errores más difíciles de corregir. Las plantas se componen de ochenta a noventa por ciento de agua, por lo que necesitan mucha, pero su suelo, los niveles de humedad, la luz solar y las precipitaciones naturales serán factores decisivos en la frecuencia y la cantidad que necesita para regar su jardín. Si usa un temporizador de agua, asegúrese de apagarlo cuando llueva con frecuencia. El agua estancada nunca es algo bueno.

Fertilizar un huerto

Fertilizar su jardín pone comida en su mesa. Tienes que alimentar tu suelo y tus plantas para que puedan alimentarte.

El componente más frecuente de los fertilizantes es el nitrógeno. El suelo y las plantas necesitan el nitrógeno para producir proteínas y como parte de la fotosíntesis. Sin embargo, el gas nitrógeno en nuestra atmósfera no es adecuado para producir proteína vegetal, así que agregarlo al suelo a través del estiércol y otros suele ser necesaria la materia orgánica. El La Extensión Cooperativa de Virginia brinda una buena descripción general sobre cómo fertilizar su huerta y cuáles son sus opciones. Buenas fuentes de fertilizantes orgánicos incluyen jardines vivos y Suministro de jardineros. Y no olvide que su granja local también puede ser una buena fuente de fertilizante: consulte nuestro artículo sobre el uso de fertilizantes de estiércol para el jardín.

saltamontes comiendo jardín

Manejo de plagas, enfermedades y malezas en la huerta

El dicho de las viejas: “Una onza de prevención vale una libra de cura”, es muy útil en la jardinería. Ya sea que esté hablando de malezas, insectos o enfermedades que afectan a las plantas, es mucho más fácil evitar que entren en su jardín que deshacerse de ellas una vez que están allí. Hay muchas opciones para el control de plagas orgánico y no orgánico: encuentre un centro de jardinería local con conocimientos o comuníquese con su local Servicio de Extensión Cooperativa para obtener asesoramiento sobre sus opciones.

Una de las mejores maneras de protegerse contra los insectos dañinos es revisar físicamente sus plantas en busca de insectos. ¡Si los ves, sácalos y aplástalos hasta que mueran! Note que dijimos insectos ‘malos’… hay insectos que en realidad son beneficiosos para las plantas. Para identificar qué está atacando a sus plantas, hay bastantes guías de identificación de plagas en línea. Aquí hay un resumen de esas guías de Jardinería.about.com. Otro sitio útil es Naturescontrol.com que lo ayuda a identificar plagas y vende varios controles naturales de plagas. Universidad de Cornell «Vegetal MD en línea» es una gran fuente para identificar enfermedades de las plantas, con fotos y claves de diagnóstico.

Muchas personas tratan de reducir o eliminar la cantidad de maleza que requiere su jardín colocando mantillo, plástico negro o paja entre las hileras. Puedes encontrar un buena visión general de las opciones de mantillo en Savvygardener.com. Puede que no quiera escuchar esto, pero la mejor manera de mantener las malas hierbas fuera de su jardín es arrancarlas de raíz con sus propias manos (de las manos de sus hijos).

tomates madurando en la vid en el jardín

Cosechando las verduras que cultivas

Para obtener una descripción general rápida de cuándo sus verduras están listas para cosechar, echa un vistazo a este cuadro del Servicio de Extensión de Iowa. Sin embargo, esta es solo una guía general, ya que cada variedad es diferente. La parte posterior de su paquete de semillas le dará la información más precisa sobre la cosecha.

Lo más probable es que comas lo que cultivas tan pronto como esté listo para cosechar. Por eso lo plantaste, ¿verdad? Pero si su jardín es lo suficientemente grande como para crecer más de lo que comerá durante la temporada, invierta en una olla a presión pequeña y aprenda a conservar sus vegetales para comerlos durante los meses de invierno. La cocción a presión no es difícil, pero requiere un conocimiento adecuado para hacerlo de manera segura. La congelación también es otro método para conservar sus productos adicionales. Sin embargo, es importante invertir en bolsas o contenedores de congelación de calidad para evitar quemaduras por congelación. Para obtener detalles sobre cómo enlatar o congelar sus vegetales, PickYourOwn.com es un gran recurso.

Finalmente, compre algunos libros para su biblioteca de jardinería. La computadora es excelente, pero es difícil sacarla al campo. La alegría de la jardinería de Dick Raymond es excelente para empezar. Jardinería por pie cuadrado


también es un cambio de juego para los jardineros que han tenido problemas en el pasado.

Unas cuantas videoguías para empezar un huerto

¿Eres más un aprendiz basado en video o audio? No hay problema. Aquí hay un par de buenos videos sobre cómo comenzar un huerto. Uno es muy corto pero informativo, y el otro es muy completo, dependiendo de cuánto tiempo tenga.

 

¿Nos perdimos algo con esta guía? ¿Te resultó útil? ¡Deja un comentario y cuéntanos!

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