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Cómo cultivar hierba de Dyer (Isatis tinctoria)

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La hierba de Dyer ha pasado a un segundo plano en el uso práctico como tinte para las técnicas de coloración más modernas, y rara vez se cultiva como flor decorativa. Sin embargo, se cultivaba ampliamente en la antigüedad por su tinte azul profundo, que se usaba para teñir telas y ropa, así como para decorar los cuerpos de los guerreros celtas para que se vieran más temibles durante la batalla.

Sin embargo, un parche de plantas woad en una cama de jardín, aunque es difícil deshacerse de él si cambia de opinión, es todo un espectáculo para ver. Woad es una bienal, adornada con grandes racimos de vibrantes flores de color amarillo dorado que florecen a principios del verano antes de transformarse en cabezas de semillas aplanadas, oscuras y parecidas a linternas, que a menudo se consideran más decorativas que las flores mismas. Después de que la planta muere y se seca, las cabezas de las semillas permanecen en pie, y sus extrañas siluetas proyectan sombras que se avecinan para recordarte las plantas que crecieron salvajemente solo unos meses antes.

Las flores adornan tallos que se ramifican en la parte superior y se unen con hojas largas, elegantes, de color verde azulado. Las hojas son lo que producía el tinte para el que se cultivaba el pastel en el uso tradicional de la planta. El proceso simple implicó recolectar las hojas, secarlas e infundirlas con agua de cal para producir el tinte azul profundo. El tinte Woad finalmente fue reemplazado por índigo, y la planta de Woad del tintorero fue casi olvidada, hasta ahora.

El pasto de Dyer crece de tres a cuatro pies de alto y 18 pulgadas de ancho en su primer año. En el segundo año, florece, siembra y luego muere. Fuera de su área de cultivo natural en Europa, el pasto herbáceo se considera ampliamente como una mala hierba nociva, ya que siempre compite con las especies autóctonas dondequiera que crezca. Originario del sur de Rusia, el pasto glas ahora crece abundantemente en todo el sureste y centro de Europa, así como en el oeste de América del Norte.

En un entorno de jardín, la hierba de tinte no solo es una adición llamativa a los bancos y pendientes del jardín, sino que también es una gran planta para atraer pájaros y mariposas. También necesita muy poco mantenimiento o cuidado para florecer. Siempre que esté de acuerdo con mantener el pasto de tintorero en el futuro previsible, no hay desventajas ni precauciones que deba considerar antes de plantar.

Condiciones de cultivo para Dyer’s Woad

El pasto de Dyer es resistente en las zonas USDA 4-8 y zonas de calor 1-8. Prefiere pleno sol (aunque le irá bien en sombra parcial) y florece en suelos bien drenados de casi cualquier tipo. Calcáreo, arcilloso, franco, arenoso, ácido, neutro o alcalino, la composición específica de su suelo no hace ninguna diferencia para el pasto. Aunque crecerá en cualquier tipo de suelo, la hierba tintorera prefiere un tipo de suelo neutro a ligeramente alcalino cuando sea posible.

Esta planta despreocupada ni siquiera necesita fertilizante para prosperar, aunque la fertilización no daña el pasto e incluso puede arreglar su floración del segundo año. Alterne el sitio de cultivo cada vez que plante, ya que la hierba de tinte no crecerá con éxito en el mismo lugar durante varios años. Por estas razones, no siembre woad en la misma área donde ha estado cultivando otras plantas de Brassica.

Cómo plantar hierba de Dyer

El pasto de Dyer generalmente se cultiva a partir de semillas, y ese es el método que sugerimos para cultivarlas. Después de la última fecha de helada, siembre sus semillas de pasto donde quiera que crezcan. Elimine las malas hierbas y rastrille el sitio de plantación hasta que el suelo esté liviano y fino. Mientras rastrilla, agregue un poco de fertilizante de liberación lenta si lo desea.

Plante semillas de woad de dos a cuatro pulgadas de profundidad y a 18 pulgadas de distancia en filas espaciadas a intervalos de uno a dos pies. También puedes cosechar las semillas de tu propio tintorero tomándolas de las plantas muertas, así que si la hierba crece de forma silvestre en tu área, no gastes dinero en semillas que puedes obtener fácilmente de forma gratuita de las plantas del vecindario. (Sin embargo, es una buena forma preguntar si desea recolectar semillas del jardín de otra persona. Haga con los demás jardineros lo que le gustaría que hicieran con usted).

Cuidado de Dyer’s Woad

Regar regularmente y eliminar las malas hierbas competidoras hará maravillas para la salud de las plantas de hierbabuena de su tintorero. Evite la auto-siembra quitando las flores una vez que comiencen a desvanecerse y antes de que desarrollen vainas de semillas. Para hacer esto, esterilice sus tijeras de podar con un paño empapado en alcohol isopropílico, luego pode los tallos de pasto en la base. Coloque los tallos en la basura y luego vuelva a esterilizar las tijeras.

Plagas y enfermedades del jardín de Dyer’s Woad

No se conocen problemas de plagas o enfermedades que afecten a la hierba de tinte. El cultivo de esta resistente planta está prácticamente libre de riesgos.

Usos medicinales de Dyer’s Woad

Aparte de su uso como agente colorante, la raíz de hierba tintorera se ha utilizado en la medicina tradicional china durante siglos. Su raíz (a veces llamada por su nombre científico, raíz de itsasis tinctoria) se puede convertir en un polvo seco o en un extracto concentrado. La hierba de Dyer también se ha utilizado como antibiótico a base de hierbas, antiséptico y tratamiento antiviral para la fiebre, los virus, el envenenamiento de la sangre, la amigdalitis, la hepatitis, la escarlatina y mucho más. No se recomienda el uso prolongado durante períodos prolongados, ya que el consumo de pastel puede debilitar la digestión y causar escalofríos intensos.

Dyer’s Woad como tinte de tela

En la antigua Europa, la hierba de tintorero se convirtió en el tinte azul predominante de elección, mientras que, al mismo tiempo, en Asia, el índigo era el tinte azul predominante. La exportación y difusión del índigo estuvo controlada por la India, que se encontró con un frente unido de feroz resistencia de otros productores de añil en todo el mundo, que luchaban por mantener su sustento. A pesar de un montón de legislación y una gran lucha, lento pero seguro, el índigo llegó a Europa y el pastel quedó en el camino.

Sin embargo, la supremacía de Indigo resultó ser de corta duración, ya que la indigotina sintética apareció en escena a principios del siglo XIX y se apoderó del mercado. Sin embargo, todavía hay grupos de personas que prefieren usar métodos de teñido tradicionales, y hay varios sitios web dedicados a la producción de pasto para teñir e incluso tutoriales sobre cómo teñir telas con pasto en YouTube.

Recolección de Woad de Tintorero

Use tijeras de podar afiladas para cortar las hojas más nuevas. Las hojas viejas se distinguen por su tinte azul. A pesar de su apariencia azul, las hojas más viejas ya no contienen el químico que hace que las hojas de woad sean útiles para teñir. Corta también las hojas viejas, ya que es mejor cortar todo para fomentar un nuevo crecimiento. Simplemente no guardes las hojas viejas para teñirlas.

Uso de Dyer’s Woad para teñir telas

Ahora que tiene un conjunto fresco de hojas nuevas de woad, está listo para extraer el tinte. Cubra las hojas tiernas frescas en un frasco con agua hirviendo y selle. En cuestión de minutos, verá que el agua comienza a ponerse azul y burbujear. Agregue álcali, luego agite vigorosamente y el líquido se volverá verde.

Tiñe las telas que tengas en mente con la mezcla verde, y una vez expuesta al aire, el color cambiará a azul. Luego, el producto final debe fraguarse en ácido, lavarse y finalmente enjuagarse. Hay guías y tutoriales mucho más completos disponibles en línea, y el proceso en realidad puede volverse bastante complicado, así que investigue un poco (como ver el último video que hemos enumerado al final de este artículo) antes de probar suerte.

Métodos de control para Dyer’s Woad como maleza invasora

Si no eres fanático del woad pero lo tienes en tu jardín, buena suerte sacándolo. Woad tiene una raíz pivotante increíblemente larga, que puede medir entre tres y cinco pies de largo, lo que hace que sea casi imposible levantarla por completo. Puedes cortar las plantas de pasto para una solución temporal, pero dado que se siembran solas, es probable que tu pasto vuelva a brotar en poco tiempo.

Se está investigando un hongo de la roya como método biológico de destrucción, pero aún no está disponible para el público. Aparte de los tratamientos químicos que se basan en herbicidas agresivos, que podrían dañar su suelo para futuros residentes botánicos, emplear el talento de algunas cabras puede ser su mejor opción para el control. Pero, ¿por qué no serías fanático de la hierba tintorera? Simplemente eche un vistazo a esos hermosos racimos de flores amarillas y se dará cuenta de que el woad es más que una mala hierba olvidada que ha dejado de ser útil.

La mejor manera de controlar el pasto es no dejar que se vuelva salvaje en primer lugar. Retire completamente los tallos florales con tijeras esterilizadas y luego deseche los tallos y las flores. Asegúrate de hacer esto después de que las flores hayan comenzado a desvanecerse, pero antes de que desarrollen vainas de semillas. Tira los tallos y las flores, vuelve a esterilizar las tijeras y listo.

Por supuesto, todavía tendrás que lidiar con las plantas muertas, y no saldrán del suelo sin luchar. Una vez más, a las cabras y las ovejas les encanta comer pastel, por lo que si tiene algunos animales amigables a mano, con gusto lo ayudarán a manejar el proceso de eliminación.

Videos sobre Dyer’s Woad

Echa un vistazo a este video sobre la hierba de tinte y sus muchos usos:

Mire este video para apreciar verdaderamente la belleza de un campo lleno de hierba de tintorero:

Mire este video para obtener más información sobre cómo controlar el pasto de tintorero:

Este video te enseña a usar el woad como tinte, un uso tradicional que ha estado en juego durante años:

¿Quiere aprender más sobre Dyer’s Woad?

La Clínica de Medicina Natural Chrysalis cubre Isatis Root and Leaf

Gardenia cubre Isatis tinctoria: Dyer’s Woad

Jardinería Know How cubre Woad Plant Care

SFGate Homeguides cubre Cómo cultivar Woad

Permies cubre Woad: cultivo, cosecha y teñido

Usar fundas Woad Cómo cultivar Woad

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