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Solarización del suelo: un método para matar malezas y enfermedades usando el sol

Las técnicas de jardinería a temperatura del suelo, o solarización del suelo, es el proceso de utilizar la energía térmica del sol para calentar el suelo a niveles que reduzcan los efectos de las enfermedades transmitidas por el suelo y eliminen naturalmente las plagas, las malas hierbas y otros problemas del suelo. La solarización del suelo puede ser una opción eficaz para tratar el suelo de su jardín para una multitud de problemas. La solarización del suelo funciona bien en cualquier tipo de jardín, ya sea de vegetales, flores o hierbas, y puede ayudar a tratar la tierra del jardín enterrada y las camas elevadas por igual.

La premisa básica detrás de la solarización del suelo es colocar láminas de plástico sobre la parcela de tierra que está intentando purgar. La lámina de plástico utiliza el calor del sol para elevar la temperatura del suelo a un nivel que matará las malas hierbas, las plagas y las enfermedades. Cuando se ejecuta correctamente, el suelo debe alcanzar temperaturas de 120 F (49 C) o más, lo que elimina fácilmente cualquier enfermedad transmitida por el suelo o plagas del jardín que han estado plagando sus esfuerzos de jardinería.

Selección de las mejores láminas de plástico para solarización

Un error común que cometen los jardineros cuando intentan la solarización es usar el tipo de plástico incorrecto. El plástico negro parece la opción más sabia, ya que se sabe que el color negro atrae los rayos del sol. Sin embargo, el plástico negro no calienta lo suficiente la tierra que se encuentra debajo como lo hace el plástico transparente, lo que permite que la luz del sol pase más fácilmente, calentando de manera más eficiente la tierra debajo. El uso de plástico transparente es esencial para la retención de calor. También se recomiendan láminas de plástico delgadas, de no más de 1 a 2 milímetros de espesor, ya que permiten que la luz del sol penetre más fácilmente en el plástico para calentar el suelo debajo.

¿Qué época del año es mejor?

Aunque la solarización del suelo puede ser eficaz durante seis a ocho semanas en la primavera antes de la siembra, o en el otoño justo después de la cosecha, la práctica es más eficaz durante el calor del verano, cuando el suelo recibe la máxima cantidad de exposición a la luz solar. La solarización de verano es la más efectiva para matar semillas de malezas y patógenos del suelo que acechan en las profundidades del suelo.

Duración del tiempo y ubicación

Desafortunadamente, la menor cantidad de tiempo necesaria para que funcione el proceso de solarización es de seis a ocho semanas. Esta cantidad de tiempo también se recomienda para las zonas del sur profundo (u otras regiones extremadamente cálidas) durante los meses más calurosos del año, en un año con muchos días soleados. En el sur medio y superior, los jardineros deben aumentar la duración del proyecto a alrededor de tres meses (junio, julio y agosto), y en las partes más al norte del país (o áreas de clima más frío), la solarización solo será efectiva si el el plástico permanece en las obras de teatro durante toda la temporada en un lugar soleado durante un verano especialmente caluroso. También se recomienda en áreas de clima más fresco, que se usen dos láminas de plástico en lugar de una. La capa adicional de plástico ayudará a calentar más el suelo al atrapar el aire caliente entre las dos capas.

Beneficios adicionales de la solarización del suelo

Además de reducir los organismos dañinos del suelo, como nematodos, insectos, malezas y enfermedades transmitidas por el suelo, la solarización del suelo puede mejorar enormemente la calidad general de su suelo. El proceso de calentamiento en realidad aumenta la cantidad de muchos organismos benéficos del suelo que ayudarán a combatir la infestación de plagas y enfermedades en las siguientes temporadas de crecimiento. El proceso también hace que varios nutrientes importantes estén más disponibles para sus plantas, como nitrógeno, calcio y potasio. La investigación ha demostrado que la solarización conduce a un mayor rendimiento de vegetales y plantas más vigorosas y naturalmente resistentes. Por estas razones, muchos jardineros en regiones de clima cálido han comenzado a solarizar su tierra cada tres o cuatro años, alternando las parcelas de tierra que pasarán el verano debajo del plástico cada temporada.

Cómo solarizar camas de jardín

Paso uno: preparar las camas – Labra el área del jardín que deseas solarizar, eliminando cualquier residuo, como rocas, coágulos de tierra compactada, raíces y cualquier otra cosa que no pertenezca. Rastrille el área hasta que tenga una superficie lisa y nivelada. Luego, riegue el área hasta que el suelo esté saturado en un 70 % al menos dos pies debajo de la superficie. Preferiblemente, el suelo debe estar húmedo pero no empapado para el proceso de solarización, pero habrá algún tiempo para que el agua se filtre más profundamente en el suelo a medida que se completen los siguientes pasos. La humedad ayudará a que el calor penetre más fácilmente en el suelo, y los problemas de suelo húmedo se adaptan mejor a la solarización en un ambiente húmedo.

Paso dos: cava una zanja a lo largo de los bordes – Antes de romper la lámina de plástico, cave una zanja a lo largo de los bordes exteriores de la cama de jardín que planea solarizar. La zanja debe tener aproximadamente un pie de ancho y de ocho a 12 pulgadas de profundidad. Tómese su tiempo para cavar la zanja, ya que cuanto más nivelada y bien hecha esté, mejor funcionará y más uniforme se extenderá y estirará la lámina de plástico sobre la parte superior del lecho del jardín, lo que evitará que se formen menos bolsas de aire. a la cima. Si no tiene ganas de cavar una zanja, o si hacerlo no es factible en la configuración de su jardín, siempre puede juntar muchas piedras pesadas para sujetar el plástico en los bordes. Sin embargo, la zanja te ayudará a colocar el plástico de manera más uniforme y es muy recomendable.

Paso tres: colocar el plástico – Una vez que se haya cavado la zanja y se haya labrado y rastrillado el lecho del jardín, verifique nuevamente el nivel de humedad para ver si el suelo aún está húmedo por lo menos a dos pies de profundidad. Si es así, entonces está listo para colocar la lámina de plástico sobre el suelo. Cubra toda el área del jardín que está solarizando con láminas de plástico delgadas y transparentes. Los rollos grandes de láminas de plástico se pueden encontrar en la mayoría de los centros de jardinería y hogar. Coloque los bordes de la lámina de plástico en la zanja que cavó y rellene con tierra previamente excavada de la excavación de la zanja, manteniendo el plástico lo más ajustado posible durante el proceso. Cuanto más cerca esté el plástico del suelo dependerá de la fuerza con la que se tire del plástico en el área, así como de la precisión y la suavidad de la nivelación que pudo obtener al preparar la cama. La proximidad del plástico a la capa superior del suelo es importante porque evita que se formen burbujas de aire y bolsas de aire a lo largo de la parte superior. El exceso de aire puede evitar que el suelo alcance temperaturas lo suficientemente altas como para solarizar el suelo de manera efectiva.

Paso cuatro: espere de seis a ocho semanas – Desafortunadamente, no hay forma de evitar el largo período de espera que requiere la solarización. Si te impacientas y decides descubrir el suelo y plantar tus cultivos antes de que hayan transcurrido entre seis y ocho semanas, entonces todo tu trabajo habrá sido en vano. Una vez que hayan pasado de seis a ocho semanas, retire el plástico, riegue el suelo, trabaje con un poco de compost o materia orgánica y decida qué quiere cultivar en su lecho de jardín recién mejorado y solarizado.

Paso cinco: plante de inmediato – Plantar y cultivar un nuevo grupo de cultivos en sus camas recién solarizadas es importante por múltiples razones. En primer lugar, evitará reinfestaciones de semillas de malas hierbas que podrían encontrar el camino de regreso a su cama nueva y mejorada. En segundo lugar, comenzará a reconstruir los niveles de materia orgánica y fijará el nitrógeno y otros nutrientes para las siguientes temporadas de crecimiento.

Vídeos sobre la solarización del suelo

¿Necesitas deshacerte de las malas hierbas de tu jardín y quieres probar la solarización? Este video le enseña cómo usar la solarización para atacar las malas hierbas en las camas de su jardín y presenta a un estudiante de doctorado que se especializa en técnicas de solarización:

¿Quiere probar la solarización pero le preocupa vivir en una región que no es lo suficientemente cálida para que la solarización sea efectiva? Este video le muestra cómo solarizar el suelo en el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos:

Si está pensando en probar suerte con la solarización del suelo para controlar nematodos y enfermedades en los lechos de su jardín, este cortometraje está lleno de consejos y trucos sobre cómo hacerlo con éxito:

¿Quiere ahorrar algo de dinero en la tierra para macetas o revitalizar la tierra vieja para usarla en los lechos de su jardín? Este breve tutorial le muestra cómo usar la solarización para reciclar y reutilizar tierra para macetas vieja para que pueda volver a usarla:

¿Quiere aprender más sobre la solarización del suelo?

Jardinería Know How cubre Cómo solarizar camas de jardín

Gardens Alive cubre Solarize Garden Woes Away

Grow Network cubre cómo solarizar el suelo del jardín

HGTV cubre la solarización del suelo Cómo hacerlo

Las cubiertas Spruce matan las malas hierbas con la solarización del suelo

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