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Importancia de la calidad del suelo

Quizás te estés preguntando, ¿por qué es importante tener un buen suelo? La razón por la cual la calidad del suelo es importante es que un suelo saludable puede almacenar y procesar más agua. El suelo agotado y de mala calidad no retendrá el agua y hará que sea imposible que sus plantas prosperen y sobrevivan. La clave para un suelo saludable y de alta calidad es mucha materia orgánica, cosas formadas por organismos vivos.

Tenga en cuenta que el suelo es un ecosistema vivo y dinámico en sí mismo. Ese ecosistema alberga espacios entre las partículas del suelo (también conocidos como poros) que permiten el paso o la retención de agua y nutrientes. Por ejemplo, las partículas finas del suelo, como las que se encuentran en las arcillas, retienen el agua mucho más fácilmente que las partículas más grandes de la arena. La cantidad de agua disponible en su suelo tiene profundas consecuencias para su jardín. Esa cantidad no solo afectará la salud de sus plantas y la cantidad de agua que usa en el riego, sino que también ayudará a equilibrar las temperaturas de la superficie del suelo y regulará el contenido de calor del suelo, lo que a su vez afecta la germinación de las semillas y la actividad de floración. La materia orgánica es la clave para la retención de agua y la buena salud del suelo.

La materia orgánica puede ser cualquier cosa que contenga compuestos de carbono. Es decir, cosas formadas por organismos vivos. La materia orgánica puede ser cualquier cosa, desde recortes de césped y hojas hasta tallos y ramas, musgo, algas, líquenes, estiércol, restos de cocina, aserrín, insectos, lombrices y microbios.

Si bien la vegetación nativa se adapta a sus suelos, la mayoría de los cultivos de jardín prefieren un suelo de jardinería arcilloso compuesto por la mitad de sólidos con alto contenido de materia orgánica y la mitad de espacio poroso y con un pH neutro o ligeramente ácido. Este tipo de suelo retiene agua sin encharcamiento. También permite que entre aire en el suelo para que las raíces y los organismos del suelo puedan prosperar.

Aparte… es posible que hayas escuchado el término ‘humus’ y te hayas preguntado «¿qué diablos es eso?» El humus es básicamente materia orgánica parcialmente descompuesta. Está compuesto de compuestos orgánicos complejos que han resistido la descomposición y se han acumulado en el suelo. El humus es otro ingrediente útil cuando se trata de la retención de agua en el suelo.

Entonces, ¿cómo se llega al suelo perfecto que retiene el agua?

Mientras que algunos sugieren mezclar cosas tontas como poliacrilamida aniónica en su suelo para mejorar la absorción y retención, yo sugiero que simplemente agregue materia orgánica. Esto no es ciencia espacial y hay muchas maneras fáciles de hacerlo.

Es posible que desee comenzar con compost. El compost es simplemente materia orgánica que se descompone a través de la descomposición aeróbica. Cualquiera puede construir o comprar un dispositivo o estructura de compostaje y ponerlo en funcionamiento agregando restos de comida y restos de jardinería a una pila para permitir que se descomponga en un suelo rico y oscuro. Hay numerosos sitios web de compostaje como este, Instrucciones de compostaje, que le mostrará exactamente cómo hacer efectivo su compostaje.

Sin embargo, en el diseño de Permacultura, a menudo desalentamos el compost en favor de un método de construcción de suelo menos intensivo y más efectivo. Cuando hace abono, disminuye los nutrientes en la materia orgánica al permitir que pasen al aire o se filtren fuera de la pila de abono. Piensa en recortes de césped. Cuando los viertes en la pila de compost, son verdes. Todo ese verde es esencialmente nitrógeno. Unos días después, esos recortes están marrones y secos. ¿Adónde se fue el nitrógeno? Arriba en el aire.

Por lo tanto, en lugar del compostaje, a menudo evitamos la pila de compost y colocamos restos de cocina y otros materiales orgánicos, como recortes de césped, directamente en el área de cultivo y los cubrimos con paja o algún otro material que retenga la humedad. Estarás esparciendo la materia orgánica sobre un área más amplia y permitiendo que el proceso de descomposición ocurra a un ritmo más lento sobre la superficie del suelo. Menos nutrientes van al aire y los que se filtran van directamente al suelo. La actividad en descomposición, una parte clave del ecosistema del suelo, se extiende por toda el área de cultivo. Esta es una forma más efectiva de construir su suelo.

También puede simplemente comprar tierra vegetal, diferentes tipos de abono listo para usar o una mezcla de estiércol para llevar la tierra a donde quiere que esté. Solo recuerde que, al agregar materia orgánica al suelo, altera la cantidad de nitrógeno y otros nutrientes que están disponibles para sus plantas, altera la forma en que el suelo se agrega y retiene el agua y aumenta la cantidad y diversidad de organismos en su suelo.

Además de la materia orgánica, aquí hay nueve formas de mejorar su suelo.

  1. Airear – En pocas palabras, esto solo significa aflojar la tierra. Puedes hacer esto fácilmente con un tenedor de excavación. Con el tiempo, la tierra se compacta y ayuda a aflojarla antes de plantar. Deberá tener cuidado cuando afloje la tierra alrededor de sus plantas existentes para no alterar ninguno de los sistemas de raíces.
  2. agregar abono – Hay muchos tipos diferentes de suelo. Algunos suelos tienen más arcilla y otros tienen más arena dependiendo de dónde vivas. Si su suelo tiene más arcilla, puede agregarle compost terminado y arena. Apunta a una proporción igual de cada uno: arcilla, arena y compost. Si su suelo es más arenoso, intente obtener el doble de compost que el suelo en su área de plantación. Más sobre el compost a continuación.
  3. Pruebe con camas elevadas – Las camas elevadas son una gran herramienta para la horticultura porque facilitan el control de la calidad y la cantidad de agua.
  4. Evite labrar – Este consejo es importante una vez que ya tienes tus plantas en el suelo. Si evita labrar el suelo después de plantarlo, puede destruir los ecosistemas existentes en el suelo. Trate de esparcir compost y mantillo sobre el suelo.
  5. usar mantillo – Los beneficios del mantillo son triples. El primer mantillo puede ayudar a controlar las malas hierbas. En segundo lugar, el mantillo ayuda a que la tierra retenga agua. En tercer lugar, a medida que el mantillo se descompone, puede alimentar la tierra.
  6. plantas perennes – Las plantas perennes tienen sistemas de raíces que, por su propia naturaleza, reducen la erosión y ayudan a fijar el suelo en su lugar.
  7. Protege tus plantas del viento – Las fuertes tormentas pueden causar estragos en sus plantas y suelo. Si tiene la oportunidad de plantar algo que actúe como protección contra el viento, como arbustos, o colocar una cerca, puede ayudar a las plantas a sobrevivir a los elementos.
  8. No camines en tu jardín – Esto puede sonar como un consejo obvio, pero caminar sobre el suelo puede compactarlo y dificultar que el agua lo alcance. Si necesita caminar directamente en su jardín, coloque peldaños y trate de minimizar.
  9. Evitar que el agua se escurra – Cree caminos permeables entre los lechos de su jardín para permitir que la precipitación se filtre en su suelo en lugar de escurrirse. ¡Reduzca la velocidad del agua y manténgala en su tierra!

Mire este video para ver un ejemplo de cómo mejorar su suelo.

Más recursos:

Hemos escrito aún más consejos sobre cómo agregar enmiendas orgánicas al suelo para mejorar la calidad del suelo.

Lea más sobre cómo la tierra puede ayudar a su huerta.

 

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