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Cómo aumentar la cantidad de lombrices de tierra en el suelo de su jardín

Las lombrices de tierra, también conocidas como lumbricus terrestris o gusanos angulares, pueden crecer hasta 14 pulgadas. Son algo con lo que todos nosotros en América del Norte estamos familiarizados. La mayoría de nosotros, a una edad temprana, conocimos las cosas «viscosas y pegajosas» y aprendimos a amarlas o a detestarlas.

Los gusanos angulares generalmente son del agrado de muchos en los Estados Unidos con apodos como:

  • Amigo del pescador
  • amigo del jardinero
  • Deleite de los excavadores de tierra

lombrices de tierra de varios tipos se han asociado durante mucho tiempo con suelos sanos y productivos.

¿Qué hacen los gusanos por la Tierra?

Las lombrices de tierra ofrecen muchos beneficios al jardinero y se ven en suelos orgánicos saludables. Mucha gente cree que los gusanos angulares comen tierra. Sin embargo, comen las bacterias y los hongos que crecen en la materia en descomposición como una planta en descomposición. Emiten «moldes de lombrices», que son una especie de estiércol y dióxido de carbono llenos de nutrientes que les encantan a las plantas.

Hay más de 7.000 especies de lombrices de tierra divididas en 23 familias y más de 700 géneros. Todas estas poblaciones de lombrices tienen algunos aspectos en común, ya que:

  • Naturalmente labrar y airear el suelo.
  • Acelerar el proceso de descomposición (compostaje).
  • Ayuda a mezclar suelos para obtener más beneficios.
  • Son excelentes “canarios” para monitorear la salud de un suelo.

¿Dónde se encuentran las lombrices de tierra?

Diferentes partes del suelo pueden contener diferentes especies de gusanos. Cada uno con diferentes estrategias de alimentación. Generalmente, estas especies se clasifican en tres grupos ecológicos principales. Los grupos se forman de acuerdo con los hábitos de excavación y alimentación, y el área del suelo.

Los tres grupos son cruciales para la estructura del suelo de su jardín e incluyen:

  • Especies del suelo superior (endogeas). Este grupo de lombrices de tierra vive y se mueve a lo largo de los estratos superiores del suelo. Se alimentan principalmente de suelo y geófagos, pero sus madrigueras no son permanentes. Estos gusanos angulares llenan sus canales con material de yeso a medida que se mueven por el suelo.
  • Especies de suelo superficial y hojarasca (Epigeic). Este grupo se puede encontrar en o cerca de la hojarasca de la superficie del suelo. Los gusanos aquí son pequeños y se adaptan a diferentes condiciones del suelo en la superficie. Esto significa que prosperan independientemente de la temperatura y los niveles de humedad. Sin embargo, no sobrevivirán en suelos con poca materia orgánica.
  • Especies de excavación profunda (Anecic). Estas lombrices crean madrigueras casi permanentes y duraderas. Sus sistemas de madrigueras pueden profundizar varios metros en el suelo. Las lombrices de tierra aquí consumen basura superficial que se extrae a través de las madrigueras. Es posible en algunos casos que bloqueen las entradas a sus madrigueras con yeso o materia orgánica.

¿Son los gusanos un signo de buena tierra?

Las lombrices de tierra son excelentes para la tierra de su jardín porque se sabe que:

  • Entierre y triture las plantas en descomposición. Los residuos de plantas y cultivos son enterrados por humus de lombriz depositado en la superficie. Las lombrices utilizan estas plantas como alimento que transportan desde la superficie hasta sus madrigueras.
  • Mejorar la capacidad de retención de agua. Al descomponer la materia orgánica, las lombrices aflojan el suelo y aumentan la capacidad de retención de agua.
  • Proporcionar canales para el crecimiento de las raíces. Los túneles hechos por las lombrices excavadoras tienen nutrientes disponibles de sus desechos. Esto facilita que las raíces penetren profundamente en el suelo.
  • Aumentar la diversidad microbiana del suelo. Las lombrices obtienen su nutrición de microorganismos como bacterias y hongos. Sin embargo, hay más microorganismos presentes en el humus de lombriz que en la materia orgánica.

    A medida que la materia pasa por sus intestinos, se fragmenta y se inocula con microorganismos. El aumento de la actividad microbiana ayuda al ciclo de los nutrientes. Los transforma de materia orgánica a formas fácilmente asimiladas por las plantas.

Los ondulantes rojos se asocian comúnmente con el compost, ya que son:

¡Ha estado aquí una lombriz!

Cómo introducir lombrices de tierra en su jardín

Puede comprar lombrices (se venden por libra en muchas tiendas de jardinería) y simplemente agregarlas manualmente al jardín. Esto funcionará a corto plazo, pero no será muy beneficioso ya que se necesitan lombrices durante toda la temporada.

Fomentar las lombrices de tierra de forma natural es la mejor manera. Es un caso de «si lo construyes, vendrán». Cuanto mejor sea el suelo para el hábitat de las lombrices, más gusanos angulares vivirán en él. No necesita agregar lombrices de tierra, solo anímelos a estar allí y aparecerán solos. Mejorarán la estructura del suelo y facilitarán el crecimiento de las plantas.

En primer lugar, a las lombrices les encanta la tierra orgánica rica en nutrientes y un nivel de pH neutro. Comience haciendo pruebas básicas en su suelo (si puede) o simplemente agréguele mucha materia orgánica. Tritúralo bien y luego agrega más encima, ya sea como:

  • Material de cultivo (cultivos de cobertura como el trébol o el trigo sarraceno).
  • O como mantillo (hierba cortada, hojas, paja y otros mantillos de calidad funcionan mejor).

De vez en cuando agregue agua ligera y pinche el suelo con un tenedor de compost (no lo gire).

Después de algunas semanas, excave un pie cúbico de tierra y observe cuántos gusanos hay presentes. Debería haber un aumento considerable. Al final de la temporada, y gracias al arduo trabajo de las lombrices, deberías tener:

  • Un montón de gusanos por pie.
  • Suelo muy rico, sano y con más materia orgánica.

Una vez que el suelo esté saludable, solo manténgalo y los gusanos se quedarán, sin importar lo que esté creciendo en él.

A medida que prosperan, se reproducen de una manera única, ya que cada uno es macho y hembra. De acuerdo con la Sociedad de lombrices de tierra de Gran Bretaña:

“Las lombrices de tierra son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos.

Cuando dos lombrices de tierra están listas para aparearse, adoptan una posición de cabeza a cola, se cubren con una capa de moco e intercambian esperma. La silla de montar produce un tubo mucoso que se desprende y avanza a lo largo del cuerpo, recogiendo en el camino los propios huevos de la lombriz y el esperma recibido de su pareja.

La fertilización ocurre en el tubo mucoso que se desprende del extremo frontal de la lombriz de tierra. Esto se seca en el suelo para convertirse en una cápsula de huevo, de la cual eventualmente eclosionarán una o más lombrices jóvenes. Muchas especies pueden reproducirse varias veces al año”.

Lombriz

Cómo mantener un ambiente saludable que aliente a las lombrices de tierra

La calidad de su suelo afecta el tamaño de la población de lombrices en su jardín. Por lo tanto, necesita las condiciones de suelo perfectas para el número correcto de gusanos angulares.

Para que las lombrices de tierra aparezcan en su jardín y aumenten en número, asegúrese de:

  • Labra tu suelo con menos frecuencia. Desea minimizar todo el tráfico en su suelo, especialmente en condiciones húmedas. El suelo muy compactado tensa la actividad de las lombrices de tierra, ya que les dificulta moverse. También debe reducir el arado, ya que reduce el número de rastreadores nocturnos. Con el tiempo, encontrará más de estas criaturas terrestres en áreas sin labranza que en áreas aradas.
  • Mejora el drenaje. Amontonar el suelo y drenarlo en áreas más húmedas es una buena manera de evitar el encharcamiento. Angleworms necesita la cantidad justa de humedad y suelo aireado.
  • Introduzca compost y estiércol en su jardín. Muchas especies de lombrices de tierra encuentran atractivo el estiércol animal por sus beneficios nutricionales. Puede asegurarse de que las lombrices obtengan suficiente alimento aplicando estas prácticas agrícolas:
    • Cultivos de abono verde: Estos son cultivos forrajeros que se convierten en el suelo. Aportan materia orgánica que beneficia al futuro cultivo. Puede pastar, cortar o incluso pulverizar los cultivos presentes y luego dejarlos en su suelo.
    • Pasto permanente. Esta práctica proporciona materia orgánica cuando las raíces y las hojas mueren y se pudren. El estiércol de los animales de pastoreo y la tala proporciona materia orgánica en un pastizal.
    • Rotaciones. Puede rotar su pasto con cultivos para ayudar a acumular materia orgánica y cantidades de gusanos angulares.
    • Rastrojo de cultivos. El rastrojo se considera una gran fuente de materia orgánica. Deja que se pudra en el suelo en lugar de quemarlo. De lo contrario, estarás destruyendo la materia orgánica de tu superficie y reduciendo el número de lombrices. Siembre en el rastrojo utilizando técnicas de cultivo mínimo como:
      • taladro directo
      • Siembra aérea
      • Labranza mínima
  • No elimine la materia orgánica en la superficie del suelo. Para proteger el suelo de temperaturas extremas como la sequía y las heladas, la materia orgánica es crucial. Cuando cubre su suelo, reduce los efectos no deseados de extremos climáticos al retener la humedad.

    De hecho, debe agregar mantillo orgánico a su suelo para una mejor humedad y una temperatura más fresca. Sus simpáticas criaturitas pueden perder el 20% de su peso diariamente en yesos y mucosidad. El mantillo reduce la evaporación de la humedad y la materia orgánica en descomposición la retiene en el suelo.

    Puede usar hojarasca, raíces muertas, paja de plantas muertas para alimentar a las lombrices. Estos son los principales agentes en la combinación de suelo con hojarasca superficial muerta. Esto hace que la hojarasca sea más accesible a la descomposición por parte de los microorganismos del suelo.

  • Deja de usar productos químicos. Los fertilizantes, como el sulfato de amonio que son altamente acidificantes, y algunos fungicidas son malos para los rastreadores. Reducen el número de lombrices y arruinan la estructura del suelo, creando una superficie turbia.

El suelo perfecto necesita:

  • La cantidad correcta de humedad ya que los gusanos angulares se componen de un 80% de agua. Sin embargo, no debería tener demasiada humedad, ya que los gusanos angulares respiran a través de la piel.
  • Ser franco y no demasiado arenoso. Si es demasiado arenoso, se secará más rápido, lo que le quitará la humedad.
  • Un nivel de pH equilibrado, preferiblemente en 7, aunque niveles entre 5 y 8 servirán.
  • Temperatura entre 50 y 60 grados ya que los gusanos angulares son criaturas de sangre fría.
  • Las estaciones afectan a las poblaciones. Las lombrices adultas mueren en verano y las jóvenes eclosionan en otoño.

Aprende a cuidar tu jardín y cultivar más

Saber cómo aumentar la cantidad de lombrices en su suelo es solo una parte de la jardinería como un profesional. Hay mucho más en juego y lo ideal es encontrar toda la información crucial en un solo lugar.

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