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Cómo afecta el equilibrio del pH del suelo a su jardín

El balance de pH del suelo de su jardín se refiere al nivel calculado de acidez o alcalinidad en el área particular analizada. La escala va desde 1,0, que es muy ácido, hasta 14,0, que es básico o muy alcalino, mientras que 7,0 es neutral. El punto óptimo para la mayoría de las plantas es de 6,0 a 6,5, que se considera ligeramente ácido. Sin embargo, a la mayoría de los jardines les irá bien en cualquier lugar entre el rango de pH de 5,5 a 7,5.

Hay algunas plantas que prosperan en un suelo aún más ácido que ese, en el rango de 5,0 a 5,5, como los arándanos, las azaleas, los rododendros y los brezos. Al cultivar estas variedades, es posible que desee considerar los contenedores para que pueda controlar los niveles de pH de estos amantes del suelo ácido por separado de las camas del jardín. Recuerde que los niveles de pH pueden variar ampliamente, por lo que es una buena idea probar su suelo en varias áreas diferentes de su jardín antes de tratar su suelo.

El equilibrio del pH del suelo de su jardín es importante porque determina la disponibilidad de nutrientes en el suelo que utiliza, así como los niveles de acidez del suelo, que afectan directamente la capacidad de su planta para utilizar esos nutrientes. Un suelo demasiado ácido o demasiado alcalino dará lugar a un jardín que sufre de deficiencias nutricionales. Por lo tanto, si está luchando por mantener vivas las plantas, o simplemente está interesado en aprovechar al máximo su jardín cuando llegue el momento de la cosecha, es posible que desee verificar el nivel de pH de su suelo y comenzar a tomar medidas para acercar los niveles a los punto dulce de pH como le sea posible.

Probando tu suelo

Comuníquese con la oficina de extensión de su condado y solicite instrucciones e información sobre las pruebas de suelo. Deberían poder guiarlo a su sitio web y mostrarle dónde acceder a todos los formularios que necesitará para comenzar y obtener sus muestras que pronto se medirán en las manos adecuadas para la prueba. Las pruebas profesionales son mucho más exhaustivas y precisas que el uso de kits de prueba caseros y son muy recomendables, especialmente si acaba de mudarse a una nueva situación de vivienda y está comenzando un nuevo jardín.

Obtener una buena muestra de suelo

Antes de tomar una muestra de suelo, elimine cualquier basura, hojas o residuos de plantas en la superficie del suelo. Evite las áreas donde se hayan arrojado cenizas o estiércol, cualquier área similar a un pozo de fuego o lugares donde se haya quemado maleza recientemente. Haga un agujero en forma de V cortando directamente en el suelo con una paleta o pala de seis a ocho pulgadas de profundidad en el suelo. Tome una tira de una pulgada de una rebanada de tierra de una pulgada de ancho cortada a la longitud del agujero que hizo.

Repita este procedimiento en varios lugares al azar en su jardín y mezcle las muestras en un frasco o balde limpio. Luego, para enviarlo a prueba, mida una taza de tierra, séquela adentro durante dos o tres días y luego guárdela en una bolsa de plástico con su información. Envíe la muestra de suelo mezclado con todos los formularios y tarifas correspondientes (si es necesario).

Suelo ácido (pH 6.0 y menos)

El suelo altamente ácido se encuentra a menudo en áreas que reciben fuertes lluvias y tienen cubierta forestal. Los nutrientes alcalinos livianos, como el calcio, se eliminan, mientras que los compuestos ácidos pesados, como el hierro, permanecen en su lugar. Es por eso que las áreas con precipitaciones excesivas tienden a tener un suelo más ácido que los climas más secos.

La tierra ligeramente ácida es excelente para la mayoría de las plantas de jardín, pero si las lecturas de pH muestran 5.0 o menos, la tierra de su jardín es demasiado ácida y se deberán tomar medidas para tratar la tierra a fin de reducir la acidez y optimizarla.

Para reducir la acidez en el suelo de su jardín, deberá agregar cal de jardín o carbonato de calcio, que está disponible en centros de jardinería y viveros cerca de usted. ¿Cuánta cal se necesita para que su suelo alcance el pH óptimo? Si el área de su jardín es de aproximadamente 100 pies cuadrados, de cinco a 10 libras de cal para jardín deberían elevar el pH de su suelo un punto completo (por ejemplo, de 4,0 a 5,0). Dado que medir la cantidad de cal que necesita para elevar el nivel de pH de su suelo no es una ciencia exacta, siempre es una buena idea comenzar poco a poco. Siempre puede agregar más piedra caliza si es necesario, pero sacarla una vez que la haya agregado es bastante imposible.

El tratamiento con cal se debe aplicar en las primeras pulgadas de la tierra, pero también se puede arrojar encima para que se absorba de forma natural si tiene suficiente tiempo antes de la temporada de siembra. El tratamiento con cal se puede añadir a su jardín en cualquier época del año. Sin embargo, es mejor trabajarlo en el suelo unos meses antes de plantar para una temporada en particular para que el tratamiento tenga la oportunidad de infiltrarse en el suelo y llegar a zonas más profundas.

Suelo alcalino (pH 7.0 y superior)

El suelo alcalino generalmente se encuentra en áreas que reciben muy poca lluvia. El sulfato de aluminio, el sulfato de calcio, el sulfato de hierro, el yeso de jardín y el azufre molido pueden disminuir la alcalinidad de su suelo. Todas estas variedades de tratamiento del suelo están disponibles en las tiendas locales de suministros de jardinería, así como en la mayoría de los viveros de plantas. El sulfato de aluminio es el tratamiento del suelo más comúnmente utilizado para reducir la alcalinidad del suelo porque cambia el equilibrio del pH del suelo al que se agrega inmediatamente, ya que el aluminio produce acidez tan pronto como se disuelve. El azufre molido, por ejemplo, puede tardar varios meses en incorporarse completamente al suelo.

Muchos jardineros experimentados, sin embargo, desconfían del uso de azufre para cambiar el pH de su suelo, sugiriendo en su lugar que se debe agregar compost y otra materia orgánica al suelo de su jardín y apegarse a las plantas que funcionan bien en ambientes altamente alcalinos. Al cultivar plantas que prefieren un suelo más ácido, los contenedores pueden ser una excelente manera de crear un ambiente separado donde los niveles de pH se controlen más fácilmente. Una vez que lleve su suelo al nivel de pH óptimo, debe analizar el suelo anualmente para que se puedan hacer ajustes menores para mantener el equilibrio de pH en el rango ideal. Mantener niveles de pH saludables es una tarea continua, ya que la lluvia filtrará calcio y otros compuestos alcalinos, lo que elevará constantemente el nivel de pH, y los fertilizantes que agregue para equilibrar este cambio reducirán constantemente el nivel de pH. Por lo tanto, será necesario agregar cal y azufre con regularidad para evitar que el suelo se vuelva demasiado ácido o demasiado alcalino con el tiempo.

Se crea la Universidad de Clemson esta guía útil para determinar cuánto azufre se necesita para bajar el nivel de pH de su suelo. La guía también cubre la cantidad de cal que necesitará para elevar los niveles de pH si su suelo es demasiado ácido.

Resultados de la prueba de muestra de suelo

La mayoría de las muestras de suelo profesionales regresarán con recomendaciones específicas de fertilizantes que se enfocan en tres elementos clave: nitrógeno, fósforo y potasio.

Nitrógeno
El nitrógeno ayuda a promover el crecimiento de las plantas frondosas y los niveles de nitrógeno se pueden ajustar agregando estiércol. Es mejor agregar estiércol fresco en el otoño para que tenga tiempo de descomponerse durante el invierno justo a tiempo para la siembra de primavera. El nitrógeno se puede agregar de muchas formas, como sangre seca (o harina de sangre), alfalfa, semilla de algodón o harina de soya. Sin embargo, el nitrógeno de estos productos se libera muy rápidamente, por lo que es mejor esperar hasta la primavera para agregarlo al suelo.

Fósforo
Los polvos de roca son excelentes mejoras para su suelo y duran de tres a cuatro años una vez que se agregan al suelo. El fosfato de roca, el carbonizado de huesos y la harina de huesos son los tratamientos de suelos con fósforo más comunes. El fosfato de roca, además del fósforo, también proporciona magnesio y muchos minerales traza valiosos. El fósforo es esencial para un jardín saludable, ya que ayuda a fortalecer los tallos, la germinación, la lucha contra las enfermedades y la absorción de minerales.

Potasio
El suelo rico en potasio le da a las plantas el poder de florecer y producir frutos. También ayuda a regular el flujo de agua en las células de la planta y ayuda a combatir enfermedades. Cuando está cultivando en un suelo que carece de potasio, probablemente verá que su planta experimenta un crecimiento atrofiado y una estructura de tallo débil. Las cenizas de madera, el polvo de granito y la arena verde (glauconita) se usan comúnmente para agregar potasio al suelo.

Aunque el equilibrio del pH es solo uno de los muchos factores ambientales que afectan directamente el crecimiento de las plantas, el valor del pH del suelo de su jardín es un factor importante en la disponibilidad de nutrientes. Mantener el equilibrio perfecto de alcalinidad y acidez es una tarea desafiante pero gratificante que todo jardinero debería intentar dominar.

¿Quiere aprender más sobre cómo el balance de pH en el suelo afecta su jardín?

The Old Farmer’s Almanac cubre los niveles de pH del suelo para las plantas
The Old Farmer’s Almanac cubre Pruebas de suelo para un jardín mejor
Cubiertas de burpee Entendiendo el pH del suelo
Craftsy cubre los niveles de pH del suelo
Fine Gardening cubre las cuatro cosas que necesita saber sobre el pH del suelo
Good Housekeeping cubre Qué hacer si su suelo es demasiado alcalino
Mother Earth News cubre la importancia del pH del suelo de su jardín

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