Saltar al contenido

Caliche: cómo saber si su jardín tiene este tipo de suelo complicado, además de consejos para trabajar con caliche

¿Sabe si su propiedad tiene caliche en el suelo? Si es así, ha estado injustamente en desventaja hasta ahora en su carrera de jardinería. Caliche hace que cada parte del trabajo de un jardinero sea más difícil, y es casi imposible que las plantas florezcan en este tipo de suelo problemático. Si vives en lugares como Nuevo México o Arizona, probablemente lo conozcas bien.

Como jardinero, debe saber exactamente qué es el caliche, cómo el caliche en el suelo afecta su capacidad para cultivar plantas y cómo diagnosticar si su suelo contiene caliche. Afortunadamente, lo tenemos cubierto con toda la información vital que los jardineros deben tener para que puedan identificar el caliche en su suelo y luego tomar medidas para reducir el caliche presente en su jardín.

Si el caliche ha sido una prueba en su jardín, puede usar los consejos de este artículo para romper las capas rebeldes de caliche y mejorar el suelo de su propiedad. Con el problema del caliche solucionado y su suelo recién mejorado, podrá volver a la razón por la que cultivaba su jardín en primer lugar: recolectar, cultivar y cuidar plantas, con una probabilidad exponencialmente mayor de éxito con casi cualquier planta. eliges crecer.

¿Qué es el caliche?

El caliche (pronunciado como “ka-lee-chee”) es un tipo de suelo notoriamente difícil de trabajar que se desarrolla cuando la cal, también llamada carbonato de calcio, se acumula en el suelo. Los jardineros que trabajan con caliche pronto descubrirán que, sin enmendar el suelo o mejorarlo, es prácticamente imposible cultivar cualquier cosa en caliche.

Las propiedades que tiene el suelo de caliche son un gran desafío para los jardineros porque los depósitos de carbonato de calcio han soldado las partículas del suelo, que alguna vez fueron granos individuales, en algo más parecido a una lámina de roca sólida. ¡Es como tratar de crecer en cemento!

Como la mayoría de nosotros sabemos, la roca desnuda es una tarea difícil de romper o excavar, y no se pueden plantar semillas en una piedra, ni el sistema de raíces de una planta puede encontrar la estabilidad, los recursos hídricos y el suministro de aire que la planta necesita para prosperar. en una capa de roca.

Si bien el caliche es técnicamente un suelo muy duro y sólido y en realidad no está clasificado como roca, el caliche ciertamente se parece a la roca, y es tan difícil construir un jardín sobre caliche como lo sería cultivar plantas sobre una piedra. Y al igual que la roca, el caliche puede ser literalmente impenetrable, por lo que no tiene sentido siquiera intentar establecer un exuberante jardín verde en caliche.

Cómo saber si su suelo contiene caliche

Si ha sospechado que puede tener un pulgar negro porque las plantas se niegan a prosperar en su jardín y su suelo ha sido un desafío porque no retiene bien el agua, tiene poca aireación y es prácticamente imposible clavar una pala, hay una buena posibilidad de que puedas culpar algunos (si no todos) de tus problemas de jardinería al caliche. La lista a continuación le dará algunos rasgos clave del caliche que puede usar para diagnosticar si su suelo es caliche o no.

  • Si su suelo contiene caliche, es posible que tenga dificultades para labrar o cavar en el suelo, ya sea que esté usando sus manos o una herramienta como una pala, una pala o un azadón. El caliche puede variar desde suelo muy firme y densamente compactado hasta capas tan fusionadas que forman láminas pedregosas impenetrables.
  • Debido a que el caliche es más sólido que la tierra de jardín ideal, que tiene una textura fina y granulosa, el agua no puede drenar de manera efectiva a través de los parches de caliche. En lugar de que el agua penetre más profundamente en el suelo donde permanecerá para hidratar las plantas, el agua aplicada al caliche puede drenar lentamente o no drenar en absoluto, lo que da como resultado una superficie anegada o charcos de agua estancada.
  • Debido al mal drenaje mencionado anteriormente, la sal tiende a acumularse en el suelo de caliche.
  • Si su caliche es lo suficientemente flexible como para que las plantas se establezcan, las raíces de las plantas en su jardín serán más cortas y más pequeñas de lo que debería ser el sistema de raíces ideal de la planta porque la profundidad a la que pueden acceder las raíces está limitada por la solidez del caliche.
  • ¿La tierra de caliche es alcalina o ácida? El caliche tiende a tener un nivel de pH más alcalino que el óptimo para la jardinería. La alcalinidad del caliche puede impedir que las plantas absorban los nutrientes que necesitan para sobrevivir.

Consejos para mejorar el suelo de caliche

Haga que su suelo sea más ácido para compensar los desafíos de la jardinería en caliche.

Acidificar el suelo que contiene caliche reduce el nivel de pH del suelo y hace que sea mucho más fácil cultivar plantas con éxito con el suelo que tienes. Para aumentar la acidez, puede enmendar su suelo con azufre elemental o enmiendas de suelo fabricadas que contengan azufre elemental. Si prefiere no usar azufre elemental, puede aumentar la acidez de su suelo y bajar el nivel de pH enmendándolo con sulfato de aluminio.

El sulfato de aluminio tiene mayor solubilidad que el azufre elemental, y su mayor solubilidad significa que el sulfato de aluminio obtiene resultados más rápido que el tratamiento con azufre elemental. Sin embargo, el azufre elemental es más asequible y los ahorros aumentan junto con el tamaño del área que tratará.

Estos tratamientos funcionan porque las bacterias presentes en su suelo producirán ácido sulfúrico a partir del sulfato de aluminio o azufre elemental. El ácido sulfúrico generado por la bacteria en realidad disolverá áreas de caliche en el suelo, lo que mejorará drásticamente la textura del suelo, aumentará la circulación de aire en su suelo y mejorará la retención de agua, todo lo cual se suma a una mejor salud del suelo en general y una mayor probabilidad de éxito con tus plantas.

Mientras que los profesionales a veces usan ácido sulfúrico para acidificar el suelo (especialmente el suelo alrededor de los árboles establecidos), los jardineros domésticos no deberían considerar usar ácido sulfúrico en sus jardines. El ácido sulfúrico es literalmente ácido de batería. Como uno podría imaginar, el uso de ácido de batería como enmienda del suelo conlleva peligros sustanciales. Los riesgos asociados con el uso de ácido sulfúrico en el suelo hacen que este tratamiento sea mejor dejarlo en manos de profesionales.

Es mejor usar enmiendas acidificantes del suelo antes de plantar cualquier cosa que pueda ser sensible a los tratamientos necesarios. Es especialmente probable que las plantas ornamentales utilizadas en el paisajismo se vean afectadas negativamente cuando se trata el suelo para aumentar su acidez y reducir el nivel de pH, pero muchos otros tipos de plantas también pueden ser sensibles a la acidez. Deberá buscar información sobre la tolerancia a la acidez de las variedades específicas de plantas que está cultivando antes de decidir usar un tratamiento acidificante para asegurarse de que no dañará sus plantas.

Si elige sulfato de aluminio para acidificar su suelo, necesitará de cuatro a seis libras de sulfato para bajar el nivel de pH en un punto completo (por ejemplo, de 6.6 a 5.6) cuando esté tratando el suelo con una textura fina o mediana. . (Tenga en cuenta que alrededor de dos tazas de sulfato de aluminio o azufre elemental constituyen una libra). Si usa azufre elemental en su suelo, necesitará una sexta parte menos de enmienda del suelo que si usa sulfato de aluminio. Absténgase de agregar nuevas plantas a su jardín durante al menos un mes después de acidificar su suelo, o corre el riesgo de quemar las raíces de la nueva adición a su colección.

Si las plantas sensibles a la acidez ya están creciendo en el suelo que desea acidificar, puede usar un método diferente para administrar las enmiendas. En lugar de mezclar el tratamiento con el suelo, puede usar un aderezo para aplicar los productos.

Para una planta de jardín promedio, cúbrala mezclando ligeramente azufre o sulfato de aluminio con el suelo cerca de la planta en tratamientos mensuales repetidos hasta que la enmienda total aplicada sea igual a dos tazas de sulfato de aluminio o un tercio de una taza de azufre elemental. Riegue abundantemente después de la aplicación para ayudar a que el tratamiento permanezca en su lugar y comience a penetrar en el suelo.

Tomará tiempo para que los tratamientos acidificantes surtan efecto, pero deberá probar el nivel de pH del suelo para determinar qué tan efectivas fueron las enmiendas. Realice una prueba de pH tres meses después de cada tratamiento individual para que pueda dejar de modificar el suelo una vez que el pH alcance el nivel deseado. Algunos suelos son particularmente difíciles, por lo que es posible que deba tratarlos varias veces antes de ver resultados significativos en esos casos.

Evite el uso de cal si tiene tierra de caliche. La cal hace que la tierra sea más alcalina, por lo que solo empeorará tus problemas.

Elija fertilizantes que favorezcan la acidez del suelo para preservar el efecto de los tratamientos acidificantes.

Si bien es poco probable que un fertilizante por sí solo cambie sustancialmente la acidez de su suelo, hay algunos fertilizantes por los que puede optar que pueden complementar su tratamiento acidificante para ayudar a mantener el nivel de acidez que desea. Los fertilizantes nitrogenados que contengan sulfato de amonio o urea te ayudarán a mantener el efecto acidificante de los tratamientos con azufre elemental o sulfato de amonio que explicamos en la sección anterior.

Si desea que su fertilizante trabaje para mantener la acidez, asegúrese de elegir un fertilizante nitrogenado que contenga sulfato de amonio o urea. Otros tipos de fertilizantes, como el potasio. Los fertilizantes de sulfato o yeso no ayudarán a soportar los tratamientos acidificantes como lo hacen los fertilizantes nitrogenados que contienen sulfato de amonio o urea.

Trabajar en turba o agujas de pino antes de plantar aumenta lentamente la acidez del suelo para los jardineros que no necesitan acelerar el proceso de acidificación.

El musgo de turba o las agujas de pino que se agregan a su suelo periódicamente enriquecerán el suelo con una fuente orgánica de carbono y al mismo tiempo trabajarán para reducir el nivel de pH de su suelo. Para usar, extienda una capa de una pulgada o dos pulgadas o turba o agujas de pino sobre la superficie del suelo, luego mezcle la turba o agujas de pino en las seis a 12 pulgadas superiores de la tierra.

Al igual que con otros tratamientos, espere unos tres meses para que los efectos se arraiguen, luego pruebe el nivel de pH de su suelo para determinar qué tan efectivo ha sido agregar turba o agujas de pino. Tenga en cuenta que esta técnica de acidificación funciona con bastante lentitud, y es posible que no sea posible aumentar drásticamente la acidez del suelo usando turba o agujas de pino sin usar también un método más poderoso para acidificar su suelo (como las enmiendas de azufre elemental o sulfato de aluminio que discutimos en la primera parte de la sección Consejos de este artículo).

No dependa de comprar tierra nueva para resolver los problemas de caliche en su jardín.

Es común que los jardineros que tienen caliche en su propiedad intenten resolver el problema simplemente comprando un camión lleno de tierra. Pero cuando ordena un lote de tierra, lo que normalmente recibirá será marga arenosa en lugar de la tierra rica, fértil y lista para el jardín que esperaba recibir.

La marga arenosa no es óptima para su uso en jardinería porque a menudo se seca y se endurece con el tiempo. Una vez que se complete esta transformación, volverá al punto de partida: atrapado con mucha tierra que es prácticamente inútil para la jardinería, pateándose por el gasto y el trabajo desperdiciados que dedicó a ese camión cargado de marga arenosa, y amargado por su jardín vacío. y las plantas que perdiste en el camino.

Por estas razones, le recomendamos que trabaje para mejorar el suelo que está presente en su propiedad, incluso cuando contiene caliche, en lugar de simplemente reemplazar su suelo actual con tierra comprada. Ahórrese la pérdida de tiempo y la angustia que conlleva esta costosa lección, y concéntrese en desarrollar un suelo en el que sus plantas puedan prosperar desde el principio.

Si no estaba familiarizado con el caliche hasta ahora, este artículo puede haber identificado la causa de los desafíos de jardinería con los que ha luchado durante bastante tiempo. O tal vez siempre supo que el suelo de caliche de su propiedad era un problema. De cualquier manera, los consejos que hemos presentado para mejorar su suelo le permitirán hacer borrón y cuenta nueva y olvidar que el caliche alguna vez le causó tantos problemas y estrés.

Una vez que su suelo se haya transformado de caliche infértil a suelo de jardín nuevo y mejorado con una textura excelente que retiene mucha agua para sus plantas mientras ofrece mucho drenaje, su jardín se revolucionará junto con el suelo debajo de él. Lo que es más importante, sus días de cortar caliche duro como una roca habrán terminado, así que elija uno de los consejos que sugerimos para comenzar y dé el primer paso hacia la renovación de su jardín hoy.

Más información sobre Caliche

http://ricksgardenspot.blogspot.com/2013/06/caliche-can-stunt-plants.html

Relacionado:

Aprendiendo el método de compostaje de Bokashi

Aprendiendo el método de compostaje de Bokashi

Bokashi es un método de compostaje que es nuevo para la mayoría de los jardineros occidentales. El compost es barato ...
Leer Más
¿Qué es la arena de jardinería?

¿Qué es la arena de jardinería?

SOLICITUD: ¿Qué es la arena de jardinería? Sigo leyendo sobre arena para jardinería, pero no sé qué es. ¿Y cuál ...
Leer Más
Mantillo orgánico: por qué debería usarlo en su jardín

Mantillo orgánico: por qué debería usarlo en su jardín

Los propietarios de viviendas suelen poner mantillo alrededor del paisaje de su casa, pero es posible que usted no piense ...
Leer Más
Fertilizante vs. Alimento vegetal: ¿Cuál es la diferencia?

Fertilizante vs. Alimento vegetal: ¿Cuál es la diferencia?

Las palabras fertilizante y alimento para plantas a menudo se usan indistintamente, pero técnicamente no son lo mismo. Los jardineros ...
Leer Más
Vermicompostaje: Cómo iniciar el cultivo de lombrices

Vermicompostaje: Cómo iniciar el cultivo de lombrices

El compostaje de lombrices, o vermicompostaje, es una excelente manera de reciclar la basura de su cocina mientras crea un ...
Leer Más
7 métodos fáciles para agregar nitrógeno a su suelo

7 métodos fáciles para agregar nitrógeno a su suelo

La tierra del jardín es una intrincada red de nutrientes y vitaminas que trabajan juntas para hacer crecer y nutrir ...
Leer Más