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¿Todas las serpientes tienen colmillos?

p>No todas las especies de serpientes tienen colmillos. De las aproximadamente 3500 especies de serpientes conocidas en el mundo, solo alrededor del 15% de ellas tienen colmillos.

Las especies de serpientes que no tienen colmillos son las que son de la variante no venenosa, es decir que los colmillos son sinónimo de serpientes venenosas.

Los colmillos de serpiente son dientes afilados, huecos, extendidos y estriados que se encuentran en la mandíbula superior de una serpiente venenosa, ya sea en la parte delantera o trasera de la boca. En otros lugares, las serpientes no venenosas tienen seis filas de dientes normales con cuatro filas en la parte superior de la boca y dos filas en la parte inferior.

¿Cuál es el propósito de los colmillos en las serpientes?

Los colmillos solo se encuentran en serpientes venenosas, como serpientes de cascabel, cabezas de cobre y cobras. Los colmillos proporcionan el canal a través del cual estas serpientes inyectan veneno a sus presas o víctimas.

Las glándulas venenosas de una serpiente se encuentran en la cabeza, cerca de las glándulas salivales. Un conducto primario de las glándulas del veneno se extiende casi hasta la mandíbula superior de la serpiente, donde se ramifica en dos (o más canales). Cada uno de estos canales se conecta a un colmillo.

De esta manera, el conducto crea un pasaje de veneno desde las glándulas hasta el colmillo.

Naturalmente, los colmillos funcionan como agujas hipodérmicas. Al morder a una víctima o presa, los músculos dentro de la cabeza de la serpiente se contraen para exprimir el veneno de las glándulas y empujar a través de los colmillos hacia la carne de la víctima.

Como tal, los colmillos se pueden clasificar como algunas de las armas biológicas más avanzadas y sofisticadas en animales.

Las serpientes los usan para atrapar a sus presas y protegerse de los depredadores. En otras palabras, los colmillos pueden describirse como el mejor ataque de una serpiente contra la presa y su mejor defensa contra los depredadores.

¿Qué tipo de serpientes no tienen colmillos?

Las serpientes no venenosas no tienen colmillos. En cambio, tienen filas de dientes normales y no tóxicos tanto en la mandíbula superior como en la inferior. Las serpientes no venenosas son como pitones, serpientes de agua, serpientes de leche y anaconda.

Dado que carecen de veneno en su sistema, la mordedura de serpientes no venenosas no causa problemas de salud graves a la víctima. En el peor de los casos, el área de la broca arderá un poco y tal vez se hinche durante un tiempo.

Por lo tanto, las serpientes no venenosas tienen mecanismos para atrapar presas y mantener alejados a los depredadores. En cuanto a este último, algunos de ellos practican Mimetismo Batesiano, donde se hacen pasar por serpientes venenosas para ahuyentar las amenazas. Además, la mayoría de ellos son constrictores, lo que significa que exprimen a sus presas hasta la parálisis o la muerte antes de tragarlas enteras.

¿Cómo se desarrollan los colmillos en las serpientes venenosas?

Las investigaciones sugieren que los colmillos, tanto posteriores como frontales, se desarrollan a partir de un tejido separado que forma los dientes en la parte posterior de la boca de una serpiente. Este tejido no se encuentra en serpientes no venenosas, y es por eso que solo las venenosas tienen colmillos.

Los colmillos de la mayoría de las serpientes venenosas se encuentran en la parte posterior de la boca. Menos especies, incluidas las víboras y las serpientes de cascabel, tienen colmillos que se colocan en la parte frontal de la boca, sobresaliendo de la mandíbula superior.

Mientras que los colmillos delanteros y traseros se desarrollan a partir del mismo tejido ubicado en la parte posterior de la boca, los colmillos delanteros se desplazan durante el desarrollo del embrión de una serpiente. Este desplazamiento se debe al rápido crecimiento de las mandíbulas superiores embrionarias.

Los colmillos traseros son aquellos que nunca se vieron afectados durante el desarrollo embrionario, por lo que se quedaron en la parte posterior de la boca.

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Por otro lado, el desarrollo de los dientes de las especies de serpientes no venenosas es similar al de los humanos. Durante la etapa embrionaria, los dientes de la mandíbula superior de la serpiente brotan de un tejido que forma los dientes en la mandíbula superior. De la misma manera, los dientes inferiores se desarrollan a partir de un tejido formador de dientes diferente que se encuentra en la mandíbula inferior de la serpiente.

¿Qué serpiente tiene los colmillos más largos?

Normalmente, las víboras tienen los colmillos más largos entre todas las serpientes venenosas. los serpiente con los colmillos más largos es la víbora de Gabón, cuyos colmillos pueden medir hasta 5 centímetros de largo. Nombre científico Bitis gabonica, la víbora de Gabón es una de las serpientes más venenosas de la naturaleza.

Se encuentra principalmente en los bosques tropicales de África central y occidental y es la serpiente venenosa más pesada del continente, con un peso de alrededor de 18 libras. También es bastante largo, con una longitud de 7 pies. La víbora de Gabón, aunque dócil, es sin duda una de las serpientes venenosas más peligrosas.

Las serpientes con colmillos largos tienen más éxito en la caza de presas. Esto se debe a que, por un lado, los colmillos más largos penetran más profundamente en el cuerpo de la presa que los colmillos promedio. Los colmillos largos también son más afilados y son más capaces de atravesar las plumas, el pelo o el pelo de la presa. Además, su veneno actúa más rápidamente para incapacitar a la presa.

¿Por qué las serpientes arrojan sus colmillos?

Las serpientes mudan sus colmillos por la misma razón por la que las personas afilan sus herramientas después de varios usos: se vuelven más y más romas con cada uso. Los colmillos romos se interpondrán en el camino de la caza y la captura de presas, lo que puede llevar a la muerte de la serpiente. Por lo tanto, las serpientes venenosas tienden a mudar sus colmillos cada seis a ocho semanas.

Normalmente, las serpientes venenosas tienen uno o dos pares de reserva sentados detrás del par en uso. Los pares de reserva reemplazan los colmillos activos en caso de rotura o desprendimiento. Los colmillos de respaldo crecen cada vez más a medida que se preparan para moverse hacia arriba y reemplazar el conjunto inicial de colmillos que casi se desprende.

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Una vez que se quitan los colmillos de trabajo, un par de colmillos de reserva toman su lugar inmediatamente. De esta manera, la serpiente podrá atravesar y penetrar el cuerpo de una presa sin mucha lucha. Sin un par de colmillos afilados, la tasa de supervivencia de una serpiente venenosa desciende increíblemente.

Conclusión

Solo las serpientes venenosas, que representan aproximadamente el 15% de todas las especies de serpientes, tienen colmillos. El resto de serpientes, todas no venenosas, tienen dientes normales. Las serpientes venenosas usan sus colmillos para cazar presas y defenderse de los depredadores. Por lo general, los colmillos son un canal a través del cual las serpientes pasan el veneno de las glándulas al cuerpo de la víctima.

Las víboras tienen los colmillos más largos entre todas las serpientes venenosas, y la víbora de Gabón tiene el más largo de todas. Además, las serpientes mudan sus colmillos después de un mes más o menos por un par de colmillos nuevos y afilados para que puedan continuar cazando con un mínimo de esfuerzo. Los colmillos son una de las armas biológicas más avanzadas y sofisticadas de todos los tiempos.