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¿Son las serpientes nocturnas, diurnas o crepusculares?

Las serpientes pueden ser nocturnas, diurnas o crepusculares. Depende del clima, la iluminación lunar, la especie, la época del año, la presencia de depredadores nocturnos y la abundancia de presas.

Las serpientes pueden cazar tanto de día como de noche y descansar cuando lo necesitan. No parecen adherirse a ningún patrón obvio de patrones de sueño durante todo el año.

Generalmente, los científicos creen que pueden usar su entorno a su favor, descansar cuando lo necesitan y cazar durante las horas óptimas.

A Estudio europeo descubrió que las serpientes europeas caen en un espectro que es aproximadamente el siguiente:

  • Solo nocturno: 17% de las especies de serpientes europeas
  • Diurnas y nocturnas: 15% de las especies de serpientes europeas
  • Diurno con poca o ninguna actividad crepuscular: 68% de las especies de serpientes europeas

¿Qué serpientes son diurnas o nocturnas?

¿Son las serpientes de maíz nocturnas?

Las serpientes de maíz son tanto nocturnas como diurnas. En particular, les gusta cazar nidos de pájaros por la noche. Sin embargo, también pueden estar activos durante el día.

Entonces, parece que las serpientes de maíz podrían estar despiertas a cualquier hora del día. ¡Depende de su elección! Sin embargo, este estudio descubre que tienden a ser estacionalmente nocturnos, lo que significa que están activos durante la noche en verano más que en invierno.

Además, ese mismo estudio encuentra que, de todas las serpientes, las serpientes de maíz son las más propensas a depredar los nidos de aves (principalmente para comer los huevos) durante la noche en lugar de durante el día.

¿Son las serpientes rata nocturnas?

Las serpientes rata son tanto nocturnas como diurnas. Al igual que las serpientes de maíz, son muy buenas para asaltar los nidos de los pájaros por la noche.

De acuerdo a este estudio, aunque se sabe que las serpientes rata son muy activas durante la noche, particularmente para cazar huevos de aves y pajaritos, también son criaturas diurnas.

Parece que no les importa demasiado la hora del día, siempre que tengan suficiente calor para estar activos. Por lo tanto, al igual que las serpientes de maíz, son ‘estacionalmente nocturnas’, siendo más activas en las noches cálidas que en las frías.

¿Son las serpientes rey nocturnas?

Las serpientes reyas son principalmente diurnas. La serpiente rey de California puede ser crepuscular (estar activa al amanecer y al anochecer) durante los meses de verano.

Durante la primavera y el otoño, serán más diurnos que nocturnos, y se los encontrará tomando el sol en las rocas.

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En invierno, muchas serpientes rey del norte bromean, lo que significa que es poco probable que estén activas durante todo el día o la noche.

¿Son las serpientes de leche nocturnas?

Las serpientes de leche son un género de serpientes rey. Al igual que las serpientes rey, es más probable que sean diurnas que nocturnas.

Puede encontrar una serpiente de leche en la noche durante el apogeo del verano, especialmente durante la luna llena, si tiene hambre y no se siente amenazada por los depredadores nocturnos. Se encuentran comúnmente alrededor de graneros, cobertizos y gallineros durante el día o en las noches cálidas.

¿Son las culebras nocturnas?

Las culebras son principalmente animales diurnos. Serán más activos durante el día que durante la noche.

Este estudio ha descubierto que las culebras cazan casi exclusivamente durante el día. Sin embargo, los estudios también han encontrado que las culebras «pueden extender su actividad diurna en las noches cálidas durante el verano» (Sullivan et al, 2005).

Cuanto más al norte vayas, más probable es que las culebras de liga brumarán durante el invierno, lo que significa que es poco probable que estén activas cuando las temperaturas bajan de los 7 grados Celsius, independientemente de la hora del día.

¿Son las serpientes de cascabel nocturnas?

Las serpientes de cascabel son diurnas en primavera y otoño y nocturnas durante los meses de verano. Brumate en invierno, lo que significa que en su mayoría duermen durante todo el invierno.

El hecho de que las serpientes de cascabel sean nocturnas en verano sugiere que prefieren salir por la noche si el clima lo permite.

A estudio por Robert Moore descubrió que las serpientes de cascabel prefieren estar en la oscuridad para protegerse de posibles depredadores. De hecho, incluso en verano durante la luna llena, las serpientes de cascabel estarán menos activas para evitar a los depredadores que podrán verlas de noche.

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Esto contradice los comportamientos de otras serpientes, como las víboras, que tienden a ser más activas durante la noche debido a sus mayores posibilidades de encontrar presas. Tales hallazgos podrían mostrar que las serpientes de cascabel están más abajo en la cadena alimentaria de su ecosistema que las víboras.

Otros tipos de serpientes

  • Serpientes de pino de Luisiana son en su mayoría diurnos y crepusculares[1]
  • Serpientes Keelback son diurnas durante los meses más fríos y nocturnas durante los meses más cálidos[2]
  • Krait malayo son nocturnos[3]
  • Krait con bandas son nocturnos[4]
  • Víboras de foso malayo son nocturnos[5]
  • Cobras rey son diurnos[6]
  • Serpientes de coral de MacClelland son crepusculares y nocturnas[7]
  • Serpientes de rata africanas son diurnas durante los meses más fríos y nocturnas durante los meses más cálidos[8]
  • Serpientes de látigo árabes son diurnos y crepusculares[9]

Factores que influyen en los comportamientos nocturnos, diurnos y crepusculares de las serpientes

Podemos hacer varias observaciones sobre los factores que influyen en los patrones de sueño y caza de las serpientes, como se describe a continuación.

1. Presencia de presa

Las serpientes necesitan ir adonde va su presa. Si su presa es crepuscular, es probable que la serpiente también muestre algunos comportamientos crepusculares.

Muchos animales que son presa de serpientes están activos durante el amanecer y el anochecer, por lo que muchas serpientes son crepusculares para aprovechar al máximo las mejores horas de caza.

Además, si una serpiente se encuentra en un lugar de escasez de alimentos, se puede plantear la hipótesis de que las serpientes estarán activas durante más tiempo para buscar presas. En estos casos, las serpientes que suelen ser diurnas pueden volverse más crepusculares debido al hambre.

2. Vista y sentidos

Las diferentes especies tienen diferentes niveles de visión. Hay muchas serpientes completamente ciegas, mientras que otras ven con sensores de calor, y la mayoría tiene ojos sensibles a la luz como los humanos.

Claramente, las serpientes ciegas no necesitan depender de la luz para ver. Por lo tanto, la presencia del sol no influye en sus elecciones de conductas de caza diurnas o nocturnas.

Sin embargo, la presencia de luz solar puede afectar su elección de salir durante el día. Las serpientes son de sangre fría y necesitan un ambiente cálido para mantener su temperatura corporal.

Incluso para las serpientes con buena vista, parece que la temperatura ambiente juega un factor tanto o más importante como la calidad de la luz para determinar cuándo están activas.

3. Época del año

Varios estudios como Éste han descubierto que las serpientes tienden a ser más nocturnas durante las épocas más cálidas del año.

Como las serpientes son de sangre fría, necesitan un ambiente cálido para mantenerse. Por lo tanto, son más activos durante el clima cálido.

Como muestra el estudio vinculado anteriormente, muchas serpientes pueden ser muy activas durante la noche si la temperatura ambiente es suficiente para mantener el cuerpo de la serpiente a una temperatura agradable. Cuando llegan las estaciones más frescas, su actividad se vuelve más diurna.

Además, al igual que con los osos, las serpientes que hibernan (o bromean) podrían estar más activas durante la mayor parte del día anterior a la hibernación. Es razonable suponer que necesitan estar bien alimentados antes de un largo período de brumación y, por lo tanto, pueden cazar más horas al día.

4. Comportamientos de brumación

Las serpientes en climas más fríos, como el norte de Canadá, hibernan para pasar el frío invierno.

Intentarán encontrar cuevas, troncos, agujeros o madrigueras abandonadas donde puedan estar calientes. Normalmente, buscarán un lugar lo suficientemente profundo en el suelo para que el suelo a su alrededor permanezca por encima de la temperatura de congelación durante todo el invierno.

Incluso pueden hibernar en grupos para compartir el calor.

Entonces, si la serpiente está en un clima demasiado frío, brumará (una forma de semi-hibernación) y rara vez saldrá de su guarida.

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Pero, una serpiente todavía saldrá algunas veces durante su brumación invernal, especialmente en los días más cálidos. Emergerá cuando el sol esté fuerte para recibir el calor de los rayos solares y elevar su temperatura corporal, antes de regresar a su letargo.

5. Medio ambiente y hábitat

Las serpientes marinas tienden a ser más nocturnas que sus primos terrestres, según este estudio.

No está del todo claro por qué este es el caso, pero puede deberse al hecho de que la luz solar es menos importante para las serpientes marinas. Estas serpientes pueden sumergirse hasta 80 m de profundidad en aguas muy oscuras. Por lo tanto, su necesidad de luz es menos aguda que la de otras serpientes.

Además, la temperatura del agua puede tener menos fluctuaciones que la temperatura del aire, lo que les permite estar activos durante la noche.

6. Especies

Diferentes especies tendrán diferentes preferencias por cuando salir. Aquí estarán involucrados una variedad de factores, como la vista y los comportamientos de caza de cada especie de serpiente.

Esta es la razón principal por la que es imposible dar una respuesta clara sobre si las serpientes son diurnas o nocturnas. En pocas palabras, ¡existe una diversidad extrema en los tipos de serpientes que existen en este mundo!

7. Luna llena

Curiosamente, este estudio descubrió que la luna llena afecta si las serpientes tienden a salir por la noche.

Si hay suficiente luz por la noche (lo que llamaron ‘iluminación lunar’), las serpientes pueden sentirse lo suficientemente audaces como para ser más activas durante la noche.

Sin embargo, el estudio también destaca que la luna llena también puede ser una amenaza para las serpientes si están más abajo en la cadena alimentaria:

«La luna llena beneficia visualmente a las serpientes en la adquisición de presas, al tiempo que aumenta potencialmente la depredación».

¿Son las serpientes mascotas nocturnas?

Los dueños de serpientes podrán decirte que diferentes serpientes tendrán diferentes comportamientos. ¡Parece que la personalidad también tiene mucho que ver con esto!

A medida que envejecen y se familiarizan con su entorno, sus niveles de actividad también cambian.

Además, se puede entrenar a las serpientes para que sepan cuándo llega la comida. Entonces, si alimenta a una serpiente a una hora regular del día cada semana, encontrará que estará más activa en ese momento, una vez que haya aprendido el patrón.

Se recomienda a los dueños de serpientes mascotas que imiten el entorno natural de la serpiente, lo que significa proporcionar luz para la serpiente durante aproximadamente 12 horas al día y oscuridad durante otras 12 horas. Puede optar por comprar una lámpara lunar para su serpiente si lo desea, pero lo que es más importante, asegúrese de regular la temperatura de su jaula y proporcionarle una piedra de base.

Conclusión

Las serpientes pueden ser tanto nocturnas como diurnas. En verano, las serpientes como las serpientes rata, las serpientes de maíz y las serpientes de cascabel parecen preferir estar más activas por la noche. En primavera y otoño, es probable que sean más activos durante el día porque la noche es demasiado fría para ellos.

Por lo tanto, existe una amplia gama de factores que influyen en la elección de una serpiente de salir de día o de noche, incluido el clima, la iluminación lunar, la especie, la época del año, la presencia de depredadores nocturnos y la abundancia de presas.