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¿Son las serpientes consumidores secundarios? (¿O terciario …?)

Las serpientes son en su mayoría consumidores secundarios, lo que significa que se alimentan de otros animales. En la cadena alimentaria, sin embargo, esto no los convierte en depredadores ápice. Si bien algunos tipos de serpientes son depredadores ápice en su entorno, la mayoría no lo es.

Algunas serpientes son consumidoras terciarias, pero no todas. Para ser un consumidor terciario, la serpiente tiene que comerse a otros carnívoros. Las serpientes que comen otras serpientes, por ejemplo, se considerarían consumidores terciarios.

Como consumidor secundario, el papel de la serpiente es mantener el equilibrio en su ecosistema. Mantiene a animales como conejos y roedores en una población estable. De lo contrario, estos animales continuarán multiplicándose y volviéndose invasivos. Pero las serpientes también son cazadas por depredadores ápice, que a menudo son «consumidores terciarios».

¿Son las serpientes consumidores secundarios?

Un consumidor secundario es un animal que se alimenta de otros animales. En otras palabras, un el consumidor secundario es un carnívoro u omnívoro que se alimenta de consumidores primarios (herbívoros). Debido a que las serpientes comen roedores y anfibios, podemos considerarlas consumidores secundarios.

En algunos ecosistemas, un consumidor secundario también come productores (como plantas) o autótrofos (como algas). En la cadena alimentaria, los productores están en la base.

Todos los consumidores secundarios y superiores no pueden producir alimentos por sí mismos (por lo tanto, no son productores). Pero esto no significa que todos los animales sean consumidores secundarios. Algunos organismos producen su propia comida.

Un productor puede producir alimentos a partir de materia inorgánica. Un ejemplo de esto es un autótrofo. Las plantas son el ejemplo más común de autótrofos, pero hay bacterias que pueden producir su propio alimento a partir de materia inorgánica.

¿Son las serpientes los principales consumidores?

No, una serpiente no es un consumidor principal porque no come plantas. En la cadena alimentaria, un consumidor primario es un animal que come plantas, al que llamamos productores.

Una serpiente no comerá plantas incluso si se enfrenta a la inanición. No evolucionó para adaptarse a comer plantas. Su sistema digestivo no tiene la capacidad de procesar materia vegetal.

Todos los herbívoros son consumidores primarios. Una serpiente no es un herbívoro. No come ningún tipo de planta. Solo se alimenta de carne. Como carnívoro obligado, una serpiente nunca puede considerarse un consumidor principal.

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Para ser específico, un consumidor primario es un organismo que come plantas y nada más. Lo que esto significa es que los humanos y otros omnívoros no pertenecen a la categoría de consumidores principales.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de consumidores primarios:

Hay diferentes biomas en el planeta, como desiertos, pastizales, estanques y océanos. En el desierto, las mariposas son los principales consumidores. En los pastizales, son los saltamontes. En los estanques, son las larvas de insectos y luego está el zooplancton en el océano.

¿Son las serpientes consumidores terciarios?

Una serpiente puede ser un consumidor terciario, pero no siempre. Las serpientes que comen otras serpientes pueden considerarse consumidores terciarios, mientras que las serpientes que comen exclusivamente roedores son simplemente consumidores secundarios.

Un consumidor terciario suele ser aquel que se encuentra en el nivel más alto de la cadena alimentaria. Consumidores terciarios comer otros carnívoros. Los seres humanos, por ejemplo, son consumidores terciarios.

Para las serpientes, hay una superposición porque hay muchas especies de serpientes. Algunas serpientes no comen a otros carnívoros. Algunos lo hacen.

Por ejemplo, King Cobra es un consumidor terciario porque se alimenta de otros depredadores y carnívoros. El Rey Cobra canibaliza a los de su propia especie y también caza otras especies de cobras. No es inusual ver esto en la naturaleza.

Lo mismo ocurre con algunas razas de pitones: comen otras serpientes.

Por otro lado, muchas serpientes se comen a otros carnívoros, pero no necesariamente a las serpientes. Por ejemplo, muchas serpientes comen ranas. Las ranas son consumidores secundarios porque comen insectos.

En este ejemplo, los insectos son los principales consumidores. Al igual que el saltamontes, muchos insectos prosperan en las plantas. Todo este proceso en el ecosistema convierte a la serpiente en un consumidor terciario.

Sin embargo, el hecho de que la serpiente sea un consumidor terciario no la convierte en un depredador superior.

Los zorros comen serpientes. Algunas águilas también comen serpientes. Como tal, aunque la serpiente se encuentra en el nivel alto de la cadena alimentaria, no está a salvo de la depredación de otros animales.

Mientras que los humanos comen tanto plantas como animales, los humanos no son depredadores ápice. Para que un organismo se convierta en un depredador ápice, tiene que afectar la dinámica de población de su ecosistema. Los seres humanos no hacen esto.

¿Son las serpientes descomponedoras?

No, una serpiente no es un descomponedor. Un descomponedor es un organismo que descompone la carcasa y ayuda en el proceso de descomposición.

El proceso de descomposición, como definición científica, no tiene nada que ver con la digestión típica.

Los descomponedores son organismos que descomponen la materia vegetal y cárnica en sustancias simples. Hay muchos tipos de descomponedores y cada uno ayuda a reciclar la “comida” en el ecosistema. Las sustancias regresan a la tierra y algunos organismos las utilizan para producir alimentos.

Un buen ejemplo son los hongos. Lo que hace es descomponer las plantas muertas. También descomponen los animales muertos en sustancias simples. Algunas de estas sustancias regresan al suelo. Los hongos también utilizan sustancias simples como alimento.

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Otro ejemplo es la lombriz de tierra. Se alimentan de plantas y animales en descomposición. Ellos digieren estas materias y cuando excretan sus desechos, los desechos contienen sustancias esenciales para que la vida comience de nuevo.

Las serpientes no hacen nada de esto. En cambio, se comen a los principales consumidores, los digieren y excretan las heces. Las heces contienen sólidos orgánicos y microbios, que comen los descomponedores.

La mayoría de las serpientes tampoco comen animales muertos. Aunque algunos lo hacen, no pueden pertenecer al grupo de los descomponedores porque no descomponen a los animales en sustancias simples. En cambio, simplemente comen al animal, procesan los nutrientes y excretan materia fecal.

Conclusión

Una serpiente es un consumidor secundario ya que se alimenta de herbívoros. También es un consumidor terciario porque se alimenta de otros carnívoros, incluidas algunas especies de serpientes.

Una serpiente no es un descomponedor, ni tampoco un productor. Aunque la serpiente está cerca de la parte superior de la cadena alimentaria, no es un depredador ápice. Hay muchos animales que comen serpientes, como águilas, zorros y mangostas.

En todo caso, la serpiente está en algún lugar en el medio de la cadena alimentaria. Es un depredador y una presa al mismo tiempo, pero no produce su propio alimento y no descompone los alimentos para su reciclaje.