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¿Son las serpientes carnívoras, omnívoras o herbívoras?

Todas las serpientes son carnívoras. No son omnívoros ni herbívoros. Si bien sus dietas difieren según la especie, todos comen carne y generalmente evitan las plantas

Algunas serpientes prefieren presas de sangre caliente como roedores, pájaros y conejos, mientras que otras prefieren insectos, anfibios, huevos, peces, reptiles y lombrices de tierra.

¿Por qué las serpientes son carnívoras?

Las serpientes han evolucionado para necesitar carne en sus dietas. Además, ahora solo ven la carne como alimento potencial. ¡Ni siquiera se les pasa por la cabeza comer plantas!

Las serpientes tienden a comerse a sus presas enteras. Cuando la presa se traga entera, las serpientes obtienen todo lo que necesitan y reciben una comida equilibrada.

Tienen un ácido estomacal muy fuerte que puede descomponer el tejido e incluso el hueso. Esto significa que un roedor, por ejemplo, si se come en su totalidad, proporcionará a la serpiente una comida nutritiva completa.

Esta es la razón principal por la que, en cuanto a la evolución, las serpientes no han necesitado desarrollar el requisito de digerir vegetales. Son capaces de utilizar su ácido estomacal astringente para digerir todo, desde la piel y los tejidos hasta los huesos y los músculos.

Actualmente, ninguna especie de serpiente conocida en el mundo se alimenta de materia vegetal, ni siquiera parcialmente.

Se ha observado que otras especies de reptiles, como los lagartos y la iguana marina, comen materia vegetal de vez en cuando. Incluso los cocodrilos disfrutan de una dieta semi-basada en plantas, que les proporciona una gran cantidad de nutrientes vitales.

Su fisiología carnívora

Se sabe que las serpientes tienen cráneos extremadamente anchos y dientes o colmillos alargados. Toda su fisiología está construida para tragar presas enteras.

Se sabe que las serpientes tragan presas que a menudo son más grandes y mucho más pesadas que ellas. Esto deja a las serpientes con dientes que no son adecuados para masticar, especialmente para romper la vegetación.

Una de las formas en que los animales herbívoros introducen microorganismos en sus alimentos es a través de su saliva. El proceso de masticación descompone la vegetación y los microbios dentro de la saliva se abren camino hacia el intestino, lo que ayuda a descomponer la materia vegetal. Pero las serpientes no mastican, lo que les dificulta comer vegetación.

La estructura del intestino también juega un papel importante en la definición de la naturaleza carnívora de las serpientes.

Sus cuerpos son relativamente pequeños y no tienen suficiente espacio para albergar un sistema de órganos complejo. Simplemente no tienen el espacio para albergar los variados microorganismos esenciales para la herbivoría.

¿Por qué las serpientes no son herbívoros u omnívoros?

Serpientes aún no han evolucionado para consumir material vegetal. ¡No tienen los microbios correctos en sus entrañas y no mastican!

Los herbívoros procesan las plantas que comen de una manera muy diferente a como lo hacen los carnívoros. No pueden digerir la comida con un alto contenido de celulosa contenido y, en su lugar, dependen de bacterias simbióticas únicas que destruyen la vegetación indigestable. Los herbívoros no pueden producir enzimas celulasa vitales para descomponer las paredes celulares de la celulosa y proporcionar energía.

La relación simbiótica que se desarrolló en los herbívoros aún no ha llegado al reino de las serpientes.

Los microbios beneficiosos que viven dentro de los estómagos de los herbívoros se transmiten de generación en generación, generalmente de un padre. Estos microbios también pueden transmitirse a través de otros miembros del grupo estrechamente asociados por nacimiento, lactancia y coprofagia.

Dato curioso: su soledad alimenta sus dietas carnívoras

Curiosamente, las criaturas solitarias como las serpientes suelen ser exclusivamente carnívoros. Esto se debe a que a menudo se requieren grupos sociales para que las especies comiencen a desarrollar microbios que ayuden a descomponer la vegetación (esto a menudo comienza a través del proceso de coprografía: ¡comiéndose el estiércol de los demás!)

Está bien documentado que las serpientes no son las criaturas más sociales. En el reino de los reptiles, se encuentran entre los menos sociables de todos. Las serpientes prefieren estar solas y hacer la mayor parte de su trabajo en las horas más frescas de la noche.

Se sabe que los lagartos expresan comportamientos sociales que han fomentado el desarrollo de microorganismos en sus intestinos, lo que les permite comer vegetación. Los herbívoros se han desarrollado a lo largo de los siglos debido al papel vital de compartir microbios.

Las serpientes no son lo suficientemente sociables como para permitir que los microbios deconstrucción de la vegetación colonicen sus entrañas. Los animales herbívoros que son similares a las serpientes, como las lagartijas y las iguanas, tienen interacciones sociales complejas. que permiten el desarrollo de microorganismos cruciales en y alrededor de sus hábitats.

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Ingestión accidental

Se sabe que la materia vegetal aparece en las heces de las serpientes de vez en cuando, pero lo más probable es que se deba a una ingestión accidental.

Las serpientes no son quisquillosas para comer, especialmente cuando hay escasez de comida y, a menudo, comen animales enteros enteros. Esto significa que el animal, junto con el contenido de su estómago, es algo digerido por la serpiente.

Mientras que la carne y el hueso son disueltos y absorbidos por la serpiente para beneficio nutricional, la materia vegetal dentro del animal no se digiere y se pasa como un producto de desecho. Esto significa que la materia vegetal no tiene un valor inherente para las serpientes porque no pueden digerirla.

Es una pérdida de tiempo y energía para las serpientes comer vegetación y, probablemente, solo intentarán hacerlo si la materia vegetal huele a productos animales, como algas marinas o algas marinas.

El estudio de Harvey Lillywhite

En 2008, Harvey Lillywhite descubrió que algunas víboras que viven en la zona intermareal comen algas. Pero parecía ser accidental. ¡Confundieron algas con pescado!

Descubrió que las víboras de fosa comían algas porque olían a pescado. En este caso, las serpientes no pudieron distinguir entre animales y plantas y consumieron las algas, aunque ahora les ofrecía beneficios reales para la salud.

Este estudio muestra que, aunque las serpientes pueden comer vegetación (en casos raros), están programadas para ser carnívoras por naturaleza.

Las serpientes se sienten atraídas instintivamente por los aromas de otros animales y pueden obtener todo lo que necesitan ingiriendo a sus presas enteras.

El estudio respalda la comprensión de que las serpientes no han necesitado desarrollar una naturaleza herbívora porque rara vez han experimentado falta de alimento.

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La escasez de alimentos suele adaptar los comportamientos alimentarios de los animales. Las serpientes simplemente no se han convertido en herbívoros porque ya tienen todo lo que necesitan para sobrevivir.

Conclusión

Las serpientes están diseñadas para cazar y tragarse a sus presas enteras. Vienen en muchas formas y tamaños diferentes y, por lo tanto, tienen diferentes técnicas cuando se trata de cazar y atrapar a sus presas.

Si bien todas las dietas de las serpientes varían, tienen en común una naturaleza carnívora extraordinariamente adaptada. Son criaturas únicas que no han necesitado evolucionar y aprovechar el gen herbívoro para sobrevivir.

Esto hace que las serpientes sean una maravilla evolutiva y una de las especies depredadoras más singulares y mejor adaptadas de la tierra en la actualidad.