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Serpientes de Gopher Vs Serpientes de cascabel (Comportamiento, Dieta, Hábitat, Cuidado de mascotas)

Es fácil confundir una serpiente ardilla con una serpiente de cascabel porque tienen muchas características similares. Se necesitaría un ojo excepcionalmente agudo para distinguir fácilmente a cada uno de ellos. No solo tienen apariencias físicas similares, sino que también tienen características de comportamiento idénticas.

Una de las características que dificulta diferenciarlos es el traqueteo. Si bien las serpientes de cascabel son los verdaderos cascabeles entre las dos serpientes, las serpientes ardilla tienden a hacer el mismo sonido de cascabel al mover sus colas tan rápido, lo que hace imposible descifrar que en realidad no tienen cascabeles.

Curiosamente, con todas las similitudes, estas dos serpientes no están estrechamente relacionadas. La serpiente ardilla pertenece al género Pituophis, y su nombre científico es Pituophis catenifer. Por otro lado, la serpiente de cascabel es un miembro del género Crotalus que se compone principalmente de víboras, y su nombre científico es Crotalus cerastes.

Descargo de responsabilidad: Esta es información solo para fines educativos y de entretenimiento. No te acerques a un animal salvaje y mantén la distancia. Solo los profesionales deben manejar animales salvajes. Consulte a su autoridad local de vida silvestre para obtener el asesoramiento adecuado para su situación y localidad.

Descripción general de las serpientes Gopher

Las serpientes gopher se encuentran principalmente en el suroeste de los Estados Unidos. Son serpientes delgadas, musculosas con cabezas redondas. Tienen ojos relativamente grandes y pupilas redondas, como los otros miembros del género Pituophis.

Estas serpientes no son venenosas, por lo que no representan ningún peligro para los humanos. En su mayoría se alimentan de roedores, más aún de las tuzas, de las que reciben su nombre. Las serpientes de tierra atrapan a sus presas al restringirlas hasta un punto de asfixia antes de tragarlas enteras.

Resumen de serpientes de cascabel

Las serpientes de cascabel se encuentran entre las serpientes más venenosas y sus mordeduras pueden ser fatales si no se tratan de inmediato. Como son víboras, tienen una cabeza distintivamente triangular. Su característica más distintiva es su cola vibrante que utilizan para hacer sonidos de cascabeleo como advertencia a un depredador potencial.

Al igual que las serpientes ardilla, las serpientes de cascabel se encuentran principalmente en el suroeste de América y también se alimentan de roedores. Una forma de distinguir a una serpiente de cascabel de una serpiente ardilla es que las serpientes de cascabel tienen pupilas similares a las de un gato, mientras que las serpientes ardillas tienen unas redondas.

Comparación entre serpientes Gopher y serpientes de cascabel

1. Diferencias físicas

Las serpientes de tierra son, en promedio, más largas que las serpientes de cascabel. Pueden crecer hasta 6 y 9 pies de largo. Por otro lado, las serpientes de cascabel alcanzarán una longitud corporal de 3 y 6 pies en promedio. Sin embargo, aunque la culebra es más larga, tiene un cuerpo esbelto y musculoso que está en perfecta proporción con su cabeza.

La cabeza de una serpiente ardilla es estrecha y de forma redonda con dos ojos grandes que tienen pupilas redondas, al igual que otros miembros del género Pituophis. A menudo, las serpientes ardilla tienen dos líneas oscuras en la cara que van desde la parte superior de la cabeza a cada lado de los ojos.

En cuanto a las serpientes de cascabel, son robustas con un cuerpo grueso que es desproporcionado a su pequeña cabeza y longitud corporal. La cabeza de una serpiente de cascabel es ancha, plana y triangular. Aunque tiene ojos redondos como la serpiente ardilla, las pupilas de una serpiente de cascabel son verticales y parecidas a las de un gato, lo que es sinónimo de víboras.

En lugar de líneas faciales como las serpientes ardilla, las serpientes de cascabel tienen hoyos faciales, que son aberturas entre las fosas nasales y los ojos. Estos pozos se conocen como pozos sensibles al calor y permiten a las serpientes de cascabel detectar cambios de temperatura en el medio ambiente y cazar presas de manera efectiva en la oscuridad.

Lo más importante es que las serpientes de cascabel tienen cascabeles en la cola, mientras que las serpientes ardilla fingen tener cascabeles.

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Dato curioso: las serpientes de cascabel jóvenes no tienen cascabeles, y puedes confundirlas fácilmente con serpientes ardilla.

Imagen: Una serpiente de cascabel mostrando su cascabel para la cámara. Créditos de las fuentes enumerados al final del artículo.

2. Color y patrones

El color del cuerpo de las serpientes ardilla depende de su ubicación y subespecie. Es casi como si pudieran camuflarse, ya que sus colores se mezclan con la vegetación local y sus alrededores. Así, sus colores van del crema al marrón claro, con manchas oscuras en la espalda y manchas más pequeñas a cada lado. En la mayoría de las tuzas, los vientres son de un marrón claro sin manchas.

La mayoría de las serpientes de cascabel son del mismo color que las serpientes ardilla con pieles de color marrón claro y gris. Sin embargo, las serpientes de cascabel tienen una variedad de colores más amplia, ya que las hay rojas, rosadas, verdes y de varios tonos de naranja. Aún así, las serpientes de cascabel tienen patrones únicos en sus cuerpos con los que se pueden diferenciar de las serpientes ardilla: diamantes oscuros, rombos y hexágonos.

3. Diferencias de veneno

Las serpientes gopher no son venenosas y no representan ningún peligro para los seres humanos. Sin embargo, fingen ser venenosos cuando se ven amenazados como mecanismo de defensa, donde silban y aplastan la cabeza como víboras.

Por otro lado, las serpientes de cascabel son extremadamente venenosas ya que tienen glándulas venenosas a ambos lados de la cabeza, lo que explicaría la forma plana y triangular de su cabeza. Su veneno contiene principalmente hemotoxinas, que pueden causar daño tisular y hemorragia interna si una persona es mordida. Sus picaduras también son muy dolorosas. Afortunadamente, con un tratamiento adecuado y oportuno, estos efectos pueden evitarse.

4. Hábitat

Curiosamente, tanto las serpientes de tierra como las serpientes de cascabel existen en hábitats similares, y es muy probable que las encuentres en el mismo lugar. Ambos prosperan en varios tipos de hábitats: rocas, praderas, áreas desérticas y dunas costeras. Las serpientes gopher prosperan específicamente en áreas con vegetación densa y árboles.

Puede encontrar tanto serpientes de tierra como serpientes de cascabel en ambas Américas, pero se encuentran principalmente en la parte suroeste de los Estados Unidos. Encontrará serpientes ardilla en partes de Canadá y en México. Además, hay más serpientes de cascabel en Argentina que serpientes ardilla.

Las serpientes gopher pasan gran parte de su tiempo en guaridas y madrigueras subterráneas. Son solitarios a los que les gusta quedarse quietos y solo moverse para encontrar comida, tomar el sol o copular. A veces, puede encontrar serpientes ardilla en áreas urbanas y vecindarios suburbanos, y esto se debe a la presencia de sus presas.

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Además, las serpientes de cascabel pueden soportar una altitud entre el nivel del mar y 11 000 sobre el nivel del mar. Durante el invierno, algunas especies de serpientes de cascabel entran en hibernación. Es muy probable que encuentre serpientes ardilla y serpientes de cascabel hibernando en el mismo lugar.

5. Dieta

Las serpientes de tierra y las serpientes de cascabel son carnívoras y se alimentan de pequeños animales como roedores y pájaros. Aun así, a las serpientes ardilla les encanta alimentarse de las tuzas, que son roedores tipo ardilla que se encuentran principalmente en América del Norte.

Dato curioso: las serpientes ardilla obtuvieron su nombre por tener las ardillas como su principal fuente de alimento.

Las serpientes de tierra son constrictoras no venenosas. Esto significa que exprimen a sus presas hasta la muerte antes de tragarlas enteras. Por otro lado, las serpientes de cascabel usan veneno para paralizar a sus presas antes de tragar al animal entero. Son cazadores sigilosos en el sentido de que acechan hasta que llega la presa, después de lo cual atacan a gran velocidad.

Los agricultores aprecian las serpientes ardilla porque mantienen a raya a la población de roedores. Los roedores causan daño a las plantas. Además, los agricultores preferirían las serpientes ardilla a las serpientes de cascabel porque las primeras no son venenosas e inofensivas.

6. Mecanismos de defensa

Ante el peligro, las serpientes de cascabel silban y hacen sonar sus colas como señales de advertencia. Si se le acerca, la serpiente de cascabel se enrollará, levantará la cabeza en una postura defensiva, traqueteará, moverá la lengua y silbará como un desafío para que el depredador se acerque más. Si el depredador no retrocede, la serpiente se abalanzará con la boca abierta y morderá. Como su picadura es venenosa, puede ser fatal si no se trata médicamente a tiempo.

Cuando se ven amenazadas, las serpientes ardilla imitan a la peligrosa serpiente de cascabel para ahuyentar a su depredador. Como tal, hará sonar su cola para producir los ruidos producidos por las serpientes de cascabel. Además, levantará la cabeza y la aplanará en una forma triangular como una víbora mientras silba con fuerza.

Se dice que las tuzas tienen los silbidos más fuertes; usan un pequeño filamento en la boca para hacerlo. Esta táctica de imitar a un animal peligroso para ahuyentar a los depredadores se conoce como Mimetismo Batesiano. Desafortunadamente, fingir ser una peligrosa serpiente de cascabel lleva a que los humanos maten a las serpientes ardilla.

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Cuando una amenaza invade su territorio, una serpiente ardilla atacará con la boca cerrada para ahuyentar al depredador. Las serpientes de tierra también pueden infligir mordeduras muy dolorosas cuando están lo suficientemente amenazadas.

7. ¿Cuál sería una mejor mascota?

Las serpientes tienen fama de ser peligrosas. Sin embargo, son criaturas fascinantes y muchas especies pueden ser domesticadas como mascotas. Entre las serpientes de cascabel y las serpientes ardilla, es más probable que esta última sea una buena mascota.

Por un lado, las serpientes de cascabel son venenosas y representarán un peligro constante para los humanos que las rodean, ya que sus mordeduras pueden ser fatales. Como ya hemos establecido, una serpiente ardilla no es venenosa y, por lo tanto, no es dañina para los humanos.

Además, una serpiente ardilla requiere poco mantenimiento, ya que es un reptil resistente con requisitos mínimos. Todo lo que necesita hacer es asegurarse de que esté bien alimentado, que la temperatura sea favorable y que tenga suficiente espacio para maniobrar.

Como las serpientes ardilla se alimentan de roedores, tendrías que encontrar una tienda de mascotas donde comprarás roedores congelados para ellos. Además, debe encontrar una forma de regular la temperatura y la humedad de su entorno basándose en los consejos de un criador o veterinario.

Debido a su longitud, necesitaría encontrar un lugar espacioso en el que guardarlos. Un tanque grande que pueda acomodar a un humano es una buena opción. Además, asegúrese de que el recinto se cierre completamente, ya que las serpientes ardilla son expertas en escapar.

8. Reproducción

Las serpientes gopher son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Los huevos se incuban en nidos comunales durante dos o tres meses. Los huevos eclosionan para producir de 2 a 24 crías que se independizan de inmediato. Las serpientes ardilla hembra maduran sexualmente entre los 3 y los 5 años, mientras que los machos maduran antes entre 1 y 2 años.

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Por otra parte, las serpientes de cascabel son ovovivíparas, lo que significa que sus huevos se incuban dentro del cuerpo de la madre. Cuando son lo suficientemente maduras, la madre da a luz a serpientes de cascabel vivas que se escapan de inmediato.

Conclusión

Las serpientes de cascabel y las serpientes ardilla tienen características muy similares, y puede ser un desafío para un ojo inexperto distinguir entre las dos. Sin embargo, a pesar de las aparentes similitudes, los dos tipos de serpientes son muy diferentes.

Además, la serpiente ardilla es inofensiva y una mascota perfecta para los aficionados a las serpientes. Las serpientes de cascabel son venenosas y, por lo tanto, peligrosas de mantener.

Imagen de serpiente de cascabel por Ana Meister de Pixabay