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Serpiente de cascabel vs serpiente de liga (comportamiento, dieta, hábitat)

p>Las serpientes de cascabel y las culebras son dos especies de serpientes completamente diferentes que evolucionaron de los lagartos. Si bien pueden poseer características similares, difieren en apariencia, tamaño, color y hábitos. Entonces, los dos se pueden distinguir fácilmente.

Las serpientes de cascabel son serpientes grandes, de cuerpo denso y venenosas que atacan y matan a sus presas con su potente veneno. Se alimentan de pequeños roedores y pájaros. Se pueden encontrar en una variedad de hábitats desde la costa hasta el desierto en América del Norte y del Sur.

Las culebras de liga son delgadas y de tamaño pequeño a mediano con una variedad de colores. No son venenosas, pero su saliva contiene una sustancia tóxica que es dañina para sus presas. Se encuentran principalmente en Canadá y Estados Unidos.

Descargo de responsabilidad: Esta es información solo para fines educativos y de entretenimiento. No te acerques a un animal salvaje y mantén la distancia. Solo los profesionales deben manejar animales salvajes. Consulte a su autoridad local de vida silvestre para obtener el asesoramiento adecuado para su situación y localidad.

Serpiente de cascabel vs culebra de liga

CaracterísticaSerpiente de cascabelSerpiente de liga
1. Nombre científicoCrotalinaeThamnophis
2. Tamaño2-6 pies2 – 2.5 pies
3. ColoresColores terrosos y oxidados que van desde el marrón oscuro al dorado.Varía. Generalmente negro, marrón y amarillo.
4. AlcanceSur de Canadá a Argentina.En toda América del Norte.
5. Comportamiento de cazaDepredadores de emboscada. Venenoso.Cazadores oportunistas con muy baja toxicidad.
6. Época de reproducciónMayo a finales de julio.Primavera.
7. Pone huevosNo (ovovivíparos)No (ovovivíparos)
8. Comportamiento de las mascotasNo recomendado como mascota.A veces asustadizo.
9. VenenosoSí, pero de muy baja toxicidad.
10. Esperanza de vida12 a 25 años.2 a 9 años.
11. DietaRatones, crías de ratas, ranas.Ranas, lombrices de tierra, lagartijas, babosas y pececillos.

Resumen de la serpiente de cascabel

Las serpientes de cascabel son víboras de pozo (una subfamilia de víboras venenosas). Otras serpientes que pertenecen a esta familia incluyen cabezas de cobre y bocas de algodón.

Entre las 45 especies conocidas de serpientes de cascabel, la mayoría se encuentran en los desiertos del suroeste de los Estados Unidos y del norte de México. Esta serpiente se puede encontrar en una variedad de hábitats como desiertos, pantanos y prados.

Las serpientes de cascabel poseen fuertes colmillos con bisagras y huecos que se colocan paralelos a la mandíbula cuando no están en uso. Cuando golpean, los colmillos giran por contracción muscular y asumen una posición erecta que es casi perpendicular a la línea de la mandíbula.

Las serpientes de cascabel bebés nacen completamente equipadas con múltiples juegos de colmillos y veneno. Estos colmillos se quitan y reemplazan alternativamente cada dos meses.

Una serpiente de cascabel se encuentra entre los pocos animales que se sabe que tienen visión dual y poseen órganos sensoriales en sus mandíbulas superiores que pueden detectar imágenes infrarrojas.

Bastante fascinante, esta serpiente puede detectar el calor de la llama de una vela colocada a 30 pies de distancia. Las serpientes de cascabel «prueban» el aire, el suelo o el agua con la punta de la lengua y utilizan la información recopilada para ayudarles a localizar a sus presas.

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Hecho de la diversión: El cascabel de la serpiente de cascabel comprende anillos de queratina entrelazados, la misma sustancia que forma el cabello, la piel y las uñas humanas. El cascabel de una serpiente de cascabel puede vibrar 60 veces por segundo o más.

Descripción general de la serpiente de liga

La culebra también se conoce como culebra o culebra de jardín.

35 especies conocidas de culebras de liga habitan varios entornos, incluidos bosques de montaña, áreas acuáticas y áreas suburbanas. La serpiente no es venenosa para los humanos, aunque su saliva puede ser levemente tóxica para los anfibios y otros animales.

Las culebras de liga se encuentran comúnmente en Canadá y el centro de los Estados Unidos.

Vienen en diferentes marcas de color con una a tres líneas longitudinales de amarillo a rojo con parches a cuadros en el medio. Por lo general, tienen tres rayas en la espalda, una en el centro y otra a cada lado.

Sus rayas pueden ser azules, verdes, amarillas o blancas y se extienden a lo largo del cuerpo de la serpiente. Algunas serpientes tienen un patrón de rayas distintivo en sus escamas, mientras que otras tienen manchas oscuras entre las rayas o ningún patrón.

La culebra común tiene un cuerpo largo y resbaladizo y una cabeza oscura y distinta. Las serpientes miden generalmente de 60 a 80 cm de largo y se sabe que crecen hasta 135 cm. La serpiente es delgada y tiene una longitud de pequeña a mediana.

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Se alimentan principalmente de ranas, insectos y lombrices de tierra.

Viven 2 años en estado salvaje y de 6 a 10 años en cautiverio y pesan alrededor de 150 gramos.

Las culebras que viven en climas más fríos hibernan durante el invierno. Hibernan en grandes grupos en madrigueras, y en ocasiones se ven juntas cientos de culebras. Según el Virtual Nature Trail, más de 8.000 serpientes hibernaron en una guarida en Canadá. Las culebras viajarán grandes distancias para hibernar en una guarida comunal.

Hecho de la diversión: La culebra hembra común puede producir de 70 a 80 crías en una sola camada.

Comparación entre la serpiente de cascabel y la serpiente de liga

1. Características de comportamiento

El comportamiento de las serpientes de cascabel y el de las culebras es completamente diferente.

La serpiente de cascabel usa su cascabel para advertir a los posibles agresores o distraer a la presa, mientras que la mayoría de las serpientes de liga generalmente corren, se esconden o producen un almizcle maloliente para asustar a los agresores. El sonajero se produce cuando los segmentos huecos y huesudos en forma de rosquilla en la cola de la serpiente de cascabel se rompen.

Hecho de la diversión: Algunas subespecies de culebras, como la culebra toro, han adoptado algunas características de comportamiento que imitan a las serpientes de cascabel para que parezcan aterradoras, como la postura defensiva de la culebra de cascabel y el sonido de cascabel.

2. Apareamiento y reproducción

El comportamiento de apareamiento y reproducción de estas dos serpientes también varía drásticamente.

Las serpientes de cascabel macho tienen órganos sexuales en la base de la cola llamados hemipenos que se retraen cuando no se usan. Debido a que las hembras pueden retener espermatozoides durante períodos prolongados, la reproducción puede comenzar mucho después de la temporada de reproducción.

El período de gestación de las serpientes de cascabel varía según la especie; sin embargo, puede durar hasta 6 meses en algunos casos.

El número de crías tampoco es definitivo, pero típicamente varía de 5 a 20. Las hembras solo desovan cada dos o tres años en promedio. Los recién nacidos no se quedan con sus madres por mucho tiempo y pronto son enviados a valerse por sí mismos.

La culebra común comienza el proceso de apareamiento cuando sale de la hibernación en primavera.

La lengua de la culebra común se utiliza para detectar feromonas de posibles parejas.

Las culebras hembras dan a luz unos meses después de aparearse con éxito, y cada camada puede tener desde un puñado hasta 80 serpientes. Las serpientes de liga bebé miden de 12,5 a 23 cm de largo al nacer.

3. Movimiento

La mayoría de las serpientes de cascabel se mueven movimiento rectilíneo, mientras que la culebra se mueve por el método serpentino u ondulación lateral (movimiento ondulado).

Locomoción rectilínea (serpientes de cascabel) se define como moverse en una línea horizontal con las escamas del vientre ligeramente elevadas del suelo y estiradas hacia adelante, luego tiradas hacia abajo y hacia atrás.

El ciclo se repite después de que el cuerpo se ha movido lo suficiente hacia adelante para estirar las escamas. Este ciclo ocurre en varios sitios del cuerpo al mismo tiempo.

En ondulación lateral (serpientes de liga), las ondas de flexión lateral se propagan a lo largo del cuerpo desde la cabeza hasta la cola. Las serpientes de liga se empujan desde cualquier roca u otra superficie con baches, moviéndose en un movimiento ondulado, y también usan este método de movimiento serpenteante en el agua.

4. Veneno

Las serpientes de cascabel son altamente venenosas, mientras que las culebras tienen una baja toxicidad por veneno.

El veneno de la serpiente de cascabel es una saliva mortal compuesta por una mezcla compleja de enzimas propias de las víboras de pozo que dañan la sangre o incapacitan los nervios. No obstante, el propósito principal del veneno es ayudar a cazar presas y digerir la comida en lugar de ser un mecanismo defensivo para evitar víctimas y acoso.

De acuerdo a Terminix, algunas especies de culebras tienen suficientes químicos en su saliva para ser consideradas venenosas, pero no para los humanos.

Si bien las mordeduras de culebra no son letales, pueden causar una ligera hinchazón y picazón en los humanos, y algunas personas han experimentado reacciones alérgicas en el pasado, pero esto es poco común.

5. Dieta y proceso de digestión

La dieta de las serpientes de cascabel y culebras de liga es similar y se compone principalmente de pequeños reptiles, aves y mamíferos.

Sin embargo, difieren en algunos aspectos. Por ejemplo, las culebras son inmunes a las secreciones venenosas producidas por algunas especies de anfibios como los sapos. Esto les da más opciones dietéticas para elegir.

El proceso de digestión es similar en ambas serpientes. Después de comer, el estómago segrega fluidos gástricos y enzimas digestivas, que descomponen a la presa. La comida ingresa al intestino delgado después de que se completa la mayor parte de la digestión, donde más enzimas digestivas continúan descomponiendo a la presa para su absorción.

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La comida viaja al intestino grueso, donde se reabsorbe la mayor parte del agua. El material residual es luego excretado por la serpiente en forma de heces. El sistema digestivo de estas dos serpientes descompone casi todo, excepto los materiales a base de queratina, como el cabello, las garras y las plumas.

Estos materiales no digeribles se descargan como excrementos después de pasar por el sistema digestivo. Estas serpientes se vuelven un poco inactivas después de alimentarse para enfocar su energía en el proceso de digestión intensiva.

6. Hábitos de caza

Las serpientes de cascabel son en su mayoría cazadores de emboscadas y tienden a esperar a que sus presas se acerquen a ellas. Las culebras, por otro lado, utilizan tanto la depredación de emboscadas como la caza de sus presas.

Dependen de su excelente sentido del olfato y la visión para localizar a sus víctimas.

Ninguna de estas serpientes es constrictora.

Las serpientes de cascabel vencen a sus presas inyectando un potente veneno y luego tragándolas enteras.

Las culebras, por otro lado, matan a sus presas usando dos métodos. Para los animales más pequeños, utilizan su saliva tóxica para inmovilizarlos antes de devorarlos. Sin embargo, para los animales más grandes, generalmente los frotan contra el suelo o los aprietan contra un objeto fijo y duro hasta un punto en el que la presa se puede tragar entera.

Ambas serpientes están adaptadas a la caza durante el día y la noche, aunque las serpientes de cascabel cazan principalmente de noche debido a su excelente visión nocturna.

7. Hábitat

Las culebras de liga se encuentran comúnmente en áreas acuáticas como estanques y humedales, mientras que las serpientes de cascabel se encuentran comúnmente en desiertos, llanuras y áreas rocosas.

El hábitat acuático es excelente para las culebras porque son hábiles nadadores y, debido a su pequeño tamaño, a menudo son presas de halcones, osos, garzas, mapaches y sapos gigantes. Por esta razón, se encuentran principalmente en áreas húmedas donde corren y se esconden en caso de peligro.

8. Apariencia

Serpientes de cascabel tienen escamas de quilla en varios colores y patrones. La mayoría de las especies de serpientes de cascabel tienen diamantes, rombos o hexágonos negros.

Serpientes de liga tienen tres franjas claras a lo largo de su cuerpo sobre un fondo negro, marrón, gris u oliva, y sus escamas también tienen quillas.

Las culebras tienen lenguas carmesí con puntas negras. Por el contrario, la lengua de una serpiente de cascabel a menudo es roja en la base, mientras que las puntas son negras.

En términos de tamaño, las serpientes de cascabel son de cuerpo grueso y más largas. Las culebras tienden a tener cuerpos pequeños y delgados.

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Las serpientes de cascabel tienen cabezas triangulares, mientras que las culebras tienen cabezas redondas y estrechas apenas más anchas que su cuello. Por último, la cola de una culebra, a diferencia de la de una cascabel, llega a un punto.

Hecho de la diversión: Las serpientes de cascabel jóvenes no traquetean. Además, algunos adultos pueden perder sus sonajeros, así que esté atento a la cabeza del triángulo.

9. ¿A cuál puedes acariciar?

Si bien ambas serpientes se pueden tener como mascotas, muchos estados requieren licencias para tener serpientes de cascabel, por lo que es raro verlas como mascotas. Las serpientes de cascabel no se recomiendan para principiantes debido a su naturaleza venenosa y agresividad.

Si bien ninguna de estas serpientes figura en la lista de las principales mascotas de serpientes, una culebra de liga sería una mejor mascota. No obstante, algunas prohibiciones restringen que las personas las saquen de sus lugares ya que están en peligro de extinción.

Los manipuladores de serpientes principiantes estarían mejor eligiendo una especie más común como una serpiente mascota, como una serpiente rey o una serpiente de leche.

Las culebras son mejores mascotas que las cascabel porque:

  • Su comportamiento plácido, su tamaño diminuto y su mordedura no letal los convierten en una mejor mascota para un aspirante a herpetólogo.
  • Están principalmente activos durante el día.
  • Son buenas mascotas de jardín, ya que devoran plagas que a menudo causan daños a sus plantas, como saltamontes, caracoles, ranas, pequeños roedores y gusanos.

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Conclusión

Es muy fácil distinguir una culebra de una cascabel. Ambas serpientes exhiben diferentes características físicas y de comportamiento. Una de las características que distingue a los dos es el llamativo sonajero ubicado en la cola de la serpiente de cascabel.

No obstante, comparten algunas características comunes, como su dieta. Además, si no está seguro de con qué especie de serpiente está tratando, nunca se acerque a ella, ya que podría ser venenosa.