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¿Qué tan lejos viajan las serpientes?

Algunas serpientes pueden atravesar una distancia considerable, pero la mayoría permanecen dentro de un rango de aproximadamente 3-5 km durante la mayor parte de sus vidas. Los científicos a menudo se refieren a estas pequeñas distancias de viaje como «migraciones».

La distancia que puede recorrer una serpiente determinada depende de la especie, las condiciones climáticas, las técnicas de caza y el método de reproducción.

Las serpientes generalmente viajarán para encontrar comida, hibernar o aparearse. Si una serpiente ha encontrado un lugar que le proporciona el alimento y el refugio que necesita, puede permanecer en esa área por tiempo indefinido. Sin embargo, también se moverá voluntariamente si se siente perturbado por la presencia de humanos o depredadores.

¿Hasta dónde pueden viajar las serpientes?

Una serpiente puede viajar en busca de comida, un compañero de apareamiento, para dar a luz o para cambiar de territorio. La distancia que pueden recorrer varía según la especie. De acuerdo a este estudio, los movimientos de 3-5 km se consideran migraciones «relativamente largas» para las serpientes.

A continuación se muestran tres estudios de movimientos de serpientes que hemos identificado.

1. Una pitón birmana que viaja 35 millas

La distancia de viaje más lejana que identificamos para una serpiente terrestre fue de 35 millas, cronometrada por un Pitón birmana en Florida. Esta pitón fue capturada y trasladada a un nuevo hábitat a 35 millas de distancia. Sin embargo, la serpiente hizo el arduo viaje de regreso a su hábitat original, donde permaneció durante el resto de su estudio.

Esta es una situación única que no prueba qué tan lejos viajarían normalmente, ya que la serpiente no se mudó voluntariamente lejos de su hogar en primer lugar. Sin embargo, ¡muestra que las serpientes parecen tener un gran sentido de la orientación!

2. Víboras de foso de Malasia que viajan menos de 1 milla

Este estudio descubrió que las víboras de foso de Malasia solo viajan entre 150 y 200 metros en una noche determinada (son nocturnas). Por lo tanto, permanecen en un lugar relativamente confinado durante la mayor parte de sus vidas. El estudio también encontró que los machos viajaban más que las hembras, potencialmente porque están buscando activamente hembras para aparearse.

3. Serpientes de cascabel que viajan de 1,5 a 2,5 kilómetros

Otro estudio de las serpientes de cascabel observaron su migración en la Columbia Británica después de salir de su hibernácula (donde bromean durante el invierno). El estudio encontró que la ‘migración’ fue de solo 1,5 a 2,5 km e implicó mudarse a hábitats donde era probable que encontraran más fuentes de alimentos.

4. Ruta de migración masiva de 2,5 millas ‘Snake Road’

Pero tal vez el ejemplo más famoso de los viajes de serpientes es la migración anual por el camino de las serpientes en el Bosque Nacional Shawnee en el sur de Illinois. Cada septiembre y octubre se cierra un tramo de 2.5 millas de la carretera para que las serpientes crucen la calle desde el bosque hasta su hibernácula en acantilados de piedra caliza. Las serpientes a menudo hibernan entre piedra caliza, ya que puede mantenerlas calientes durante los meses de invierno.

A partir de estos datos, podemos deducir que las serpientes no son grandes viajeros. Sin embargo, se moverán a su antojo, en función de sus necesidades.

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¿Qué tan rápido pueden viajar las serpientes?

Las serpientes generalmente no viajan muy rápido. Sin embargo, si están acechando o tendiendo una emboscada a una presa, se moverán rápidamente en ráfagas cortas. La serpiente más rápida registrada es la sidewinder que puede viajar a una velocidad de hasta 18 millas por hora.

Los estudios de seguimiento geográfico han descubierto que la mayoría de las serpientes no se mueven muy lejos. los Estudio de Malasia encontró que cada movimiento de las víboras de foso era de menos de 5 metros. Después de esto, la serpiente generalmente se detendrá y se esconderá, asustada de ser identificada por depredadores. En general, solo se moverían un promedio de 129 metros por noche.

Las serpientes generalmente viajan solo de noche, ya que la mayoría de las serpientes son nocturnas. Sin embargo, ocasionalmente también viajarán durante el día, dependiendo de las acciones de sus depredadores. Generalmente, las serpientes se mueven en los momentos en que creen que están más seguras y escondidas de posibles ataques.

Si bien la mayoría de las serpientes se mueven lentamente, algunas pueden moverse extremadamente rápido en breves ráfagas. Durante breves rachas, las serpientes más rápidas pueden alcanzar velocidades de 12 a 18 millas por hora. Si bien algunas de las serpientes más rápidas pueden viajar a velocidades de hasta ocho millas por hora en distancias extendidas, la mayoría son mucho más lentas.

El sidewinder, la mamba negra y el corredor negro del sur son las tres especies de serpientes más rápidas. Así es como viajan:

SerpienteVelocidadExplicación
Corredor negro del sur10 millas por hora¡El nombre en sí implica velocidad! Esta La serpiente puede gatear a una velocidad de hasta 10 millas por hora.. El corredor negro del sur, otro nativo de los Estados Unidos, puede alcanzar grandes velocidades tanto en tierra como en agua. El corredor negro es una especie común en el sureste de Estados Unidos. A menudo son pequeños y ligeros, lo que contribuye a su agilidad y velocidad.
Sidewinder18 millas por horaEl sidewinder es un tipo de serpiente de cascabel llamado así por su forma única y poco común de movimiento. Es la serpiente más rápida del mundo. Los Sidewinders pueden alcanzar velocidades de hasta 18 millas por hora. Los Sidewinders son endémicos de las áreas áridas de América del Norte y Central. Aparte de su velocidad, el movimiento del sidewinder puede asombrar a los espectadores, ya que viaja hacia los lados, dejando un patrón distintivo en la arena.
Mamba negro12 millas por horaLa mamba negra es quizás la más conocida de las serpientes rápidas. Con 20 millas por hora como velocidad máxima, su combinación de velocidad y veneno extremadamente letal le otorga una posición en la lista de serpientes más peligrosas de África. La mamba negra, generalmente de color canela o marrón, se desliza con la ondulación lateral distintiva de la curva en «s».

Lea más sobre las velocidades de la serpiente en nuestro artículo: ¿Puedes superar a una serpiente?

¿Qué tan lejos viajan las serpientes en el océano?

Mientras que las serpientes se mueven muy lentamente en tierra, las serpientes marinas son increíblemente activas. Pueden bucear hasta 250 metros profundo y puede viajar grandes distancias. Viajan tan lejos porque viajan en las corrientes oceánicas.

Los estudios han rastreado a la serpiente marina de vientre amarillo que viaja 20,000 millas (32.190 kilómetros) durante un período de 10 años. La serpiente en realidad no nada esa distancia, sino que navega en las corrientes oceánicas. Sin embargo, esto la convierte en la más transitada de todas las especies de serpientes.

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Gracias a sus actuales habilidades para surfear, la serpiente marina de vientre amarillo se encuentra en los océanos Pacífico e Índico. Se encuentra en la costa oeste de México, alrededor de las costas de Australia, la costa china y hasta Madagascar y la costa oeste de África.

Cómo se deslizan las serpientes

La mayoría de las serpientes avanzan empujando hacia atrás con las costillas y las escamas del vientre, primero de un lado y luego del otro. Las serpientes más grandes pueden presionar en ambos lados simultáneamente. Las serpientes trepadoras y excavadoras estiran la parte delantera de sus cuerpos y luego arrastran la espalda medio hacia adelante.

Los cuatro modos de movimiento de las serpientes son los siguientes.

MovimientoDescripción
Método serpentinoCuando la mayoría de la gente parece pensar en serpientes, piensa en este movimiento. Para comenzar a moverse, las serpientes empujarán cualquier bache u otras superficies, como rocas o árboles. Se mueven en un patrón ondulado. No pueden moverse por superficies resbaladizas como el vidrio. Este movimiento a veces se denomina ondulación lateral.
Técnica de concertinaEste método se utiliza cuando no hay suficiente Resistencia a la fricción en la superficie. La serpiente sostiene la parte posterior de su cuerpo mientras empuja y expande el frente. Luego, la serpiente desciende por la mitad delantera de su cuerpo y se endereza y tira de la mitad trasera. Es casi como si se lanzaran hacia adelante.
Rebobinado lateralEsta es una acción difícil de describir, sin embargo, las serpientes la utilizan con frecuencia para viajar sobre superficies sueltas o resbaladizas como arena o barro. La serpiente parece echar la cabeza hacia adelante, seguida por el resto de su cuerpo, y luego vuelve a echar la cabeza hacia adelante.
Método rectilíneoEste es un movimiento recto y gradual. La serpiente se agarra al suelo con parte de sus anchas escamas en su vientre mientras avanza con las demás.

Aquí hay más información sobre cómo se mueven las serpientes:

Conclusión

La distancia que viajan las serpientes depende de la especie y la temporada. Por ejemplo, cuando la mayoría de las serpientes se reproducen, un macho puede viajar hasta 1,2 kilómetros para buscar hembras. Las serpientes hembras, por otro lado, viajan distancias mucho más cortas.

Una serpiente generalmente viajará lo menos posible. Es poco probable que parta si puede ubicar todo lo que necesita en una región de 10 metros cuadrados. En la naturaleza, sin embargo, rara vez descubren un lugar así.

Todos los animales locales a menudo comparten áreas con abundantes suministros de agua, lo que implica que tanto los depredadores como las presas están cerca. Un refugio adecuado generalmente se encuentra alejado de fuentes de agua y buena comida, lo que exige viajar.

Y, debido a que las serpientes son criaturas solitarias, otras serpientes se ven como rivales, a menos que durante la temporada de reproducción. No tienen un rango como un mamífero, sino que eligen un lugar que se adapte a ellos y solo se mueven cuando es necesario.