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¿Qué es el almizcle de serpiente?

p>El almizcle de serpiente es una sustancia maloliente que una serpiente libera a través de su cloaca (ano). Las serpientes liberan esto para disuadir a los depredadores.

El almizcle de serpiente huele a huevos podridos. Algunos afirman que el olor es similar al de una mofeta. No todas las serpientes liberan almizcle, y diferentes serpientes almizclen a diferentes frecuencias.

Tabla: Serpientes comunes que producen almizcle

SerpienteFrecuencia de emisión de almizcle
Serpientes de ligaFrecuente
Serpientes reyFrecuente
Serpientes de maízFrecuente
Serpientes de lecheFrecuente
PitonesInfrecuente
BoasInfrecuente
Serpientes nariz de cerdoInfrecuente

¿Es venenoso el almizcle de serpiente?

No, el almizcle de serpiente no es venenoso, pero su olor es abrumador.

Aquellos que han estado cuidando serpientes durante mucho tiempo dan fe de que es tan poderoso que deja un olor incluso después del lavado. Los manipuladores de serpientes expertos dicen que el jabón solo no es suficiente para eliminar el olor.

El almizcle de serpiente suele ser de color blanco. Sin embargo, dado que atraviesa la cloaca, no es raro que la serpiente excrete almizcle con orina y heces. No se sorprenda si el almizcle de una serpiente es amarillento o pardusco.

¿Por qué las serpientes emiten almizcle?

La suposición general es que las serpientes usan esto para protegerse de sus presas. Algunos dicen que las serpientes usan esto para marcar sus territorios, mientras que otros lo usan cuando buscan pareja.

Una serpiente generalmente produce almizcle si se captura o si se la molesta en cautiverio. Los científicos tienen razones para creer que existe una diferencia entre el almizcle de serpientes macho y hembra. La hipótesis es que las serpientes hembras emiten almizcle con más frecuencia que los machos con fines de defensa.

Esta diferencia proviene de lo que los científicos llaman dimorfismo sexual. Es un fenómeno generalizado entre muchos animales y significa que las serpientes tienen diferencias de sexos en muchas formas.

Los científicos también descubrieron que las serpientes, incluso en la misma especie, tienen un olor a almizcle diferente. La diferencia proviene de los diferentes tamaños de las glándulas productoras de almizcle entre los sexos de las serpientes.

También hay estudios que sugieren que las hembras que llevan huevos almizclen con más frecuencia para protegerse de los depredadores. Como tal, las serpientes hembras dependen más del «almizcle» que los machos.

Sin embargo, en lo que respecta al apareamiento, cada vez es más evidente que las serpientes usan almizcle como sistema de alarma. No excretan almizcle para atraer parejas.

La forma en que los científicos estudiaron esto es para medir cómo las serpientes mueven la lengua en presencia del olor a almizcle. En un grupo de control, hay agua sin olor a almizcle. Estas serpientes, particularmente la boca de algodón, no movían mucho la lengua.

Sin embargo, su comportamiento cambió cuando se expuso al almizcle. Las serpientes tienen tasas elevadas de movimiento de la lengua y eran más silenciosas. Lo que esto significa es que las serpientes expuestas al almizcle estaban inmóviles como si tuvieran miedo de algo.

Las serpientes expuestas al almizcle también tardaron más en buscar comida. Entonces, los científicos también estudiaron la tasa metabólica de las serpientes.

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Después del estudio, los científicos teorizaron que las serpientes expuestas al almizcle tienen un metabolismo más lento en comparación con el grupo de control. Este hallazgo aún no es concluyente, ya que los científicos saben que algunos factores pueden haber afectado esto.

¿Cómo producen almizcle las serpientes?

El almizcle de serpiente es una secreción de una glándula en el área cloacal. El almizcle está hecho de varios productos químicos. Las serpientes (y algunos otros animales como las mofetas) han desarrollado glándulas especiales que producen un olor apestoso, especialmente si están indefensas.

Un estudio concluyó que muchas serpientes comparten los mismos tipos de composición de almizcle. Estos científicos utilizaron métodos como la cromatografía de gases y la espectrometría de masas. Después de probar diferentes serpientes, encontraron los siguientes componentes volátiles:

  • Acético
  • Propanoico
  • 2-metilpropanoico
  • Butanoico
  • Ácidos 3-metilbutanoicos
  • Trimetilamina
  • 2-piperidona

Además, el estudio también concluyó que cinco de estos compuestos están presentes en algunas pitones y víboras. Lo que esto sugiere es que la producción de almizcle ha existido durante millones de años en la larga y colorida evolución de la serpiente.

¿Qué tipo de serpientes producen almizcle?

Hay muchos tipos de serpientes y el almizcle que producen es muy frecuente en términos de frecuencia. Lea a continuación para obtener orientación.

  • Frecuente: culebras de liga, culebras rey, culebras de maíz y culebras de leche
  • Infrecuente: pitones esféricos, boas y serpientes nariz de cerdo

Las serpientes de maíz típicamente almizclen con frecuencia cuando son jóvenes. A medida que maduran, ya rara vez hacen esto. Las serpientes de maíz almizclen en entornos que son nuevos para ellas: están marcando el territorio.

Las pitones bola almizclen, pero no con frecuencia. Se sienten mucho más cómodos con otros animales que con otras serpientes. Su tamaño los hace formidables, por lo que no almizclan ya que hay pocos animales que ven como amenazas.

Por otro lado, se observa que las culebras almizclean con mayor frecuencia. Estas serpientes son pequeñas y se sienten amenazadas con facilidad. También tienen pequeños colmillos, y un mal olor a veces puede ser mucho más efectivo que morder a un enemigo.

Las serpientes reyes usan tanto la agresión como el almizcle para luchar contra un depredador. Morderán a una persona que no conocen y, al mismo tiempo, agitarán la cola mientras excretan almizcle.

Generalmente, las culebras no son venenosas, por eso usan almizcle como mecanismo de autodefensa. Algunos tienen veneno pero no son lo suficientemente poderosos como para infligir daños graves a los humanos.

Cómo quitar el almizcle de serpiente de su cuerpo

Los dueños de mascotas enfrentan un problema de olor cuando cuidan a sus serpientes. Llegará un momento en que el dueño de una mascota entre en contacto con el almizcle.

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El almizcle está hecho de al menos cinco sustancias químicas, y esto es lo que hace que el olor sea difícil de eliminar. Muchos expertos sugieren lavarse las manos repetidamente con jabón. Algunos sugieren jabón de baño, algo que tiene piedra pómez y tipos especiales de aceite vegetal.

Conclusión

El almizcle de serpiente no es materia fecal ni de orina. Está hecho de diferentes químicos de la glándula en el área cloacal de la anatomía de la serpiente. Las serpientes almizclen para advertir a los depredadores y marcar territorios, pero no usan esto para encontrar pareja.

Las serpientes almizcle generalmente tienen siete sustancias químicas diferentes, pero algunas, como las pitones, solo tienen cinco. Como resultado, varias serpientes tienen diferentes niveles de almizcle en lo que respecta al olor. Para eliminar el almizcle de serpiente, use una marca fuerte de jabón que tenga piedra pómez y aceites.