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¿Qué comen las serpientes de cascabel?

La dieta de las serpientes de cascabel se compone de pequeños animales como conejos, lagartijas, ratas, ratones, tuzas y otros animales terrestres.

Dado que las serpientes de cascabel se pueden encontrar en bosques, desiertos, laderas rocosas, llanuras cubiertas de hierba y la región costera, su dieta cambia según los animales disponibles en su hábitat.

Las serpientes de cascabel son víboras de pozo, lo que significa que pueden sentir el calor usando órganos colocados en hoyos cerca de los ojos. La adaptación hace posible que los depredadores identifiquen el mapa de calor de sus presas durante la noche. Las serpientes de cascabel usan los hoyos para atacar con precisión, ya que el ambiente es más frío que las firmas de calor de la presa.

¿Qué comen las serpientes de cascabel?

Si bien las serpientes de cascabel consumirán cualquier animal que puedan matar y tragar fácilmente, prefieren los de sangre caliente. Una vez que detectan a sus presas, generalmente las golpean en segundos e inyectan veneno que está lleno de hemotoxinas.

Estas toxinas destruyen las células sanguíneas y provocan la degeneración de órganos. El veneno es tan potente que comienza a digerir la presa incluso antes de que se la trague.

Las serpientes de cascabel en su mayoría prefieren alimentarse de los siguientes animales.

1. Ratas y ratones

Los roedores son una de las presas más comunes y fáciles de matar. Es por eso que la mayoría de las serpientes, incluidas las serpientes de cascabel, se alimentan regularmente de ratas y ratones.

Las serpientes de cascabel son cazadoras de emboscadas; por lo tanto, tienden a localizar madrigueras / madrigueras de ratas, yacen en silencio y esperan abalanzarse sobre ratas y ratones desprevenidos. Usando los órganos de Jacobson, la serpiente detecta ratones en sus escondites y puede esperar a que salgan para alimentarlos o seguirlos a sus escondites.

2. Conejos

Los conejos pueden ser más grandes que los ratones y las ratas; sin embargo, las serpientes de cascabel todavía se alimentan de conejos jóvenes. Los conejos salvajes son comidas ideales ya que salen a alimentarse durante la noche. Si bien las serpientes de cascabel no son completamente nocturnas, tienden a ser más activas durante la noche durante los cálidos meses de verano.

Como tal, durante tales períodos, fácilmente capturarán y comerán conejos. Con su agudo sentido de la temperatura corporal, las serpientes de cascabel acechan a los conejos mientras se alimentan y los atacan con sus colmillos, dejándolos inmóviles.

Las serpientes se tragan a sus presas enteras. Una serpiente de cascabel tarda unos 30 minutos en tragarse un conejo entero.

Dicho esto, la mayoría de las serpientes de cascabel no son lo suficientemente grandes como para tragarse un conejo adulto completamente desarrollado.

3. Lagartos

Las serpientes de cascabel juveniles generalmente prefieren comer lagartijas e insectos pequeños en comparación con las serpientes adultas que prefieren comer animales más grandes como conejos y pájaros. Los juveniles prefieren cazar lagartijas en áreas rocosas donde se encuentran principalmente tomando el sol o alimentándose de insectos.

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Además, se sabe que la mayoría de las serpientes de cascabel jóvenes se alimentan de forma oportunista. Como tal, aunque las lagartijas no constituyen la dieta principal de una serpiente de cascabel, las crías no perderán la oportunidad de alimentarse de estos reptiles.

4. Ranas

Si una serpiente de cascabel vive en el mismo entorno rocoso y pantanoso que las ranas, tienden a cazarlas cuando salen del agua para tomar el sol. Durante este tiempo, las ranas no están alerta y no ven que se acerca la serpiente.

A las serpientes de cascabel les gusta comer ranas, ya que están disponibles en áreas rocosas y son fáciles de atrapar y tragar para las serpientes.

5. Aves

A las serpientes de cascabel también les encantan las aves de corral. Estas serpientes se alimentan de pájaros pequeños como reyezuelos, pinzones domésticos y gorriones.

Si bien las aves son bastante difíciles de atrapar, una serpiente de cascabel permanecerá baja en el suelo con un gran camuflaje y esperará a que cualquier ave desprevenida aterrice cerca.

Desde una distancia corta, la serpiente golpea y deja caer todo su peso corporal sobre el ave. La serpiente inmoviliza al pájaro y retiene el mordisco esperando que el veneno paralice al pájaro.

Preguntas frecuentes

¿Cómo afecta el tamaño a la dieta de una serpiente de cascabel?

Las serpientes de cascabel no tienen la reputación de ser masivas, y varían de tres a cinco pies de largo con un peso de 2.5 libras. Algunas serpientes pueden extenderse hasta dos pies, pero un tipo de serpiente de cascabel conocida como serpiente de cascabel de nariz estriada rara vez crece más allá de los dos pies y puede medir menos de 12 pulgadas.

Aunque la mayor parte del crecimiento ocurre en los primeros años de las serpientes de cascabel, los hábitos alimenticios determinan en gran medida su tamaño. Las serpientes de cascabel pequeñas se alimentan de insectos y roedores diminutos ya que son más enérgicas y menos sedentarias, mientras que las serpientes más grandes se alimentan de animales más grandes que les hacen crecer más.

¿Qué comen las serpientes de cascabel en el desierto?

Las adaptaciones de las serpientes de cascabel les permiten sobrevivir en casi cualquier hábitat en los EE. UU. En los desiertos, juegan un papel fundamental en el equilibrio del ecosistema. La comida es escasa en las regiones desiertas, por lo que las serpientes de cascabel prefieren comer serpientes más pequeñas, pájaros, lagartos y roedores.

Debido al clima cálido del desierto, los animales rara vez salen a tomar el sol, pero las víboras de cascabel les ayudan a cazar pequeños roedores y otros reptiles en sus nidos. Además, las serpientes de cascabel del desierto están adaptadas para sobrevivir solo con pequeños roedores y lagartos.

¿Cuánto tiempo permanecen las serpientes de cascabel sin alimentarse?

Dado que las serpientes de cascabel se alimentan de varios animales, cuanto más grande sea la presa, más tardará en digerirse. Después de inmovilizar su comida con su veneno, las serpientes de cascabel tragan su comida lentamente durante casi 20-30 minutos.

Las serpientes se tragan a sus presas después de estar completamente paralizadas, pero no necesariamente muertas. Las serpientes pueden limitar la cantidad de veneno que inyectan a sus presas, lo que facilita la muerte de sus capturas.

Después de alimentarse de su presa entera, la serpiente de cascabel encuentra un lugar seguro donde descansar y digerir. Las serpientes digieren su comida durante varios días, durante los cuales permanecen inactivos y lentos.

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Un estudio realizado mostró que las serpientes de cascabel podrían quedarse sin comida durante meses y seguir desarrollándose. Sin embargo, en la naturaleza, las serpientes cazan principalmente dos semanas después de comer su última comida.

¿Las serpientes de cascabel son carnívoras, herbívoras u omnívoras?

Las serpientes de cascabel son carnívoros obligados y solo pueden sobrevivir con una dieta estricta de carne. Sus comidas favoritas son ratones, pájaros, ratas, ranas, conejos y lagartijas. Los pozos que detectan las señales de calor de los animales indican que las serpientes de cascabel están diseñadas para cazar mamíferos de sangre caliente.

¿A qué hora prefieren cazar las serpientes de cascabel?

El mejor momento para que las serpientes de cascabel encuentren y cacen a sus presas es de noche y, a veces, al anochecer. La razón principal se debe a sus fosas especialmente diseñadas situadas a ambos lados de su cabeza. Los pozos ayudan a las serpientes a detectar las firmas de calor de sus objetivos, lo que les permite atacar con precisión.

Los hoyos funcionan de manera similar a los anteojos de visión nocturna durante la noche, lo que permite a la serpiente localizar a los mamíferos usando su temperatura corporal fácilmente. La diferencia de temperatura entre los animales y la atmósfera durante la noche facilita que las serpientes de cascabel cacen a sus presas sin verlas.

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Además, la lengua de la serpiente de cascabel puede oler el olor de la presa, lo que ayuda a la serpiente a seguir su comida durante largas distancias guiada por el calor que emiten.

¿Cómo se tragan las serpientes de cascabel a los animales grandes con sus bocas pequeñas?

Dado que las serpientes de cascabel se alimentan de mamíferos tan grandes como conejos, tienen una adaptación única que le permite a la serpiente aumentar su apertura para adaptarse a la presa que traga. Las mandíbulas inferiores de las serpientes no están unidas como las de otros animales. Las serpientes de cascabel tienen un ligamento elástico que une cada mandíbula en la parte delantera.

Como resultado, cada mandíbula de la serpiente puede ensancharse lateralmente fácilmente para aumentar el ancho de la boca al tragar presas grandes. Otra ventaja de las mandíbulas es que se conectan holgadamente a la parte posterior de la cabeza, proporcionando así un mayor espacio de rotación en comparación con otros animales. Las mandíbulas se mueven por separado, lo que le da a la serpiente suficiente espacio para tragar a la presa centímetro a centímetro hasta que esté lista.

Conclusión

Las serpientes de cascabel se encuentran principalmente en el suroeste de Estados Unidos y México. Como tal, tienden a alimentarse de presas que se encuentran en tales áreas. Esto incluye aves, roedores, conejos, lagartijas y ranas. No obstante, al igual que la mayoría de las serpientes, las serpientes de cascabel se alimentan de forma oportunista y se comen a cualquier animal que puedan matar y tragar.

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