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¿Qué come las serpientes de liga? (11 depredadores principales)

p>Las culebras tienen muchos depredadores naturales en la naturaleza y enfrentan peligros de varias especies diferentes, incluidos zorros, mapaches, halcones, musarañas e incluso ardillas.

Como una serpiente relativamente inofensiva y pequeña, una variedad de otros animales en el ecosistema los ven como una comida fácil. Cuando son atacados por depredadores, su principal mecanismo de defensa es emitir un almizcle maloliente.

¿Qué come las serpientes de liga?

Las culebras pueden ser consumidores secundarios, pero, no obstante, se encuentran bastante abajo en la cadena alimentaria de su ecosistema. Sus escasas habilidades defensivas, su pequeño tamaño y la muy baja toxicidad de su veneno los dejan vulnerables al ataque de una larga lista de especies.

Éstos incluyen:

1. Pez grande

Las serpientes de liga acuáticas occidentales son conocido para nadar, especialmente en Columbia Británica, incluida la isla de Vancouver. Entran en el agua para encontrar peces, que comen, ¡pero también pueden convertirse en presas!

Cuando están en el agua, son vulnerables a la depredación de peces grandes como la lobina negra, que pueden atacar a la culebra mal equipada con relativa facilidad.

Las serpientes de Gartner también son devoradas por peces aguja que son nadadores muy rápidos. Aunque los peces aguja tienden a comer presas más pequeñas como crustáceos e isópodos, sí comen serpientes de agua, incluidas las culebras.

2. Ranas toro

Las ranas toro comen notoriamente cualquier cosa que puedan tener en sus manos. Estas ranas grandes pueden derribar fácilmente una culebra.

De hecho, las ranas toro incluso perseguirán serpientes grandes. Los científicos tienen identificado cicatrices en la cola de las serpientes que son identificables como cicatrices de los ataques de la rana toro.

Originaria del este y centro de los Estados Unidos, el hábitat de esta especie de rana se superpone con el de la culebra. Además, ambos disfrutan pasar tiempo junto al agua, donde es probable que se crucen.

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Al igual que los peces, la rana toro también puede convertirse en presa de la culebra. Quién come quién termina bajando a cuál es más grande y cuál es mejor depredador en ese momento.

3. Tortugas mordedoras

Las tortugas mordedoras son omnívoros y se alimentan de una amplia variedad de plantas, insectos, arañas, gusanos, peces, pájaros y serpientes.

Estas grandes tortugas son carroñeros acuáticos que cazarán en muchas de las mismas aguas donde se encuentran las culebras.

Las culebras representan una presa fácil para las tortugas mordedoras que se sabe que también atacan y se alimentan de serpientes más venenosas. Estos animales pueden ser lentos, pero lo compensan con sus poderosas mandíbulas y su impenetrable armadura corporal.

3. Serpientes de leche

Las serpientes de leche no son intrínsecamente peligrosas y son una de las variedades de serpientes más dóciles. Mucha gente tiende a tener serpientes de leche como mascotas.

Sin embargo, las serpientes de leche son una subespecie de la serpiente rey, ¡una notoria serpiente devoradora de serpientes!

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Las serpientes de leche no son peligrosas ni venenosas para los humanos. Pero tienen una mordida fuerte y dientes muy afilados, lo que los convierte en uno de los depredadores alfa en sus hábitats naturales. Pueden oler culebras de liga desde más de una milla de distancia y son increíblemente buenos en rastrear su presa.

4. Cuervos

Muchas aves comen culebras como animales centrales en su dieta. Los cuervos no son una excepción. Tienen una vista aguda para detectar y abalanzarse sobre serpientes de liga desprevenidas.

Sus hábitos de alimentación varían, pero en general se acepta que comen serpientes, así como lagartijas, arañas, peces y pequeños insectos como saltamontes.

Si bien los cuervos son carroñeros y, a menudo, tomarán el camino fácil de comerse una serpiente muerta, también se sabe que atacan a las culebras vivas y las derriban con relativa facilidad.

Usan sus garras afiladas como navajas y sus picos largos para descender y dañar el tejido blando en la parte posterior de la cabeza de la serpiente.

5. Mapaches

Los mapaches son capaces de matar y comer serpientes de liga, pero a menudo son demasiado perezosos para hacerlo. Su dieta preferida es el pescado, las nueces y los huevos de aves.

Cuando atacan a las serpientes, usan sus afilados dientes y garras para atacar y, por lo general, no dejan de cortar y golpear al animal hasta que la serpiente esté muerta.

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Las estimaciones muestran que alrededor del 27% de su dieta son vertebrados, que incluye lagartijas y serpientes, entre otras criaturas.

6. Zorros

Más del 90% de la dieta del zorro es carne. Comerán una variedad de mamíferos y reptiles, incluidas las culebras.

Los zorros son anteriores a las serpientes atrapándolos en sus madrigueras, pero también se alimentan de serpientes heridas, como las que han sido atropelladas al costado de las carreteras.

Principalmente, un zorro comerá carne de carroña (animales recientemente fallecidos) o animales más grandes y lentos como los conejos. Los conejos son más fáciles de identificar y menos propensos a pelear. Si bien las culebras no son venenosas para los humanos, su saliva tiene un grado de toxicidad que puede enfermar al zorro.

7. Ardillas

Si bien no están en una posición alta en la dieta preferida de las ardillas, se ha visto que las serpientes de liga son devoradas por las ardillas, especialmente en el invierno.

Las ardillas son omnívoras, lo que significa que comen tanto plantas como animales. Se alimentan principalmente de nueces, semillas y frutas, pero también se alimentan de insectos y pequeñas serpientes como la culebra.

También se sabe que atacan a las culebras para defender a sus crías.

Esta Foto muestra una ardilla comiendo una serpiente. Según el guardabosques que tomó la foto, vio a la ardilla peleando con la serpiente antes de consumirla. Esto significa que la ardilla no solo se comió la carne muerta, ¡en realidad mató a la serpiente para comérsela!

8. Musarañas

Por loco que pueda parecer, se ha descubierto que las musarañas se comen a las culebras bebés. Como ocurre con muchos animales que comen serpientes, la musaraña también es devorada por serpientes. Entonces, ¡es una batalla igualada!

Sobre sesenta y cinco% de la dieta de una musaraña son los insectos. El otro 35% es una combinación de pájaros, ratones y pequeñas serpientes. Las culebras son la comida favorita de las musarañas que las inmovilizan con sus afilados hocicos.

Las musarañas son más propensas a comer serpientes bebés porque los adultos adultos representan un riesgo. Es posible que una musaraña derribe y mate a una culebra adulta, pero es raro y solo se ve cuando hay escasez de comida.

9. Halcones

Los halcones son aves depredadoras que usan su asombrosa vista para concentrarse en serpientes desde hasta dos millas de distancia.

Estas intrépidas aves rapaces pueden capturar y matar a una culebra con mucha facilidad. La culebra no tiene defensas naturales contra los halcones que rasgan su carne y pueden tragarlos enteros.

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Se sabe que los halcones rastrean serpientes durante varias horas, jugando un juego tolerante del gato y el ratón.

A menudo puedes ver halcones sentados en la parte superior de los postes de energía o árboles altos que comen serpientes desde un punto de vista seguro.

A diferencia de muchos otros en esta lista, los halcones se aprovechan de los adultos en lugar de las serpientes de liga jóvenes. Son más grandes y están más arriba en la cadena alimentaria, por lo que ve a las serpientes adultas como presas fáciles que tienen más carne que los bebés.

10. Steller’s Jays and Robins

Este estudio descubrió que los arrendajos y los petirrojos de Steller son dos de los depredadores de las culebras de Oregon.

El estudio se centró principalmente en las serpientes de liga bebé. Dado que los arrendajos y los petirrojos de Steller son aves más pequeñas que los halcones, tiene sentido que se aprovechen de las crías mientras que los halcones cazarán de las serpientes más viejas.

11. Coyotes

Al igual que los zorros, los coyotes comerán culebras de liga de manera oportunista. Suelen comerlos más en la estación seca que en la estación húmeda, pero esto puede deberse a que las serpientes son más activas en la estación seca.

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Los coyotes parecen comer conejos mucho más que culebras. Sin embargo, las culebras forman parte de su dieta, y esto parece ocurrir de manera oportunista. Pueden comer serpientes que hayan resultado heridas en otra pelea o que se encuentren heridas al costado de la carretera.

Curiosamente, sin embargo, no se comerán una serpiente muerta. Esto puede ser para evitar enfermedades o por preferencia por el sabor de la carne fresca.

Conclusión

Las culebras pueden ser depredadores, pero también son presa de una amplia gama de mamíferos, aves y anfibios. Son una de las serpientes más cazadas porque son abundantes, no particularmente venenosas y pequeñas. Por lo tanto, son una serpiente relativamente indefensa. Para evitar la depredación, las culebras se adhieren a la hierba alta y desprenden un olor fétido a almizcle cuando son atacadas.