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¿Pueden las serpientes gatear hacia atrás?

Sí, las serpientes pueden gatear y deslizarse hacia atrás. Hay videos en línea que muestran que pueden hacerlo, y muchos propietarios de serpientes dan fe de esta capacidad.

Sin embargo, parece haber un debate interminable sobre esto. La mayoría de los científicos dirán que las serpientes no pueden arrastrarse hacia atrás.

Mucha gente dice que las serpientes simplemente se enrollan hacia atrás y luego se lanzan hacia adelante. Incluso hay un libro en Amazon que afirma que las serpientes no pueden gatear hacia atrás. ¡Pero los videos muestran lo contrario!

¿Cómo se arrastran las serpientes hacia atrás?

Las serpientes se arrastran hacia atrás con los mismos grupos de músculos que avanzan. Por ejemplo, encrespan sus vientres, pero en lugar de avanzar, retroceden.

Si bien es raro, las serpientes también se retiran hacia atrás. La evidencia más convincente de esto proviene de un video de YouTube donde una serpiente tigre se arrastró debajo de un tronco. En este video, el creador de contenido tomó una buena foto de la serpiente retrocediendo:

En este video, la serpiente se deslizó hacia atrás y mostró signos menores de curvar su cuerpo. Sin embargo, fue como si simplemente se moviera hacia atrás usando el movimiento rectilíneo.

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Incluso hubo un incidente en el que una serpiente se arrastró hacia atrás en un respiradero de llanto (que se muestra a continuación). Si bien no se puede ver el resto del cuerpo de la serpiente, es evidente que las serpientes pueden retroceder y no solo enroscarse para atacar:

¿Por qué las serpientes rara vez se arrastran hacia atrás?

No tiene sentido que las serpientes se arrastren hacia atrás. Si bien las serpientes no tienen buena vista, todos los animales evolucionaron para avanzar.

En el reino animal, todos los animales caminan hacia adelante porque es parte del proceso evolutivo. Los animales tienen que ver hacia dónde van. Sus movimientos, en coordinación con su sentido de la visión, es lo que los mantiene a salvo de los depredadores. Es el mismo movimiento que les permite cazar presas.

El movimiento hacia adelante también es crucial para los animales que tienen problemas de vista. Por ejemplo, aunque los murciélagos no son completamente ciegos, se mueven hacia adelante en respuesta a la recepción de su sonar.

Los animales tienen pocos beneficios adicionales de caminar o nadar hacia atrás. Pero retroceder puede ser un componente esencial de la defensa en el combate físico, lo que les otorga un pequeño beneficio evolutivo.

¿Qué direcciones se mueven las serpientes?

Existen cuatro tipos de locomoción de serpientes. Estos movimientos se denominan rectilíneos, ondulación lateral, movimiento lateral y locomoción en acordeón.

1. Ondulación lateral

La ondulación lateral es el movimiento más común entre las serpientes. En este método de locomoción, la serpiente se enrosca a lo largo del cuerpo desde la cabeza hasta la cola. Después de eso, la serpiente avanza mientras algunas partes de su cuerpo se enderezan. Este tipo de movimiento a veces se denomina locomoción serpenteante.

Para que esto funcione, la serpiente se empuja hacia adelante desde un objeto resistente, como una roca o un árbol. Si la serpiente está en el suelo, la serpiente empuja hacia abajo donde se dobla el cuerpo. Es este empujón hacia abajo lo que le da a la serpiente «equilibrio».

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A medida que esa parte del cuerpo es empujada hacia abajo, la serpiente se mueve hacia adelante y repite este mismo movimiento a lo largo del cuerpo. La ondulación lateral siempre implica flexión.

2. Locomoción concertina

Este movimiento puede confundirse fácilmente con una ondulación lateral porque se ven similares. Sin embargo, este movimiento difiere en el área de anclaje.

En la locomoción de acordeón, la serpiente se inclina hacia adelante y ancla una parte de su cuerpo al suelo. Luego, tiran del resto del cuerpo desde la espalda hasta el punto del cuerpo que está anclado.

Después de este movimiento, la serpiente ancla la parte inferior de su cuerpo al suelo; luego, la serpiente se endereza hacia adelante. Este movimiento se repite tan rápido que todo se parece a una ondulación lateral.

3. Locomoción con viento lateral

Este movimiento se ve a menudo en serpientes de cascabel. En este movimiento, la serpiente hace lo mismo que la ondulación, pero también hacia arriba y hacia abajo.

Si uno observa de cerca, la serpiente se mueve en una dirección específica, pero su cuerpo es perpendicular a esta dirección. En esta locomoción, la cabeza de la serpiente puede apuntar hacia el norte, pero su dirección de movimiento es hacia el este.

A medida que la serpiente ondula su cuerpo, también lo levanta del suelo. En cierto modo, es como caminar y deslizarse combinados en uno. Esta locomoción también se llama desplazamiento lateral.

La mayoría de las serpientes que hacen esto viven en áreas cálidas como los desiertos. Evita que toquen el suelo caliente. Algunas serpientes también hacen esto en ambientes resbaladizos.

4. Locomoción rectilínea

Este es un tipo de movimiento donde el la serpiente se mueve en línea recta. En este movimiento, la serpiente no dobla su cuerpo en absoluto.

Fue solo en 2017 que este movimiento se entendió completamente. Se basa en la piel suelta del vientre de la serpiente. La serpiente ancla su vientre en su lugar y usa este ancla para impulsarse hacia adelante.

Hay un tipo de movimiento que la gente llama empujar deslizamiento. Implica ondulación, y la serpiente se impulsa hacia adelante deslizándose. Por lo general, hacen esto sobre una superficie lisa.

Se puede observar que si una serpiente hace esto, la serpiente se desliza ampliamente sobre la superficie. Las serpientes suelen hacer esto cuando están asustadas o alarmadas. No es inusual ver a una serpiente hacer esto si está tratando de escapar.

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Al empujar el tobogán, el movimiento es irregular, a diferencia de los primeros cuatro tipos de locomoción. Aquí, la serpiente se dobla y también presiona la cola verticalmente en la superficie en diferentes puntos. Como tal, el cuerpo se desliza o se desliza siguiendo un patrón escalonado.

Aunque se ha observado esta locomoción, no hay muchos estudios disponibles para explicarla. Científicamente, se sabe poco sobre los tipos de músculos involucrados en este movimiento.

Conclusión

Las serpientes pueden gatear hacia atrás. Aunque muchos expertos le dirán a la gente que no es así, hay videos que demuestran lo contrario. Algunos pueden afirmar que en realidad no es un movimiento, sino más bien una ilusión. Las serpientes no suelen gatear hacia atrás porque no tienen ninguna razón para hacerlo. Las serpientes tienen varias formas de moverse. Estos movimientos son rectilíneos, ondulación lateral, movimiento lateral y locomoción en acordeón. No se conoce ningún caso de una serpiente que se mueva hacia atrás usando el movimiento de viento lateral.