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¿Puede una mantis religiosa matar a una serpiente?

A pesar de su tamaño, una mantis religiosa es bastante luchadora. Puede mata y devora animales que son hasta tres veces su tamaño. Uno de los animales de los que una mantis religiosa puede cazar fácilmente es una serpiente.

Las mantis religiosas generalmente matan serpientes más pequeñas que miden aproximadamente 12 pulgadas de largo. (¡Mientras que la mayoría de las mantis religiosas adultas solo miden entre 3 y 4 pulgadas de largo!)

Aun así, las serpientes no están en la parte superior de la lista de prioridades cuando se trata de la dieta de las mantis. Prefieren alimentarse de otros insectos por su valor nutricional. Aún así, prácticamente consumen cualquier animal que contenga proteínas.

Esto es especialmente cierto para una mantis hembra adulta que tiene huevos en desarrollo en su cuerpo. Como necesita toda la comida que pueda conseguir, toma lo que se le presente. A veces, se alimenta de una serpiente. Atacará estratégicamente y devorará lentamente a la serpiente usando sus mandíbulas ultra afiladas.

¿Cómo mata una mantis religiosa a una serpiente?

Las mantis religiosas capturan a sus presas mediante un enfoque de emboscada. Cuando detecta una presa, una mantis religiosa se disfraza escondiéndose en una posición estratégica. Entonces atacará en el momento más oportuno. Como es rápido y ágil, una mantis casi nunca falla su objetivo.

Como viven principalmente de plantas, las mantis matan principalmente a las serpientes que se mueven entre las plantas. Una mantis se camuflará en el follaje hasta que la serpiente esté lo suficientemente cerca para atacar. El insecto luego ‘calcula’ la velocidad con la que necesita golpear a la serpiente y hace un movimiento.

Sus golpes son tan increíblemente rápidos que la serpiente apenas puede reaccionar a tiempo.

Cuando una mantis religiosa ataca, usa sus extremidades delanteras para sostener la boca de la serpiente y mantenerla lo más lejos posible. Al mismo tiempo, usa sus patas traseras (que tienen púas) para ensartar y sujetar a la serpiente en su posición. Este agarre mortal hace que sea casi imposible que una serpiente se escape. Dado que las mantis no son venenosas, dependen de sus mandíbulas delanteras para incapacitar a la serpiente.

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Mientras la serpiente permanece incapacitada, la mantis comienza a comerse la parte del cuerpo de la serpiente cerca de la cabeza de la serpiente. ¡La mantis comienza a comerse a la serpiente mientras aún está viva! Para luchar por sí misma, una serpiente puede intentar enrollarse alrededor de la mantis en un esfuerzo por presionar al depredador para que ceda, pero la táctica apenas funciona.

Finalmente, la serpiente muere a causa de la incapacitación y de ser devorada viva. Una vez que la serpiente está muerta, la mantis afloja su agarre sobre la cabeza de la serpiente y comienza a comerse a su presa desde la mitad de su cuerpo.

4 habilidades de caza de las mantis religiosas

Una mantis religiosa es significativamente más pequeña que una serpiente. Naturalmente, se espera que el animal más grande sea el depredador y el más pequeño la presa. Pero ese no es el caso aquí. Entonces, ¿qué características hacen posible que una mantis religiosa ataque y mate a una serpiente? Las características se describen a continuación.

1. Las mantis religiosas son maestras del camuflaje

Las mantis están increíblemente dotadas para disfrazarse. Como tienden a vivir en plantas, tienden a asumir la forma de hojas, ramas y palos. Algunas especies lo llevan un poco más lejos durante la estación seca, donde mudan a una forma oscura que coincide con el paisaje ennegrecido causado por los incendios forestales.

Otras especies, como la mantis flor, imitan diferentes especies de flores de manera tan convincente que es casi imposible distinguirla de la flor. A veces, insectos desprevenidos que buscan néctar vuelan directamente hacia la mantis religiosa y son víctimas.

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Esta característica de las mantis religiosas las convierte en depredadores expertos en emboscadas. Los animales desprevenidos, incluidas las serpientes, tienden a pasar cerca del depredador que se anticipa, que luego se abalanza y ataca estratégicamente.

2. Las mantis religiosas tienen una gran visión

Las mantis se encuentran entre los insectos con mejor visión. Ellos poseen visión en estéreo que les permite ver de una manera más elaborada en comparación con otros insectos. Además de eso, tienen una fóvea en cada uno de sus ojos. Esta es un área que consta de células fotorreceptoras que hace posible que los insectos se enfoquen en las imágenes y las rastreen con agudeza.

Además, la posición de sus ojos les permite un campo de visión de 180 grados. Pueden detectar presas desde cualquier lado de la cabeza con mucha facilidad. Además, tienen un par de ojos compuestos que consisten en miles de ojos en miniatura. Por lo tanto, una mantis religiosa puede notar una serpiente desde bastante distancia.

3. Las mantis religiosas tienen una agilidad felina

Las mantis religiosas tienen la agilidad que puede igualar a la de los gatos. Cuando su presa (en este caso una serpiente) está dentro del objetivo, atacan con una precisión tan impresionante que la probabilidad de falla es muy pequeña.

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Se ha observado que se contorsionan mientras se sumergen de modo que aterrizan en su objetivo en una posición específica. En el caso de una serpiente, las mantis se contorsionan para aterrizar con sus extremidades delanteras en la cabeza de la serpiente, con las extremidades traseras colocadas estratégicamente de manera que la presa no pueda escapar.

4. Las mantis religiosas son increíblemente rápidas

Dado que cazan emboscando a sus presas, las mantis esperarán pacientemente a una serpiente hasta que esté lo suficientemente cerca para atacar. Una vez que han encontrado una ventana para atacar, lo hacen con movimientos tan rápidos que la presa no tiene ninguna posibilidad de contraatacar a tiempo.

¿Qué serpientes comen las mantis religiosas?

Las mantis religiosas se aprovechan de las serpientes que pueden atacar y conquistar fácilmente. No aparecen recoger y elegir por especie. Por lo general, pueden hacer frente a serpientes que son hasta tres veces su tamaño.

También tienden a comer serpientes terrestres y arbóreas que pasan la mayor parte de su tiempo dentro y entre el follaje, que es donde se esconden las mantis. Es menos probable que estén cazando serpientes en el desierto.

Conclusión

Las mantis religiosas son depredadores engañosamente poderosos. Si no conoce nada mejor, se le perdonará pensar que son inofensivos. Sin embargo, estos insectos pueden atacar y devorar animales que son hasta tres veces su tamaño, incluidas las serpientes.

Estos pequeños insectos poseen características que lo hacen posible. Por un lado, son buenos para disfrazarse y prepararse para emboscar a sus presas. También tienen una gran visión que les permite detectar su objetivo desde cualquier lado. Por último, las mantis religiosas son discretas y ágiles a la hora de atacar.