Saltar al contenido

¿Los pavos reales comen serpientes?

Los pavos reales comen serpientes, pero solo si tienen hambre. Comen prácticamente cualquier cosa que puedan tener en sus manos, tanto plantas como carne. De hecho, pertenecen a la categoría de ‘alimentadores oportunistas’. Comen granos, otros animales, aves y de vez en cuando hurgan en la basura.

Como son reacios a las serpientes, los pavos reales las matarán y se las comerán. Un pavo real se enfrentará a cualquier serpiente, sin importar el tamaño, ya sean venenosas o no venenosas. Si la serpiente es lo suficientemente pequeña, el pavo real se la tragará entera. Si es demasiado grande, el pavo real puede o no comerlo.

En la India, a los pavos reales se les llama ‘mayura’, que cuando se traduce significa «el asesino de serpientes».

Esto se debe a que tienen la reputación de ahuyentar y comer cobras.

En la ciencia, el hábito de cazar y matar serpientes se llama ofiofagia. A tal efecto, los pavos reales son aves Ophiophagus. Otras aves de Ophiophagus incluyen faisanes, pavos y gansos.

¿Por qué los pavos reales comen serpientes?

Los pavos reales comen serpientes por varias razones. Primero, los pavos reales se alimentan de forma oportunista. Si bien las serpientes no son su dieta principal, aprovecharán la oportunidad cuando se presente. Además, las serpientes contienen proteínas que los pavos reales necesitan con fines nutritivos.

Además, los pavos reales odian cuando las serpientes deambulan por su territorio. Esto se debe a que las serpientes comen huevos y los huevos de pavo real son fácilmente accesibles. Por tanto, se puede deducir que las serpientes comen serpientes para proteger a sus crías.

Los pavos reales hacen sus nidos cavando agujeros en el suelo, donde las pavas (pavos reales hembras) pueden poner sus huevos. A medida que las serpientes se mueven por el suelo, pueden encontrar y acceder fácilmente a estos agujeros y, posteriormente, a los huevos. Naturalmente, los pavos reales matarán o herirán a los que consideran sus enemigos y, como son oportunistas, los devorarán.

El hábitat de los pavos reales también determina si comerán serpientes o no. Los pavos reales que se mantienen como mascotas o en un orfanato de animales a menudo se alimentan con piensos para aves de corral, como cereales. En este caso, sería raro encontrar un pavo real comiendo una serpiente a menos que se lo traigan.

Sin embargo, los pavos reales que viven en la naturaleza se encuentran con serpientes con más frecuencia; después de todo, comparten un hábitat con las serpientes. Una vez que un pavo real mata y come una serpiente suficientes veces, se convierte en un hábito y, como resultado, las serpientes se vuelven parte de su dieta.

Pavo real vs serpiente

Aquí hay algunas imágenes de encuentros de pavos reales con serpientes. Como puede ver, serán curiosos, pero generalmente se dejan solos, especialmente si el pavo real no tiene hambre:

¿Cómo matan y comen serpientes los pavos reales?

Cuando una serpiente y un pavo real se encuentran, sus peleas tienden a ser intensas. Un pavo real tiene una ventaja clara sobre una serpiente por varias razones. Una de esas razones es el tamaño y la masa corporal. Un pavo real es más pesado en comparación con una serpiente, y eso se traduce en fuerza.

Los pavos reales tienen patas largas y escamosas increíblemente fuertes con garras afiladas. Usan las garras para atacar a la serpiente sujetándola por el cuello y sacudiéndola violentamente hasta que la serpiente muere. Armado con picos sólidos y puntiagudos, el pavo real también muerde a la serpiente ensangrentada hasta que la serpiente cede.

En este punto, el pavo real se traga la serpiente entera, especialmente si la serpiente es lo suficientemente pequeña. Si la serpiente es enorme, digamos, King Cobra, el pavo real puede estar satisfecho con solo matarlo. En algunas ocasiones, sin embargo, el pájaro puede comerse varias partes de la serpiente grande.

Relacionado: ¿Las serpientes comen pájaros?

Además, los pavos reales tienen potentes sentidos del oído y la vista. Por lo tanto, tiende a detectar al enemigo desde bastante distancia y entrar en modo de defensa o ataque a su debido tiempo.

Si por una rara casualidad, una serpiente venenosa logra morder al ave durante la pelea, inyecta el veneno en el sistema del pavo real, haciendo que el ave se debilite en cierto grado. Cuando esto sucede, es posible que el pavo real no pueda defenderse. Es por eso que el pavo real sujetará a una serpiente por el cuello durante un altercado, para evitar ser mordido.

¿Los pavos reales comen serpientes venenosas?

Los pavos reales comen serpientes venenosas como lo harían con cualquier otro alimento. Son principalmente conocidos por matar y consumir serpientes mortales como cobras y serpientes de cascabel.

Parece que las serpientes venenosas no son tóxicas para los pavos reales cuando se ingieren. La mejor explicación para esto es que los componentes del veneno, una mezcla de proteínas y péptidos, son fácilmente digeribles en el organismo de las aves.

Un problema ocurriría solo cuando la serpiente está infectada con virus, parásitos y bacterias. Solo entonces el pavo real estaría en peligro de enfermarse.

¿Los pavos reales son inmunes al veneno de serpientes?

Si bien los pavos reales pueden comer serpientes venenosas cómodamente, no son exactamente inmunes al veneno de serpiente. Es por eso que los pavos reales realmente evitan ser mordidos durante las peleas con serpientes.

Afortunadamente, también están adaptados para prevenir las mordeduras de serpientes, ya que tienen patas escamosas, plumas gruesas y garras fuertes. Por lo tanto, una serpiente tendría que tener mucho tacto para poder morder e inyectar veneno en el cuerpo de un pavo real.

Los efectos del veneno de una serpiente en un pavo real no son tan claros, porque seamos realistas, no sucede con tanta frecuencia. Aún así, cuando una serpiente muerde a un pavo real, es probable que el pavo real pierda la pelea.

¿Qué más comen los pavos reales?

Aparte de serpientes, pavos reales comer una amplia variedad de otros alimentos. Las serpientes no son el alimento principal que comen los pavos reales. Preferirían comer otros alimentos, pero como son oportunistas, comerán cualquier cosa que se presente.

Por lo general, los pavos reales se alimentan de dietas vegetales como granos, pastos, flores y semillas. Además, comen insectos y animales pequeños como ratas, principalmente porque son ricos en proteínas. Tampoco perdonan a los pequeños reptiles y anfibios; las serpientes caen en esta categoría.

Los pavos reales pasan gran parte de sus días en el suelo buscando algo para comer. Tienen la ventaja de una gran capacidad auditiva y visual que mejoran sus actividades de caza.

Relacionado: 7 animales asombrosos que son inmunes al veneno de serpiente

Además, el hábitat de los pavos reales tiende a determinar los tipos de alimentos que comen. En su hábitat nativo, los pavos reales son en su mayoría omnívoros. Sin embargo, cuando se crían en cautiverio, la dieta de estas gloriosas aves consiste principalmente en alimentos comerciales y piensos para aves de corral.

Conclusión

Por maravillosos que sean los pavos reales, puede ser difícil imaginar que sean tan luchadores como para matar y comer serpientes. Aversos a las serpientes, estos pájaros no pierden la oportunidad de luchar, herir y comer serpientes. En algunas comunidades, los pavos reales se utilizan para mantener a raya a las serpientes y otros reptiles.

Esencialmente, los pavos reales usan sus fuertes garras para hacer frente a las serpientes y sus picos puntiagudos para picotearlas hasta que la serpiente muere. Después de eso, el pájaro se tragará la serpiente muerta entera, especialmente si es pequeña. Para las serpientes más grandes, un pavo real puede o no comerlas.