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¿Las serpientes tienen papilas gustativas?

Aunque las serpientes tienen lengua, no tienen papilas gustativas como nosotros. La forma en que las serpientes perciben el gusto es diferente y única de otras especies. Tienen un órgano sensorial llamado órgano de Jacobson que se encuentra en el paladar que recolecta los olores y procesa el gusto.

La lengua de la serpiente es una herramienta que utiliza para recolectar químicos del aire o del suelo. Los químicos recolectados luego se transfieren al órgano de Jacobson ubicado en la parte superior de la boca para su análisis. Otros animales usan la lengua para saborear, limpiar, capturar, manipular presas o emitir sonidos. Sin embargo, las serpientes no usan la lengua por ninguna de estas razones.

¿Disfrutan las serpientes su comida?

Hay diferentes especies de serpientes y cada especie tiene una preferencia por lo que comen. Por lo tanto, claramente disfrutan de ciertos alimentos en comparación con otros. Por ejemplo, a las serpientes no les gustará cierta comida con la que las alimentes, pero aplicar un aroma de la comida que les gusta podría aumentar su apetito.

Por tanto, está claro que tienen preferencia. Además, incluso antes de alimentar a su serpiente, generalmente mueve su lengua para oler la comida que le está proporcionando. Esta es una indicación de que hay ciertos aromas y sabores que atraen a las serpientes.

Sin embargo, si una serpiente no come lo que le das de comer, esto no quiere decir que no signifique que le guste esa comida. Otros factores incluyen la pérdida de apetito debido al estrés provocado por las condiciones del hábitat, la enfermedad o el proceso de muda.

¿Por qué las serpientes mueven la lengua?

Esto es algo que podría haber encontrado al ver a las serpientes extender su lengua bífida fuera de su boca, agitarla rápidamente y luego retraerla nuevamente dentro de la boca.

Ha habido varios mitos en torno a este comportamiento espeluznante, y algunos afirman que era una forma de limpiarse la nariz, atrapar moscas u otros animales entre las horquillas de la lengua. También existe otro mito de que usa su lengua bífida para picar a los humanos. Todas las hipótesis anteriores no son ciertas.

La mayoría de los animales, incluidos los humanos, usan la lengua para saborear, capturar o manipular presas, limpiarse o emitir sonidos. Sin embargo, las serpientes no usan su lengua por ninguna de las razones anteriores.

La razón por la que las serpientes mueven la lengua es para recolectar sustancias químicas del aire o del suelo. Luego, los químicos se analizan internamente a través de otros órganos internos, lo que permite que la serpiente los huela. Por lo tanto, la lengua de la serpiente por sí sola no puede saborear ni oler porque no contiene un receptor que facilite el sentido del olfato o el gusto.

Es a través de los químicos recolectados que las serpientes pueden localizar a sus presas. Además, el chasquido de la lengua también le permite a la serpiente encontrar pareja. Las serpientes hembras suelen depositar feromonas en su camino. Por lo tanto, las serpientes macho pueden usar su lengua para recoger la feromona y deslizarse hacia la hembra.

Por otro lado, moviendo las lenguas, las serpientes pueden practicar el rastro de olor. Esto ayuda a localizar presas que han sido mordidas o rastrear presas frescas.

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Para las serpientes en cautiverio, el chasquido de la lengua también puede indicar que su serpiente tiene hambre. Por ejemplo, si nota que su serpiente se mueve mucho más de lo habitual, es una indicación de que quiere ser alimentada.

¿Cómo usan las serpientes sus lenguas?

Las serpientes carecen de receptores en la lengua para tener el sentido del gusto o el olfato. Sin embargo, usan su lengua para recolectar químicos del aire y del suelo. Las papilas gustativas y olfativas de las serpientes se encuentran en el órgano de Jacobson situado en el paladar. La serpiente toca con su lengua el órgano de Jacobson para experimentar el sabor.

Cuando los químicos recolectados se transmiten al órgano de Jacobson, cada químico genera una señal eléctrica diferente que luego se transmite al cerebro. La ubicación exacta de Órgano de Jacobson está en la base de la cavidad nasal, de ahí el nombre (vomeronasal). El órgano contiene dos conductos que viajan hasta el techo de la boca.

La lengua no entrega directamente los químicos recolectados al órgano de Jacobson. La transferencia química ocurre cuando la lengua vuelve a la boca y las puntas de las horquillas entran en contacto con los conductos de los órganos de Jacobson.

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Luego, los conductos transfieren las partículas de olores al órgano, transmitiendo la señal eléctrica generada por cada sustancia química al cerebro, lo que permite que la serpiente huela.

Cómo funciona la lengua de serpiente

La lengua de la serpiente se bifurca recoger productos químicos de lugares simultáneamente siempre que estén cerca el uno del otro. Esta característica le permitirá tener un sentido de dirección.

Por lo tanto, la serpiente puede recoger y seguir los rasgos dejados por su presa, otra serpiente o un compañero. Hay dos comportamientos de chasquido de la lengua en las serpientes, incluido el que usan para recoger productos químicos del aire y el que utiliza para recoger productos químicos del suelo.

Los movimientos oscilantes de la lengua en las serpientes las hacen recolectar y analizar 100 veces más sustancias químicas del aire que la simple extensión de la lengua hacia abajo. Por lo tanto, facilita la localización de presas y la detección de feromonas dejadas por una hembra.

Conclusión

Las serpientes han evolucionado a lo largo del año para poder saborear y oler de manera diferente a otras criaturas. Aunque carecen de papilas gustativas, pueden saborear cosas a través del órgano de Jacobson en la parte superior de la boca, lo que crea un vínculo entre la lengua y el cerebro para descifrar aromas y sabores.